"La situazione sta peggiorando. Gridate con noi che i diritti umani sono calpestati da persone che parlano in nome di Dio ma che non sanno nulla di Lui che è Amore, mentre loro agiscono spinti dal rancore e dall'odio.
Gridate: Oh! Signore, abbi misericordia dell'Uomo."

Mons. Shleimun Warduni
Baghdad, 19 luglio 2014

30 novembre 2018

Mosul’s Destruction Haunts the Nineveh Plains

By International Christian Concern
Claire Evans

Mosul was once a beautiful city. Today, piles of rubble are everywhere. Buildings are completely demolished; cars are riddled with bullet holes. Despite all the ruin and destruction, life in Mosul continues. But Christians, as much as possible, are trying to keep their distance.
The city is the epicenter of Iraq’s Nineveh Governorate, a region where most of the country’s Christians have dwelled for centuries. Christians, however, have long regarded Mosul as dangerous. Their exodus began long before the Islamic State (ISIS) made Mosul its headquarters in Iraq. The city remained under the militant control from 2014 until its liberation in 2017. Yet today, Mosul’s Christians continue to make it clear that their exodus from Mosul is complete. For them, there is no return.
“ISIS’s capture of Mosul and the Nineveh Plains was more than just an occupation for Christians,” Father Albert, a Catholic priest in Baghdad, explained to ICC immediately after the liberation of Mosul.
“It’s related to trust. ISIS broke the community and Christians will not be able to mix within the general community anymore.”
“Half of the civilians in Mosul joined ISIS,” Father Albert continued. “Christians saw many movies on social media of how civilians welcomed ISIS in June 2014. How can they trust those people anymore?”
“The mindset [about] ISIS is that it was not something born in 2014,” said Samer, a Christian from Mosul. “It was kind of like a result of a mindset that existed in Mosul.”
He added, “[Local] Christians say that their neighbors took everything from their houses. ISIS took the big things, the big establishment. But the Muslim neighbors took and stole the Christian houses. These wounds are not going to heal in the Christian community.”
Other parts of the Nineveh Plains have seen the slow, cautious return of Christians back to their homes. But Mosul tells a very different story. Before ISIS, several thousand Christians lived in the city. Today, less than a hundred have returned. A lack of community trust combined with absent security and a thoroughly ruined city is too much for many.
Even while many Christians from Mosul will not permanently return, it is common for them to make frequent trips to the city. Though destroyed, Mosul remains the administrative capitol of the governorate. Whether Christians want to or not, the daily workings of life often require trips to the city.
Nadia is a 22-year-old Christian who was raised in Mosul. She refuses to return, but like many, regularly travels to the city. She said, “Mosul will never go back as it was; we are ready all the time to flee. The city looks pale.”
Although she would prefer not to travel to Mosul, she wants a university degree. “That is the sacrifice, going to Mosul. Kurdistan didn’t offer us anything, still the private college is available and need a lot of money,” she explained. For this reason, she braves not only the dangers of Mosul itself but also the possibility of harassment at rival militia checkpoints surrounding the city. “Checkpoints are good with us unless there are Arabs with us at Kurdish check points, and vice versa.”
Despite these challenges, Nadia has determined that ISIS would not take her education from her as they did her city. “The level of education is too low at Mosul university, because we attend only three days a week. At the end, everyone looks for the certificate, that’s the most important thing.”
Akram is another Christian from Mosul who refuses to live there, but travels to the city in order to maintain employment. When he looks at the city he once called home, all he sees is sadness and painful memories. “We as Christians don’t have a future in Iraq,” he said.
He is particularly concerned about West Mosul. The intense destruction that this city experienced hides the ISIS militants who remain there, threatening the security of the rest of the city and governorate.
“I think West Mosul [has] two concerning points. First is the destruction; second is security,” explained Akram. “The government doesn’t admit that ISIS is still there… Following up the victory [announcement], nothing has happened. It was supposed to have new development system after the military success. Unfortunately, none of that has happened.”
Dave Eubank, a Free Burma Ranger who participated in the liberation of Mosul, shared with ICC how security and development are intertwined in Mosul. He said, “Even as people slowly try to move back in and rebuild in some parts of the west, ISIS sleeper cells launch intermittent attacks and rival militias raise tensions.”
Without a doubt, the situation in Mosul has improved. It’s no longer run by ISIS. But the wounds that ISIS left behind run deep. Without security or reconstruction, Christians simply aren’t taking the risk to make Mosul their home again.

29 novembre 2018

US Congress passes bill to relieve Christians, Yazidis in Iraq and Syria

By Catholic News Agency
Christine Rousselle

The US House of Representatives passed Tuesday H.R. 390, a bill titled “Iraq and Syria Genocide Relief and Accountability Act,” which seeks to assist with the rebuilding of the Christian and Yazidi communities in Iraq and Syria.
Having also passed the Senate, the bill now will go to President Donald Trump, who has indicated he is willing to sign it.
The bill was introduced by Rep. Chris Smith (R-NJ) and was cosponsored by a bipartisan group of 47 members of Congress. Rep. Anna Eshoo (D-CA) was the lead Democratic co-sponsor of the bill. The bill was passed unanimously in the House Nov. 27.
H.R. 390 would provide funding to entities, including those who are faith-based, that are assisting with the humanitarian, stabilization, and recovery efforts in Iraq and Syria to religious and ethnic minorities in the area.
It would also direct the Trump administration to “assess and address the humanitarian vulnerabilities, needs, and triggers that might force these survivors to flee” the area, as well as identify potential warning signs of violence against religious or ethnic minorities in Iraq and Syria.
Additionally, the bill will support entities that are conducting criminal investigations into members of the Islamic State who committed “crimