"La situazione sta peggiorando. Gridate con noi che i diritti umani sono calpestati da persone che parlano in nome di Dio ma che non sanno nulla di Lui che è Amore, mentre loro agiscono spinti dal rancore e dall'odio.
Gridate: Oh! Signore, abbi misericordia dell'Uomo."

Mons. Shleimun Warduni
Baghdad, 19 luglio 2014

25 dicembre 2012

Christians in Iraq celebrate Christmas in Kurdistan

by Hermione Gee

Iraq’s Kurdistan Region is home to one of the world's oldest Christian communities. In the last decade it has also welcomed Christians from the rest of Iraq who were persecuted for their religious beliefs. Christmas in Kurdistan takes on a special meaning for Christians knowing that not all their fellow citizens are free to celebrate the holiday.

You might think that one place you could avoid Christmas music in mid-December would be Iraq. But driving through Erbil, capital of the country’s Kurdistan Region, on a wet December afternoon, the local Babylon FM radio station has a full festive play list.
That’s because Kurdistan is very different from the rest of the country as many Iraqi Christian refugees have discovered in recent years.
Since the 2003 Iraq war, the Kurdistan Region has offered a safe haven to Christians fleeing religious persecution in

The St John Baptism Church in Ainkawa, Erbil, the capital of Iraq's Kurdistan region.
The St John Baptism Church in Ainkawa, Erbil, the capital of Iraq's Kurdistan region.
Hermione Gee
Baghdad, Mosul, Basra and other Southern Iraqi cities. The small suburb of Ainkawa lies on the edge of the region’s capital Erbil and about 90% of its 40,000 strong population is Christian, most of them Assyrians or Chaldeon Catholics.
Ninos Mishu is a priest at the Assyrian Church of the East, St John Baptism Church, in Ainkawa, Erbil.
“We have [on] 24th, Monday, we have a prayer beginning at 7.30 for celebration for  coming of Jesus. And at morning 7.30, Tuesday, 25 December, we have a holy mass.”
“We are free here in Kurdistan to use our church here to pray, to make a holy mass. We are so safe here. We are always celebrating our prayers or holy mass. And there is no problems recorded until now. Thanks for God, and for our government that love the Christian people. And our neighbors, the Muslims, they are always giving their greetings for us, in Christmas or Easter.”
Christmas hasn’t always been so easy for Father Ninos. He and many of his congregation came to Kurdistan in 2007 from Dora, a town south of Baghdad, where the situation was very different:
“More different, more different, yeah. We was attacked as Christians. We spent Christmas in big fear. Our church was bombed by the terrorism, so we used for Christmas another church. It was problem to reach to the church, really.”
Not only can Ainkawa’s many churches openly celebrate Christmas, the town has also been a riot of festive decorations for weeks – closer to Santa’s Grotto than the heart of the Middle East.
Elias Abel Achoul is the owner of the events planning company White Pro and has donated this year’s Christmas tree to the neighborhood. An enormous conical structure, it has pride of place on a busy main road at the entrance to the town.

The top of a large Christmast tree in Ainkawa, Kurdistan.
The top of a large Christmast tree in Ainkawa, Kurdistan.
Hermione Gee
“It’s 39 metres [tall]. It’s the biggest one in the Middle East. We’re trying to do something special. We want to do something for the people to make them happy, to enjoy Christmas. We are late little bit, but today we’re going to finish it. It’s not because Ainkawa is Christian only. We do it for Erbil. We don’t do it for Christian or Muslim – everyone here lives together. They don’t have any problem, I think.”
And while Christians and Muslims do live together in Kurdistan, the government and its security forces are still very vigilant around Christmas time, explains Bassim Hermes, a manager at the local Christian community television station, Ishtar TV, and a native of Ainkawa.
“Our tradition is different from others. When you come to Ainkawa, you cannot feel you are in a part of Iraq. You have lights, trees everywhere. Ainkawa, it’s something special. We have the biggest Christmas tree in the Middle East, so sure there will be some people who don’t like it, but we have the government supporting us. To avoid any sort of problems, anything that might happen that might not be good for those special days, therefore Ainkawa is totally surrounded – the security, the police. The main issue for the government is to let people celebrate, to live their life. They want these people really to enjoy this time, that’s the only reason. If you feel you are safe, if you are secure, that’s freedom.”
And even though Ainkawa’s Chrisitan population does feel free these days, Hermes says it’s important not to take their situation for granted:
“We are Christians living in Iraq. God forbid, if something happens here, if something happens to the Christian people in this region, there’s nowhere else to go, we have to leave the country. It’s our last destination here. God forbid, if something happens, then you cannot find any more Christians here.”

Baghdad Christians attend mass at attacked church

Behind blast walls and with police nearby, 200 worshippers attended Christmas mass Monday at Baghdad's Our Lady of Salvation Church, which officially reopened this month after a massacre in 2010.
Sat in wooden pews with a two-metre (six-feet) high inflatable Santa Claus and a Christmas tree placed at the back, many cradled young children as a sermon was delivered with other youths playing in the church's courtyard.
Atop the church stood two Iraqi security forces members with rifles, while people who wanted to go inside were frisked at the entrance to the church compound, surrounded by four-metre (12-feet) tall blast walls and concertina wire.
"This is our first Christmas at this church since the attack," said 40-year-old Nasrat, one of the worshippers. "We are feeling very happy about the reopening of the church."
"Despite the painful attack, the church now looks even more beautiful than before."
Nasrat, who only gave his first name, was referring to an attack on October 31, 2010, when militants stormed the church and killed 44 worshippers, two priests, and seven security force personnel.
Photos of the two priests killed are now posted on either wing of the church, ribbons have been tied across the columns inside, and whereas the building's windows were shattered in the attack, they have since been replaced with stained glass and wood panelling.
Though church services still took place in the aftermath of the attack, it was officially reopened on December 14.
Three men convicted in connection with the massacre have since been sentenced to death.
"When the attack happened, all Iraqis felt deep pain, not just me, because an attack on a church is an act of a non-believer," said Ghassan Idmon Shamun, another worshipper. "Today I feel great coming to this church."
"Thankfully the situation is improving for us Iraqi Christians -- people are coming in, and attending the mass, and there is security present."
The 50-year-old added: "Before, I thought about leaving Iraq, but now as the situation has improved, I am not thinking about leaving anymore."
Iraq's Christian community is one of the oldest of its kind in the world. But along with other Iraqi Christians, they suffered persecution, forced flight and killings in the aftermath of the 2003 US-led invasion.
Before 2003 there were more than a million Christians living in Iraq. Now they number around 450,000.
According to the UN refugee agency, many thousands fled after the 2010 attack, and from 2003 to May 2012, some 900 Christians were killed, while 200 were kidnapped, tortured and ultimately released for exorbitant ransoms, according to the Hammurabi Human Rights Organisation in Iraq.

24 dicembre 2012


21 dicembre 2012

Il Natale festa nazionale in Iraq per i cristiani.

By Baghdadhope*
Fonte e foto: Ankawa.com
Il Segretario Generale del Consiglio dei Ministri, Ali Mohsen Ismail, ha uffucializzato la data del 25 dicembre come festa nazionale per gli iracheni cristiani, ed un albero di Natale ornato con un puntale a forma di stella è stato collocato al centro del grande spazio interno dell'edificio del Parlamento iracheno a Baghdad.   
L'albero, secondo fonti di Ankawa.com, sarà ufficialmente presentato ai membri del parlamento domenica 23 mentre ai dipendenti cristiani è stato assicurato un regalo natalizio di 250.000 dinari, pari a circa 200 dollari.   

20 dicembre 2012

Presidente e nuovo Patriarca: timori e speranze, nel Natale dei cristiani irakeni

La Chiesa irakena si avvicina al Natale fra timori di possibili violenze, ansia per le condizioni di salute del presidente Jalal Talabani e la speranza per un futuro di pace in una nazione ancora oggi sconvolta da tensioni, attentati e guerre di potere. Il capo di Stato oggi è stato trasferito in Germania per nuove cure, dopo l'inctus che lo ha colpito il 17 dicembre scorso. Ad alimentare la situazione di incertezza le dimissioni - accolte ieri da Benedetto XVI - del cardinale Emmanuel Delly dall'ufficio di Patriarca di Babilonia dei Caldei, la comunità più popolosa e rappresentativa in Iraq. Al successore, eletto nel sinodo dei vescovi convocato dal papa a Roma per fine gennaio 2013, il compito di condurre una Chiesa segnata da divisioni e paure, ridando fiducia a una comunità più che dimezzata dall'invasione statunitense del 2003, che ha portato alla caduta di Saddam Hussein.
Mons. Shlemon Warduni, vescovo ausiliare di Baghdad, spiega ad AsiaNews che "i cristiani irakeni sono preparati" alle difficolta, che "sono costretti a subire da anni". Il prelato auspica che il Natale alle porte sia occasione "per avverare quanto hanno detto gli angeli: pace in terra". Pace e sicurezza in Iraq, aggiunge, sono infatti l'augurio più sentito e sincero fra i cristiani, con l'auspicio che siano estesi "al Medio oriente in generale e a tutto il mondo".
Le chiese della capitale, continua mons. Warduni, "stanno allestendo presepi, alberi di Natale" e i sacerdoti preparano la messa, che "non si terrà a mezzanotte, ma alle 7 di sera per facilitare la presenza dei fedeli e garantire maggiore sicurezza". Per quanto concerne la situazione politica, il prelato conferma che "persistono divisioni fra nord, centro e sud, acuite dalla malattia del presidente", ma "noi tutti speriamo che le cose andranno meglio". Infine un accenno al nuovo, futuro leader della Chiesa caldea irakena: "Vogliamo un Patriarca - conclude mons. Warduni - che faccia la volontà di Dio per il bene della sua Chiesa. Tutti dovremo collaborare con lui, all'insegna dell'unità e dell'amore di Dio, rafforzando gli elementi di cooperazione e dialogo".
Sul futuro dell'Iraq e le responsabilità del nuovo Patriarca interviene anche mons. Louis Sako, arcivescovo di Kirkuk, nel nord, secondo cui sarà fondamentale la scelta di "un buon pastore, che lavora per l'unità dei cristiani". Il nuovo leader, aggiunge, dovrà "guardare anche alle riforme pastorali, liturgiche, mettere mano alla struttura delle diocesi, soprattutto quelle piccole". Egli sarà chiamato a fornire segnali di "rinnovamento a tutti i livelli, anche per ciò che concerne la formazione dei seminaristi, i laici, i religiosi, la spiritualità". A livello nazionale, continua il prelato, deve giocare "un ruolo positivo nella riconciliazione" e dar vita anche a una "curia patriarcale: un lavoro che fa paura, per questo servirà qualcuno che viene dal cielo".
Mons. Sako si augura infine che i fedeli possano vivere un Natale di "fiducia e di speranza" nel futuro, nonostante le tensioni e le incertezze che contraddistinguono la realtà odierna, "Preghiamo per il Paese - conclude - perché gli irakeni possano vivere assieme senza violenze, paura. La nazione deve svilupparsi e non può più permettersi di perdere nuove occasioni".

19 dicembre 2012

Il Patriarca della chiesa caldea, Cardinale Mar Emmanuel III Delly, si è dimesso oggi dal suo incarico.

By Baghdadhope*

Il Cardinale Mar Emmanuel III Delly, Patriarca di Babilonia dei Caldei, è nato a Telkeif, nel territorio dell’arcieparchia di Mosul dei Caldei, il 27 settembre del 1927 da Jarjis Murad Delly e Katrina Petrus Jadan.
Dopo aver frequentato le scuole primarie prima presso le suore domenicane di Santa Caterina e poi nella scuola pubblica di Telkeif, nel 1940, a soli 13 anni, è entrato nel seminario patriarcale di San Pietro a Mosul dove ha studiato filosofia e teologia. Nel 1946 ha raggiunto Roma con il consenso dell’allora patriarca Emmanuel II ed ha iniziato il suo corso di studi presso la Pontificia Università Urbaniana di Propaganda Fidae dove, nel 1949, ha ottenuto un master in filosofia con una tesi dal titolo “L’esistenza di Dio nel pensiero del filosofo Al-Faraby”. 
Ordinato sacerdote il 21 dicembre del 1952 dal Cardinale Pietro Fumasoni Biondi nel Pontificio Collegio Urbano di Propaganda Fidae a Roma, nel 1954 ha ottenuto il dottorato in teologia con la tesi intitolata: "Incontri del Vescovo Eliya Bar Shenayia con il Ministro del Marocco nel 1026” e nel 1959 quello in diritto canonico presso la Pontificia Università Lateranense con la tesi “L’istituto patriarcale nella Chiesa dell’Est”.
Il 30 dicembre del 1960 ha fatto ritorno a Baghdad in qualità di  segretario del patriarca Paul II Cheikho.  Il 7 dicembre del 1962 è stato nominato vescovo di Paleopolis in Asia e scelto come vescovo ausiliare, incarico confermatogli il successivo 26 dicembre da Papa Giovanni XXIII°. Il 19 aprile del 1963 è stato consacrato vescovo di Paleopolis in Asia nella chiesa caldea di san Giuseppe a Baghdad, ed in quanto tale ha partecipato a pieno titolo al Concilio Vaticano II cui aveva già preso parte, ma solo in veste di perito, nella prima sessione.
Il 6 maggio del 1967 è stato nominato vescovo di Kaskar dei Caldei ed il 24 ottobre del 2002 si è ritirato dall’incarico di vescovo diocesano che aveva ricoperto dal 1997 per raggiunti limiti di età. Un mese dopo però, l’allora già molto malato patriarca Raphael I Bedaweed, gli chiese di agire come consigliere e responsabile delle relazioni tra la chiesa ed il governo iracheno, oltre che delle missioni caldee nel mondo. Il 10 dicembre del 2002 Mar Raphael I Bedaweed lo delegò inoltre ufficialmente alla gestione delle proprietà patriarcali. Nominato patriarca della chiesa caldea nel dicembre del 2003 con il nome di Emmanuel III Delly il 24 novembre del 2007 è stato elevato al rango di Cardinale da Papa Benedetto XVI  diventando così il primo cardinale della chiesa caldea nella storia.  

Da tempo di salute malferma il patriarca Delly ha lasciato l'Iraq per l'ultima volta a febbraio 2012 per essere sottoposto a  controlli medici a Detroit (USA). Di ritorno dagli Stati Uniti ha presenziato all'udienza generale del Santo Padre a Roma il 15 marzo, l'ultima sua visita nella città eterna. Dopo quella data le precarie condizioni di salute gli hanno impedito di essere presente a molti avvenimenti importanti.
Era assente alla storica visita papale in Libano (14-16 settembre 2012) durante la quale, infatti,  l’esortazione apostolica “Ecclesia in Medio Oriente” fu consegnata da Benedetto XVI all'Arcivescovo caldeo di Kirkuk, Mons. Louis Sako; così come alla cerimonia di apertura dell'Anno della Fede in concomitanza con il 50.mo dell'apertura del Concilio Ecumenico Vaticano II dove avrebbe avuto diritto a concelebrare con il Santo Padre in quanto uno dei 69 Padri Sinodali ancora in vita.
Assente è stato anche per l'annuale incontro dei vescovi cattolici in Iraq tenutosi ad Erbil il 6/7 novembre 2012 e per il II congresso dei patriarchi e dei vescovi cattolici del Medio Oriente tenutosi in Libano dal 3 al 5 dicembre 2012 dove è stato rappresentato dal vicario patriarcale Mons. Shleimun Warduni.
Presente è stato invece il 15 di dicembre quando ha  presenziato alla consacrazione a Baghdad della chiesa siro cattolica di Nostra Signora della Salvezza dove il 31 ottobre 2010 un commando armato penetrato nell'edificio al momento della messa pomeridiana aveva fatto strage tra i fedeli.
Messa alla quale aveva partecipato il Prefetto della Congregazione per le chiese orientali Cardinale Leonardo Sandri che, secondo voci insistenti ma mai confermate ufficialmente, si dice sia stato latore di una lettera di Papa Benedetto XVI con la quale si suggeriva all'anziano patriarca di rimettere il suo mandato aprendo così la strada al sinodo elettivo che, è notizia di stamani, si terrà nel gennaio del 2013. 

Dopo Delly. Luci e ombre sul futuro dei caldei

by Gianni Valente

Le dimissioni del cardinale Emmanuel Delly dall'ufficio di Patriarca di Babilonia dei caldei aprono scenari nuovi per la Chiesa cattolica d'Oriente più penalizzata dalle convulsioni mediorientali degli ultimi anni

Nel dicembre 2003, a Roma, l'allora 76enne Emmanuel Delly - ordinato sacerdote nel 1952 nel Pontificio Collegio Urbano di Propaganda fide - era stato eletto come Patriarca “di transizione”, dopo che una precedente assemblea elettorale del sinodo caldeo convocata a Baghdad era finita nel nulla. Lì si erano contrapposti – senza ottenere i due terzi dei voti necessari all’elezione - il gesuita Antoine Audo, vescovo caldeo di Aleppo, e Sarhad Jammo, vescovo di San Diego in California, uomo forte della ricca diaspora irachena in Usa. Nel corso della disputa elettorale non erano mancati i colpi bassi, come le accuse indegne di connivenza col partito Baath rivolte contro il siriano Audo.  Al sinodo elettorale di Roma, la Congregazione dele Chiese orientali – guidata allora dal cardinale Ignace Moussa I Daoud, già patriarca siro-cattolico – aveva espresso l’auspicio che fosse scelto come Patriarca un vescovo residente in Iraq e non all’estero. Lasciando intendere che, davanti a una nuova situazione di stallo, il Papa avrebbe avocato a sé la scelta. La soluzione di compromesso aveva “richiamato” in servizio Delly, il vescovo ausiliare ormai emerito di Baghdad, che un anno prima per raggiunta età pensionabile aveva rinunciato al proprio ufficio assunto trent’anni prima, già sotto il Patriarca caldeo Paul II Cheikho, mantenendolo nel tempo del Patriarca Bidawid.
 Il Patriarcato di Delly è coinciso con uno dei periodi più difficili della storia recente delle comunità cristiane irachene, facili vittime degli estremismi scatenati nel regolamento di conti tra sunniti e sciiti. Sono stati gli anni dell’occupazione a guida statunitense, degli attentati alle chiese, dei rapimenti, delle operazioni di “pulizia confessionale” subite dai quartieri cristiani di Baghdad e di Mossul, della fuga di massa verso la Siria, il Libano e i Paesi occidentali. In alcuni casi è riapparsa anche la turpe tassa della “al-jezia” imposta da bande criminali alle famiglie cristiane come pedaggio per non essere massacrate o cacciate dalle proprie case. Il seminario a Baghdad è stato trasferito a nord per motivi di sicurezza. Lo stesso è accaduto al Babel College, la Pontificia Facoltà di Filosofia e Teologia, trasformata in una caserma statunitense senza il consenso del Patriarcato. «Gruppi iracheni cristiani – scriveva il politologo analista statunitense Glenn Clancy già nell’aprile 2004 -   hanno definito le politiche dell’amministrazione Bush in Iraq come una “perfida cospirazione”. È probabile che questa perfidia condurrà all’estinzione di una delle più antiche nazioni cristiane nel mondo nella sua stessa terra madre».
La Chiesa caldea non si è estinta. Ma da alcuni dei vescovi iracheni, la leadership del Patriarca non è stata giudicata all’altezza di una situazione così complicata e dolorosa. Nel giugno 2007 i 5 vescovi caldei del Nord sono arrivati a disertare un'assemblea del sinodo, e un mese dopo hanno pubblicato un comunicato per spiegare il loro boicottaggio e denunciare la «condizione insana» in cui appariva relegata ai loro occhi tutta la vita pastorale e la vivacità apostolica delle comunità caldee. «Le nostre diocesi» scrivevano tra l’altro i vescovi sottoscrittori dell’appello «sono piccole e si basano sull’improvvisazione. Miopi considerazioni personalistiche portano alla scelta di persone indegne per ruoli importanti, indebolendo la sua unità, testimonianza, attività pastorale e istituzioni». Nel comunicato veniva richiamata l'alta spiritualità, la buona reputazione, la solida cultura e apertura che devono connotare i candidati all'episcopato. E si respingevano i ricorrenti progetti di concentrare le comunità cristiane irachene sotto il “safe heaven” della Piana di Niniveh, «perchè tutto l'Irak è la nostra Patria e noi dobbiamo vivere insieme con i nostri concittadini in pace ed armonia».
 Se da un lato i piani di ghettizzazione sistematica nella Piana di Niniveh non si sono finora realizzati, negli ultimi anni si è registrato un consistente trasferimento delle comunità e delle centrali pastorali caldee prima dislocate nei grossi centri urbani come Baghdad e Bàssora fin nelle aree settentrionali del Kurdistan iracheno, relativamente più tranquille. Così ora la Chiesa caldea deve fare i conti anche con il braccio di ferro politico-militare in atto tra il governo centrale e le istanze centrifughe dell'amministrazione autonoma regionale del Kurdistan. Non mancano segnali di vivacità e di perdurante fedeltà alle proprie tradizioni, come l'inizio dei lavori per costruire una università cattolica a Ankawa, nei sobborghi di Erbil - dove già era stato ricollocato il Babel College – o il rifiuto opposto da molti politici assiri e caldei davanti alle proposte ventilate di istituire milizie armate confessionali a difesa delle rispettive comunità etniche e religiose. Nei pronunciamenti ufficiali, i leader politici delle diverse parti in lotta riconoscono e apprezzano l'apporto costruttivo e stabilizzante che le comunità cristiane possono offrire alla tormentata e incerta tenuta politica e sociale del Paese. Qualche giorno fa lo stesso premier sciita Al Maliki ha intimato ai Paesi dell'Unione europea di non favorire l'emigrazione dei cristiani iracheni, e ha raccontato di aver chiesto a Benedetto XVI un intervento per esortare e aiutare le Chiese autoctone irachene a rimanere radicate nelle terre in cui sono nate dalla predicazione apostolica.
Di tutto questo dovrà tener conto il nuovo Patriarca, coniugando rinnovata sensibilità pastorale e uno sguardo attento a cogliere tutti i fattori che si muovono in uno  scenario regionale incerto e fluido. Sulla scelta peseranno diverse varianti: il ruolo giocato dai vescovi più vicini a Delly, dal vescovo Jammo e dalle comunità della diaspora, dove molti si autoproclamano paladini dell'identità culturale e liturgica caldea; le iniziative dell'iperattivo arcivescovo di Kirkuk Louis Sako e dei vescovi più giovani come Bashar Warda, titolare della sede “in ascesa” di Erbil; i consensi che potranno ancora essere raccolti dal siriano Audo, che anche come presidente di Caritas Siria condivide giorno per giorno la tragedia vissuta dal suo popolo.

Il Papa accetta la rinuncia del patriarca caldeo Emmanuel III Delly

By Radio Vaticana

"Indiscrezioni" pubblicate qualche ora fa da Vatican Insider parlavano delle dimissioni del patriarca caldeo, Cardinale Emmanuel III Delly. 
Trattandosi di voci Baghdadhope ha atteso che la notizia fosse ufficializzata.

Il Papa ha accettato la rinuncia al governo pastorale della Chiesa Caldea presentata dal cardinale Emmanuel III Delly, patriarca di Babilonia dei Caldei (Iraq), ed ha convocato a Roma per il prossimo 28 gennaio il Sinodo dei Vescovi di questa Chiesa per l'elezione del successore, incaricando a presiederlo il cardinale Leonardo Sandri, prefetto della Congregazione per le Chiese Orientali. A norma del diritto, l'amministratore della Chiesa Caldea fino all'elezione del nuovo patriarca è il vescovo di Curia Jacques Ishaq, arcivescovo titolare di Nisibi dei Caldei.
Il cardinale Emmanuel III Delly, nato 85 anni fa a Telkaif nell’Arcieparchia di Mossul dei Caldei, era stato eletto patriarca a Roma il 3 dicembre 2003. Nello stesso giorno Giovanni Paolo II gli aveva concesso la ecclesiastica communio. Benedetto XVI lo ha creato cardinale nel Concistoro del 24 novembre 2007. E’ stato presidente di diritto dell’Assemblea dei Vescovi Cattolici dell’Iraq (Aeci) durante il servizio patriarcale e ha rappresentato la comunità cattolica nei contatti con le autorità civili irachene.
Mons. Jacques Ishaq, nato a Mossul il 25 febbraio 1938, è stato eletto arcivescovo di Arbil dei Caldei il 7 maggio 1997. Ha rinunciato il 4 maggio 1999 al governo dell’arcieparchia. L’anno successivo è stato nominato rettore della Facoltà di Filosofia e Teologia del Babel College dei Caldei. Durante il Sinodo dell’aprile 2005 stato eletto vescovo della Curia patriarcale e il 21 dicembre 2005 è stato trasferito alla Sede arcivescovile titolare di Nisibi dei Caldei. E’ segretario del Sinodo dei Vescovi Caldei.

18 dicembre 2012

Preparazione del Natale tra i caldei a Monaco di Baviera

 By Baghdadhope*
Photos by Chaldean Mission in Munich for Baghdadhope

Fitto programma di incontri di preparazione al Natale nella missione caldea di San Pietro a Monaco di Baviera. Il primo incontro si è svolto l’8 dicembre in occasione della festa dell’Immacolata ed ha raccolto 56 tra ragazzi e ragazze provenienti da Monaco, Norimberga ed Augusta. 
Parte del programma dell’Anno della Fede l’incontro aveva come titolo “I Magi, la Vergine Maria e noi”.
Padre Sami Danka, responsabile della missione caldea ha spiegato ai giovani le figure di Erode, dei sacerdoti, degli scribi e dei magi così come presentate nel Vangelo di Matteo, l’importanza della Vergine nella vita della Chiesa e del credente e quella dei Magi che pur di prostrarsi davanti al Bambino affrontano i rischi del viaggio che li porta fino a Lui.

Dopo l’incontro e la Santa Messa  i giovani hanno discusso l’argomento trattato da Padre Danka, hanno parlato delle loro esperienze di vita  ed è stato ricordato l’incontro che, proprio dedicato a loro, si è svolto lo scorso agosto. 
Il 15 dicembre è stata la volta prima dei bambini che hanno festeggiato l’imminente Natale con una piccola gara sugli argomenti trattati nel corso di catechismo e che hanno poi ricevuto dei piccoli regali, e successivamente dei giovani caldei che vivono a Monaco di Baviera che hanno festeggiato nei locali della Missione.

Domenica 16 i cori delle comunità caldee di Monaco, Norimberga ed Augusta hanno poi partecipato con cori di altre chiese della provincia di Baden Württemberg ad una giornata dedicata alla musica sacra organizzata a Stoccarda da Padre Sizar Slewa Majeed.

Kirkuk: In "historic" event for Christians and Muslims Card. Sandri visits mosque

by Joseph Mahmoud

Iraqi Christians and Muslims are judging Cardinal Leonardo Sandri's visit to the largest mosque in Kirkuk a "historic event".  The Prefect of the Congregation for Eastern Churches met with Muslim leaders of the city, and was then received by the governor Najm Alddin Karim who has used the occasion to confirm that December 25, Christmas Day, will be a "public holiday and day of vacation for everyone." Meanwhile, the government in Baghdad has ordered Egyptian TV channel Al Baghdadia be blocked, after the fatwa launched a few days ago by Shiite Ayatollah Ahmad Al Hassani Al Baghdadi against Christians. In Iraq the radical leader's words were ignored.  No one wants to comment on them, but a government source confirmed that the Islamist leader "is not a pleasant person" and is "banned" from the country.
In the "historic visit" of December 16 to the largest mosque in Kirkuk, Card. Sandri and the Apostolic Nuncio in Iraq, Archbishop Giorgio Lingua led by Archbishop Louis Sako met the highest Muslim personalities of the city. The event was held at the end of afternoon prayers, in the presence of the highest offices of Shiite and Sunni Islam, along with many faithful. Yesterday, the Cardinal visited the city of Erbil in Iraqi Kurdistan, the last leg of his journey before returning to Rome.
Ahmad Hamid Amin, imam of the mosque, welcomed the Cardinal "in friendship", judging the visit "a historic event" that marks the lives of Kirkuk governorate in northern Iraq at the center of a bitter dispute over gas and oil exploitation. It is a great honor to have among us, said the Sunni leader, "the envoy (Saydna) of the Pope".  He went on to appreciate the "Christian presence" because "we are brothers and sisters, without difference and we must live in harmony". Finally, he asked Card. Sandri to "transmit to the Pope the most sincere and respectful wishes for Christmas." The Shia Imam Abbas Fadhil Abbas spoke of Christians as "flowers, and a garden without flowers is not a garden." He was echoed by the Sunni leader Ali schekh Alkhalidi, who made a comparison with "the visit of a Christian delegation to Muhammad in Medina", hoping at the same time the "multiplication" of these initiatives will "help the path of dialogue."
Card. Sandri repeatedly thanked "everyone" for this "warm reception", the Cardinal said that "peace is a project" towards which they must work together "Christians and Muslims," ​​because "without peace there is no civilization or progress". "All of us, Christians and Muslims - said the Vatican prefect - we must work together to establish peace and respect for the rights of all. In this sense, it is essential the work of Iraqi Christians, who" must remain in the country "and live in full human dignity. "
The words of religious leaders were broadcast through loudspeakers on the minaret and translated into Arabic, so the whole neighborhood could hear. At the end of the visit, the cardinal presided at the Mass in the Cathedral according to the Chaldean rite, in the presence of the faithful and authorities. During the function Msgr. Sako spoke, stressing the Christian belonging to the "beloved land of Abraham, who hoped against hope." And it is this element, added the prelate, which "urges us to continue to remain in the land of our fathers." The visit of Cardinal Sandri, he said, "has made us feel we are a living part of the universal church."

Kirkuk: il card Sandri in moschea, evento “storico” per cristiani e musulmani

by Joseph Mahmoud

Cristiani e musulmani irakeni giudicano un "evento storico" la visita del card Leonardo Sandri, prefetto della Congregazione per le Chiese orientali, alla grande moschea di Kirkuk. Il porporato vaticano ha incontrato i leader islamici della città, poi è stato ricevuto dal governatore Najm Alddin Karim che, nell'occasione, ha confermato che il 25 dicembre, giorno di Natale, sarà "festa civile e giorno di vacanza per tutti". Intanto l'esecutivo a Baghdad ha ordinato il blocco alla diffusione del canale televisivo egiziano Al Baghdadia, dopo la fatwa lanciata nei giorni scorsi dall'ayatollah sciita Ahmad Al Hassani Al Baghdadi contro i cristiani. In Iraq è calato il silenzio sulle parole del leader radicale, che nessuno ha voluto commentare; tuttavia, una fonte del governo ha confermato che il capo islamista "non è una persona gradita" ed è "bandito" dal Paese.
Nella "storica visita" del 16 dicembre alla grande moschea di Kirkuk il card Leonardo Sandri, il nunzio apostolico in Iraq mons. Giorgio Lingua e l'arcivescovo mons. Louis Sako hanno incontrato le più alte personalità musulmane della città. L'evento si è celebrato al termine della preghiera pomeridiana, alla presenza delle massime cariche dell'islam sciita e sunnita, assieme a moltissimi fedeli. Ieri il porporato ha visitato la città di Erbil, nel Kurdistan irakeno, ultima tappa del viaggio prima del rientro a Roma.
Ahmad Hamid Amin, imam della moschea, ha salutato "con amicizia" il cardinale, giudicando la visita "un evento storico" che segna la vita di Kirkuk, governatorato nel nord dell'Iraq al centro di un'aspra contesa per lo sfruttamento di gas naturale e petrolio. È un grande onore avere fra noi, ha sottolineato il leader sunnita, "l'inviato (Saydna) del Papa"; egli ha poi apprezzato "la presenza cristiana", perché "siamo fratelli e sorelle, senza differenza e dobbiamo vivere in armonia". Infine, egli ha pregato il card Sandri di "trasmettere al Papa i più sinceri e distinti auguri di Natale". L'imam sciita Abbas Fadhil Abbas ha parlato dei cristiani come "fiori, e un giardino senza fiori non è un giardino".  Gli fa eco il leader sunnita schekh Ali Alkhalidi, che avanza un parallelo con "la visita di una delegazione cristiana a Maometto a Medina", auspicando al contempo la "moltiplicazione" di queste iniziative che "aiutano il cammino di dialogo".
Il card Sandri ha più volte ringraziato "tutti" per questo "caloroso ricevimento"; il porporato sottolinea che "la pace è un progetto" al quale devono collaborare "cristiani e musulmani", perché "senza pace non c'è civiltà né progresso". "Noi tutti, cristiani e musulmani - ha aggiunto il prefetto vaticano - dobbiamo collaborare per stabilire la pace e il rispetto dei diritti di tutti. In questo senso è fondamentale l'opera dei cristiani irakeni, che "devono rimanere nel Paese" e vivere "in piena dignità".
Gli interventi dei leader religiosi sono stati diffusi attraverso gli altoparlanti del minareto e tradotti in arabo, affinché tutto il quartiere potesse ascoltare. Al termine della visita, il cardinale ha presieduto la messa in cattedrale secondo il rito caldeo, alla presenza di fedeli e autorità. Durante la funzione ha preso la parola anche mons. Sako, che ha sottolineato l'appartenenza dei cristiani alla "amata terra di Abramo, colui che ebbe speranza contro ogni speranza". Ed è questo elemento, aggiunge il prelato, che "ci spinge ad andare avanti e rimanere nella terra dei padri". La visita del card Sandri, ha concluso, "ci ha fatto sentire parte viva della chiesa universale".  

17 dicembre 2012

Iraq, si conclude la visita del card. Sandri. Mons. Sako parla degli attentati di ieri a Kirkuk

By Radio Vaticana

L’esplosione di alcuni ordigni contro moschee sciite ha causato ieri a Kirkuk  una dozzina di morti e circa 75 feriti. L’ondata di violenza ha investito la città irachena proprio in coincidenza con la presenza del cardinale Leonardo Sandri, che oggi conclude una visita in Iraq e domani farà rientro in Vaticano. 
Il servizio di Alessandro De Carolis:

Bombe e sangue sono tornati a colpire una città a lungo martoriata negli anni scorsi e che ieri ha rivissuto il terrore degli attentati, quando due autobombe e sette ordigni improvvisati hanno trasformato in un inferno la parte settentrionale della città, abitata prevalentemente da sciiti. Tra i 12 cadaveri rimasti sul terreno, anche quelli di due bambini, mentre a dozzine i feriti sono stati trasportati negli ospedali. Le bombe hanno scosso Kirkuk mentre in città si trovava anche il cardinale Sandri, il quale ha presieduto la celebrazione eucaristica nella cattedrale caldea.
Il prefetto della Congregazione per le Chiese Orientali ha portato al clero e ai cattolici iracheni l’incoraggiamento di Benedetto XVI. Non accada mai – ha detto il porporato – che per le privazioni materiali e personali, per la guerra, la povertà, l’emigrazione, si perda la speranza. “Nella vostra nazione sfigurata e ferita – ha affermato – i cristiani sono oggi il piccolo gregge. Il Signore vi esorta a non temere e piuttosto ad attingere alla fonte della Grazia, che ci è data in Cristo”.
Da Kirkuk, il cardinale Sandri si è spostato a Erbil, dove nel pomeriggio di oggi il rappresentante vaticano ha presieduto la Messa conclusiva della sua visita irachena nel Seminario locale. E proprio ai seminaristi, il porporato ha rivolto le esortazioni più intense. “Siete voi – ha detto – la speranza e il futuro delle vostre Chiese”, siate quindi, come insegna il Natale ormai vicino, “dimora accogliente per il Verbo”. E notando come “le tenebre” sembrino “addensarsi” sul Medio Oriente e sull’Iraq, “particolarmente sui cristiani”, il cardinale Sandri ha invitato a non dimenticare le parole di “un esemplare sacerdote”, padre Ragheed Ganni, un martire della Chiesa caldea, ucciso a Mossul nel 2007.
Dopo aver celebrato la Domenica della Palme in condizioni terribili, padre Ganni osservava: “Ci siamo sentiti simili a Gesù quando entra a Gerusalemme, sapendo che la conseguenza del Suo amore per gli uomini sarà la Croce. Così noi, mentre i proiettili trafiggevano i vetri della chiesa, abbiamo offerto la nostra sofferenza come segno d’amore a Gesù”. E aggiungeva, nel segno della speranza: “Posso sbagliarmi, ma una cosa, una sola cosa, ho la certezza che sia vera, sempre: che lo Spirito Santo continuerà ad illuminare alcune persone perché lavorino per il bene dell’umanità, in questo mondo così pieno di male”.
A concelebrare con il cardinale Sandri la Messa di ieri a Kirkuk, davanti a un migliaio di persone, c’era il vescovo caldeo della città, mons. Luis Sako. Al microfono di Helene Destombes, della redazione francese della nostra emittente, il presule descrive gli attimi in cui la Chiesa gremita ha udito le esplosioni.
Mentre il cardinale celebrava la Messa in rito caldeo, abbiamo sentito una forte esplosione, era lontana. La Chiesa era pienissima, perché prima della Messa c’era stato un incontro molto importante con gli imam sciiti e sunniti, nella moschea vicina: hanno molto apprezzato questa storica visita, rinnovando il loro rispetto per la Chiesa cattolica, che aiuta per la pace e per la cultura del dialogo. Questi imam - due sunniti e uno sciita - hanno sottolineato anche il ruolo del Santo Padre per la pace internazionale e hanno molto apprezzato anche il ruolo dell’arcivescovado caldeo a Kirkuk. Gli imam hanno chiesto, infine, di trasmettere i loro saluti a Sua Santità Benedetto XVI. Il cardinale ha invitato i cristiani e i musulmani ad essere messaggeri della pace.
La visita del cardinale Sandri, in diverse città del Paese, ha una dimensione simbolica molto importante: è un segno di speranza?
E’ un segno, prima di tutto, di comunione: siamo una sola Chiesa. E quando qualcuno viene come inviato speciale del Santo Padre, vuol dire che il Santo Padre stesso è vicino a noi e pensa a noi. Questo ci dà molta forza e molto coraggio per rimanere qui, per perseverare e per testimoniare.

Bombe a Kirkuk anche durante la Messa del Card. Sandri

By Fides

Una raffica di attentati terroristici ha colpito ieri, domenica 16 dicembre, la città di Kirkuk, provocando nove morti (tra cui 2 bambini) e più di cinquanta feriti. Due attacchi coordinati – realizzati con due autobomba e con sette ordigni piazzati ai lati delle strade – hanno preso di mira due moschee sciite alla periferia della città. Ma le esplosioni si sono avvertite distintamente anche nella Cattedrale caldea del Sacro Cuore, mentre era in corso la celebrazione della Messa presieduta dal Cardinale Leonardo Sandri, Prefetto per la Congregazione delle Chiese orientali, suscitando ansia tra i moltissimi fedeli presenti.
Con la sequenza di eventi sanguinosi in corso nei territori disputati tra il governo di Baghdad e l'amministrazione autonoma del Kurdistan iracheno - nuovi attentati nella regione hanno provocato anche oggi la morte di almeno 11 persone - sta assumendo una connotazione imprevista anche la visita in Iraq del Cardinale Prefetto. Ieri, prima della solenne celebrazione della Messa in lingua caldea, araba e inglese (a cui hanno preso parte anche l'Arcivescovo Louis Sako e il Nunzio apostolico Giorgio Lingua) il Cardinale Sandri aveva visitato la grande moschea sunnita di Kirkuk, incontrando una qualificata delegazione di rappresentanti islamici. L'imam della moschea, Ahmad Amin, aveva ricevuto il Porporato invitandolo a trasmettere i propri sentimenti di stima e rispetto al “Santo Padre Benedetto XVI”, e elogiando le iniziative di collaborazione e dialogo ispirate localmente dall'Arcivescovo Sako. Concetti analoghi erano stati espressi anche dallo Shaykh sciita, Abbas Fadhil, e dall'altro leader della locale comunità sunnita, Ali Iman. Rispondendo ai giornalisti dopo la Messa, il Cardinale Sandri aveva riaffermato l'importanza di tutelare la permanenza in Iraq delle comunità cristiane autoctone, osservando che senza i cristiani quel Paese perderebbe la sua identità storica.
Questa mattina il Cardinale Sandri si è recato in visita dal governatore di Kirkuk, il curdo Necmettin Karim, che lo ha salutato con stima, stigmatizzando gli attentati come effetto di una strategia del terrore pensata e realizzata da centrali esterne per sabotare la tradizione di pacifica convivenza che caratterizzava i rapporti tra le diverse realtà etniche e religiose della regione. Poi il Prefetto del Dicastero vaticano per le Chiese orientali si è spostato a Erbil, dove è in programma un incontro con Mas'ud Barzani, presidente della regione autonoma del Kurdistan.
“La visita del Cardinale Sandri” confida all'Agenzia Fides l'Arcivescovo di Kirkuk Louis Sako “è stata per tutti noi un tempo forte. Erano nove anni che non veniva in Irak in veste ufficiale un rappresentante della Santa Sede. Grazie alla visita del Cardinale Sandri abbiamo percepito anche l'affetto e la sollecitudine di Papa Benedetto XVI per noi cristiani dell'Iraq e per tutti noi iracheni”. 

16 dicembre 2012

Iraq, Messa del cardinale Sandri a Kirkuk: “Cristo, nostra unica speranza”

Ai vescovi, ai sacerdoti dell’Iraq e a tutti i fedeli, “giunga cordiale la benedizione apostolica del Papa, che mi ha incaricato di salutarvi e incoraggiarvi nell’amore comune di Cristo, nostra unica speranza”.
Così il cardinale Leonardo Sandri, prefetto della Congregazione per le Chiese Orientali, nell’omelia durante la Santa Messa nella cattedrale caldea a Kirkuk, in Iraq. Non accada mai – ha detto il porporato - che per le privazioni materiali e personali, per la guerra, la povertà, l’emigrazione, si perda la speranza! “La liturgia ridesta sempre gli occhi e il cuore all’agire di Dio”.
“La vostra Chiesa, fin dalle origini
– ha ricordato il cardinale Leonardo Sandri - ha affrontato, sorretta da mirabili esempi di santità e dottrina, non poche persecuzioni e il martirio. Fondata dagli stessi apostoli è stata fecondata dal loro sangue e da quello dei primi discepoli”.
“La terra degli Assiri, dei Babilonesi e dei Caldei, popoli biblici che hanno deportato Israele e Giuda quasi per cancellare il dialogo di Dio col suo
popolo, è divenuta la destinataria delle promesse del Dio dell’alleanza, per il piccolo resto rimasto fedele”.
“Nella vostra nazione sfigurata e ferita
– ha affermato il porporato - i cristiani sono oggi il piccolo gregge. Il Signore vi esorta a non temere e piuttosto ad attingere alla fonte della Grazia, che ci è data in Cristo”. “Solo lasciando che si rinnovi ogni giorno l’uomo interiore, potremo attraversare insieme i deserti e le asperità della storia”.
“Solo nutrendoci del Pane della Carità
– ha concluso il cardinale Leonardo Sandri - porteremo una testimonianza vera nella società tra mille tensioni e lotte di potere”.

15 dicembre 2012

Baghdad. La chiesa della strage. Consacrazione dopo il restauro. Presente anche il Cardinale Leonardo Sandri da Roma

By Baghdadhope*

Sangue e pezzi di corpi dilaniati dalle esplosioni.
Questo rimase nella chiesa siro cattolica di Nostra Signora della Salvezza a Baghdad dopo che anche l'ultimo dei sopravvissuti all'assedio armato, durato ore ed iniziato al momento della messa pomeridiana del 31 ottobre 2010, ebbe lasciato l'edificio convinto di essere un miracolato.
Sangue che imbrattava le pareti, l'altare ed i dipinti. Pezzi di corpi sotto i banchi ma anche sui lampadari e le vetrate.
Una scena raccapricciante.
Qualcuno, allora e sull'onda della commozione, suggerì di ripulire il sangue e rimuovere i resti ma di lasciare il resto così com'era, a perenne ricordo non solo dei 47 martiri di quell'attacco ma di tutte le sofferenze degli iracheni di fede cristiana. 
La voglia, o il bisogno di lasciarsi il dolore alle spalle però ha prevalso.
Il restauro della chiesa è costato, secondo quanto dichiarato dal Ministro della Ricostruzione Mohammad al-Daraji, quasi 2 milioni di dollari ed è stato portato a termine dall'impresa di costruzioni Al Faw che si è basata su modelli di altre chiese di Baghdad ed i cui ingegneri non hanno mancato, secondo il ministro, di consultare il Vaticano per la progettazione. 
I lavori, fortemente voluti dall'attuale vescovo siro cattolico di Baghdad, hanno previsto un totale riammodernamento ed hanno riguardato sia l'interno che l'esterno dell'edificio la cui facciata è stata rivestita di marmo e pietra. Grande uso di materiali pregiati è stato fatto anche all'interno dove 47 lastre quadrate di granito rosso ricordano la posizione in cui sono cadute le vittime dell'attacco, ed altrettanti specchi posti ad esse specularmente sul soffitto simboleggiano le loro anime che salgono in cielo. I nomi delle vittime sono stati poi intagliati in pannelli di legno posti davanti alle vetrate colorate così da poter risaltare alla luce del sole.  
Ieri, 14 dicembre, la nuova chiesa di Nostra Signora della Salvezza è stata consacrata con una cerimonia solenne presieduta dal patriarca della chiesa siro cattolica, Mar Ignatius Joseph Younan III.
Molti gli alti prelati presenti tra cui:
Cardinale Leonardo Sandri, Prefetto della Congregazione per le Chiese Orientali
Cardinale Mar Emmanuel III Delly, patriarca della chiesa caldea
Mar Addai II, patriarca della Chiesa Antica d'Oriente
Mons. Giorgio Lingua, Nunzio apostolico in Giordania ed Iraq
Mons. Efrem Yousif Abba, vescovo siro cattolico di Baghdad,
Mons. Athanase Matti Shaba Matoka, arcivescovo emerito siro cattolico di Baghdad
Mons. Shleimun Warduni e Mons. Jacques Isaac, ausiliari del patriarca caldeo
Mons. Jean Benjamin Sleiman, vescovo latino di Baghdad
Mons. Emmanuel Dabbaghian, vescovo armeno cattolico di Baghdad
così come le personalità politiche:
Nouri Al Maliki, primo ministro iracheno
Raad Kachaci e Raad Emmanuel dell'ufficio governativo per le proprietà dei cristiani
Sargon Lazar Sliwa, Ministro dell'ambiente
Yonadam Kanna, parlamentare cristiano 
Vari altri rappresentanti politici e religiosi. 

Nel discorso pronunciato in occasione della riapertura della chiesa e riportato ieri nei punti salienti dalla rete televisiva Ishtar Tv il primo ministro Nouri al Maliki ha chiesto che l'Unione Europea non incoraggi i cristiani a lasciare l'Iraq, ed ha affermato come il governo da lui rappresentato abbia chiesto che ad invitare gli iracheni cristiani a rimanere in patria sia lo stesso pontefice perchè così come in occidente vivono i musulmani l'oriente non sia privato della sua componente cristiana. 

Le parole del Cardinale Sandri sono state invece riportate oggi da Radio Vaticana:
Grande gioia oggi a Baghdad, dove il cardinale Leonardo Sandri, prefetto della Congregazione per le Chiese Orientali, ha partecipato alla consacrazione della restaurata Cattedrale siro-cattolica di Nostra Signora del Perpetuo Soccorso. Nella Chiesa, il 31 ottobre 2010, un commando di al Qaeda in uccise due sacerdoti e circa 50 fedeli. Ieri la riapertura al culto, alla presenza del premier iracheno al Maliki. Il porporato ha portato la benedizione del Papa, con lo sguardo rivolto “specialmente ai più piccoli, ai sofferenti e agli anziani, alle persone sole e abbandonate. Il suo cuore di padre – ha detto - pensa agli iracheni, che vivono in patria tra mille incertezze, e a quanti sulle vie del mondo cercano più sicurezza e dignità. Egli è vicino soprattutto ai vostri cari giovani perché ad essi sia garantito il futuro. La sua sollecitudine – ha proseguito - vuole alleviare le sofferenze dei figli e delle figlie di tutte le religioni quando sono colpiti dalla cieca violenza. Davanti ai responsabili dei popoli è perseverante il suo appello: solo il rispetto dei diritti di ciascuno è il presupposto della civile convivenza”.
Il porporato ha ricordato le “indelebili” le parole che il primo novembre 2010 il Santo Padre pronunciò all’Angelus. Era il giorno seguente al gravissimo attentato: “Prego per le vittime di questa assurda violenza, tanto più feroce in quanto ha colpito persone inermi, raccolte nella casa di Dio, che è casa di amore e di riconciliazione”. Il Papa aveva ha incoraggiato i cristiani ad essere forti e saldi nella speranza, rinnovando la preghiera per la pace che “è dono di Dio, ma anche il risultato degli sforzi degli uomini di buona volontà, delle istituzioni nazionali e internazionali. Tutti – era stata la sua esortazione - uniscano le loro forze affinché termini ogni violenza!”.
Tuttavia – ha sottolineato - il sacrificio di quei fedeli “non è stato vano! Il Signore lo ha esaltato nella potenza del dolore salvifico del suo Figlio Gesù. Questo giorno e questo splendido Tempio Sacro sono stati preparati dall’amore di Dio, che non ha dimenticato la loro immolazione e ha dato voce al loro silenzio innocente”. Infine, il cardinale Sandri ha consegnato un Calice, dono del Santo Padre e da lui benedetto per la rinnovata Cattedrale. “Sia il Calice della carità di Cristo! – ha esclamato - Il Calice della consolazione e della gioia". Ieri il porporato aveva assistito al Concerto di Natale organizzato per l’Anno della fede nella Cattedrale armena di Baghdad: nell'occasione ha elevato la sua preghiera di pace anche per la vicina Siria. Domani incontrerà a Kirkuk la comunità caldea. Ultima tappa del porporato sarà la Messa celebrata lunedì 17 dicembre in rito latino nel Seminario di Erbil. Martedì 18 dicembre il rientro a Roma.

Purtroppo però è di oggi anche la notizia data da Asia News:In un'intervista rilasciata il 13 dicembre scorso alla televisione egiziana Al Baghdadia, l'ayatollah sciita Ahmad Al Hassani Al Baghdadi ha lanciato una fatwa contro i cristiani in Iraq. Bollandoli come "politeisti" e "amici dei sionisti", il leader estremista ha sottolineato che essi devono scegliere "o l'islam o la morte", mentre "le loro donne e ragazze possono essere legittimamente considerate mogli dei musulmani". Al Baghdadi è noto per le sue posizioni "jihadiste" e per aver attaccato in passato gli americani durante la presenza nel Paese; oggi egli vive in Siria e sostiene l'opposizione armata.
Fonti cattoliche della capitale riferiscono ad AsiaNews che si tratta di "una fatwa molto grave", ma "è difficile che la gente possa essere turbata più di tanto". Il governo presta "attenzione" a questi proclami estremisti, tuttavia non è escluso che simili parole possano "creare panico in alcune aree della capitale", dove i cristiani "sono pochi".

Da Mons. Louis Sako, l'Arcivecovo caldeo di Kirkuk, arriva infine, riportata da Fides, il sostegno alle parole di maliki contro la fuga dei cristiani dall'Iraq: I paesi dell'Europa e dell'Occidente “devono aiutare i cristiani iracheni a rimanere nella propria terra natìa, piuttosto che investire risorse in programmi di assistenza che di fatto incoraggiano la loro fuga”. A denunciare le politiche occidentali che finiscono per accelerare l'emorragia dei cristiani dall'Iraq è l'Arcivescovo caldeo di Kirkuk, Louis Sako. Nel mirino di monsignor Sako ci sono gli effetti magari involontari della prassi adottata in molte nazioni occidentali nei confronti delle comunità cristiane locali, oggetto di attentati e vessazioni di ogni tipo anche nell'Iraq post-Saddam. “Paesi come la Francia, la Germania, la Svezia o l'Australia” spiega all'Agenzia Fides l'Arcivescovo Sako “concedono con facilità i visti alle famiglie cristiane, e quando esse arrivano in Occidente, offrono loro la casa e un sussidio mensile. Questa accoglienza, pur fatta con buone intenzioni, finisce per incentivare la fuga dei cristiani. Questi, arrivati nel loro nuovo paese, spesso perdono i contatti con la comunità d'origine, si isolano e si smarriscono, anche dal punto di vista della fede”. Secondo monsignor Sako, sarebbe più utile dirottare in Iraq le risorse profuse in tali programmi d'accoglienza: “I paesi occidentali – suggerisce l'Arcivescovo – invece di favorire l'emigrazione, attraverso la rete delle parrocchie o creando dei comitati ad hoc, potrebbero incentivare i cristiani iracheni a rimanere nelle loro terre, finanziando progetti nel campo dell'agricoltura, dell'educazione e del commercio, e favorendo la creazione di posti di lavoro”.
Ieri il Primo Ministro iracheno Nuri al-Maliki ha esortato “i paesi dell'Unione europea a astenersi dall'incoraggiare l'emigrazione dei cristiani iracheni”. 

13 dicembre 2012

Il Cardinale Sandri a Baghdad per la consacrazione della chiesa teatro della strage nel 2010

By Baghdadhope*

Continua la visita pastorale in Iraq del patriarca della chiesa siro cattolica Ignatius Joseph Younan III che si concluderà domenica prossima a Baghdad dove domani verrà consacrata la chiesa di Nostra Signora della Salvezza che il 31 ottobre 20101 fu teatro della strage di decine di fedeli e due sacerdoti intrappolati in un assedio mortale durante la funzione pomeridiana.
In questi anni la chiesa è stata rinnovata e, sebbene con ritardo sulla data prevista - quella dell'anniversario della strage - verrà consacrata venerdì 14. In realtà, secondo fonti di Baghdadhope, le cerimonie saranno due. Alla prima, venerdì appunto, parteciperanno rappresentanti del governo e delle chiese, mentre la seconda sarà aperta a tutti coloro che vorranno rivolgere un pensiero alle vittime della strage.
Il restauro della chiesa di Nostra Signora della Salvezza è considerato un evento talmente importante per la chiesa in Iraq che a partecipare alla sua consacrazione sarà presente il Prefetto della Congregazione per le Chiese Orientali Cardinale Leonardo Sandri proprio in questi minuti atterrato a Baghdad dove, come confermato da Mons. Warduni a Baghdadhope, è stato accolto da una nutrita schiera di personalità tra cui: il Nunzio Apostolico Mons. Giorgio Lingua, il segretario della nunziatura apostolica Mons. George George Panamthundil, il vescovo latino di Baghdad, Mons. Jean B. Sleiman, i vicari patriarcali caldei Mons. Shleimun Warduni e Mons. Jacques Isaac, il vescovo siro cattolico di Baghdad, Mons. Yousef Abba, il vescovo armeno cattolico Mons. Emmanuel Dabbaghian, il capo dell'ufficio governativo per le proprietà dei cristiani Raad Kachaci ed un rappresentante del primo ministro iracheno, George Bakos.  
By Baghdadhope*

Il responsabile dell’ufficio governativo per le proprietà (Waqf) sciite in Iraq, Saleh Al Haidari, ha incontrato il Nunzio apostolico in Giordania ed Iraq, Mons. Giorgio Lingua, che era accompagnato dal vescovo latino di Baghdad, Mons. Jean B. Sleiman.
Secondo quanto riportato dal portavoce del Waqf, Ali Ghazai al Haidari, il nunzio apostolico  ha espresso apprezzamento per la posizione del Grand Ayatollah Ali Al Sistani che ha sottolineato l’importanza del rapporto tra cristiani e musulmani propugnando al contempo la rinuncia al fondamentalismo da ambo le parti.
Rifiuto delle posizioni fondamentalistiche sostenuta da Mons. Lingua che ha ricordato l’importanza del dialogo tra le parti, e che ha anche inviato Saleh Al Haidari a visitare il Vaticano, ricambiando così la visita compiuta dallo stesso prelato il mese scorso alla città santa sciita di Najaf. 

11 dicembre 2012

Partecipazione ecumenica ai funerali di Mons. Mikhail Jamil

By Baghdadhope*
da agenzie

Quasi nessun abitante del villaggio di Qaraqosh è mancato ieri mattina alla celebrazione dei funerali di Mons. Mikhail Jamil, arcivescovo titolare di Takrit dei Siri, procuratore della chiesa siro cattolica presso la Santa Sede e visitatore apostolico in Europa deceduto a Roma per infarto lo scorso 3 dicembre. 
Lunghissimo l'elenco dei prelati che nella chiesa dell'Immacolata hanno voluto rendere omaggio al defunto.
Oltre al patriarca della chiesa siro cattolica, Ignatius Joseph Younan III, che ha celebrato la messa e che per la concomitanza degli eventi ha dovuto cancellare la sua partecipazione alla prevista messa al monastero di Mar Benham in occasione della festa del santo erano presenti: 
per la chiesa siro cattolica e concelebranti:
Mons. Boutros Moshe
, Arcivescovo di Mosul
Mons. Yousif Abba, Arcivescovo di Baghdad
Mons. Basil George Casmoussa, Arcivescovo emerito di Mosul e vicario patriarcale
Mons. Matti Shaba Matoka, Arcivescovo emerito di Baghdad
per la chiesa caldea: 
Mons. Louis Sako, Arcivescovo di Kirkuk e delegato patriarcale per la diocesi di Sulemaniya
Mons. Bashar Matti Warda, Arcivescovo di Erbil e delegato patriarcale per la diocesi di Zakho
Mons. Mikhail Maqdassi, vescovo di Alqosh 
per la chiesa Assira dell'Est:
Mons. Isaac Yousef, vescovo di Dohuk
per la chiesa siro ortodossa:
Mons.Gregorios Saliba Chamoun, vescovo emerito di Mosul e consigliere patriarcale 
Mons.Timotheus Musa Alshamani, vescovo del monastero di Mar Matti 
Mons. Nicodemus Daoud Sharaf, vescovo di Mosul

Padre Hanna Yako, Abate del monastero siro cattolico di Mar Ephrem in LIbano
Padre Ni'am Allah 'Ajam, Procuratore Generale  della Congregazione dei monaci di Mar Ephrem
Habib Mourad, Diacono segretario patriarcale

Dopo la Messa, Padre Benham Benoka, rettore del seminario e del collegio di Mar Ephrem per la Filosofia e Teologia della Diocesi siro cattolica di Mosul ha tradotto in arabo per  i presenti il messaggio di condoglianze inviato dal Cardinale Leonardo Sandri, Prefetto per la Congregazione delle Chiese Orientali.  
Nel pomeriggio dello stesso giorno molti partecipanti alle esequie si sono trasferiti al Monastero di Mar Benham e sua sorella Sara, sempre a Qaraqosh, dove, in occasione della festa del Santo è stata celebrata una messa.

10 dicembre 2012

Visita pastorale del patriarca siro cattolico in Iraq. Funerali di Mons. Mikhail Jamil

By Baghdadhope*
da agenzie

Terminato il secondo incontro dei patriarchi e vescovi cattolici del Medio Oriente svoltosi in Libano dal 3 al 5 dicembre il Patriarca della chiesa siro cattolica, Ignatius Joseph Younan III ha iniziato la sua visita pastorale in Iraq. 
Accompagnato dal vicario patriarcale, nonchè arcivescovo emerito di Mosul, Mons. Basil George Casmoussa e dagli attuali arcivescovi di Mosul e Baghdad, Mons. Boutros Moshe e Mons. Yousif Abba, il patriarca si è subito recato nel villaggio di Qaraqosh/Bakhdeeda dove con i sacerdoti del luogo si è riunito in preghiera per ricordare Mons. Mikhail Jamil deceduto qualche giorno fa a Roma.  
Il giorno dopo il patriarca  si è recato a Mosul per la celebrazione del 150° anniversario della costruzione della cattedrale dell'Immacolata dove è stato accolto dal parroco, Padre Emmanuel Kalo,e dai molti presenti tra i quali spiccavano i prelati di altre confessioni cristiani tra cui l'Arcivescovo caldeo di Mosul, Mons. Emil Nona.
Dopo la messa durante la quale l'Arcivescovo Boutrous Moshe ha ripercorso i 150 anni di storia della cattedrale e lo stesso patriarca ha invocato l'intercessione della Vergine Maria, dei santi e dei martiri per la pace per tutto il mondo ed in particolare per la Siria e l'Iraq, la visita è proseguita con una sosta nel sito dell'antica chiesa dell'Immacolata sito dietro l'odierna cattedrale dove riposano vescovi e patriarchi.
Il terzo giorno di visita pastorale del patriarca siro cattolico è iniziato con la commemorazione di un altro 150° anniversario: quello della chiesa di San Tommaso Apostolo sempre a Mosul dove ad accogliere il prelato ed il suo seguito è stato il parroco Padre Pius Affas
Alla celebrazione è seguita la visita al museo annesso alla chiesa dove sono conservati antichi e preziosi documenti.
Domenica 9 dicembre il patriarca con tutti i prelati che lo hanno accompagnato dall'inizio della sua visita pastorale in Iraq ed ai quali si è aggiunto Padre Benham Benoka, direttore dell'Istituto per la Filosofia e Teologia di Mar Ephrem della Diocesi di Mosul, si sono recati nel villaggio di Bartella dove sono stati accolti dal parroco e dal viceparroco della chiesa di San Giorgio, Padre Shimoun Bazo e Padre Benham Lalo, nella sala che funge da chiesa in attesa della fine dei lavori di restauro della stessa. Ad aspettarli, tra gli altri, l'Arcivescovo emerito di Baghdad, Mons, Matti Shaba Matoka, giunto a Bartella per prendere parte l'indomani ai funerali di Mons. Mikhail Jamil.  
Al pomeriggio dello stesso giorno il patriarca ed il suo seguito hanno fatto ritorno a Qaraqosh per accogliere la salma di Mons. Jamil arrivata all'aeroporto di Erbil da Roma via Amman accompagnata nel suo ultimo viaggio da Padre Husam Shaabo e dal seminarista Majeed Attalla ed accompagnarla tra due ali di fedeli alla chiesa dell'Immacolata dove si è svolta oggi la cerimonia funebrealla quale erano presenti, oltre ai vescovi già citati fin ora, gli arcivescovi caldei di Erbil e Kirkuk, Mons. Bashar Matti Warda e Mons. Louis Sako.
Nello stesso pomeriggio il Patriarca da Qaraqosh ha fatto ritorno a Mosul dove ha celebrato la Santa Messa nella chiesa di Nostra Signora dell'Annunciazione, messa alla quale ha partecipato anche Mons. Nicodemus Daoud Sharaf, vescovo siro ortodosso della città.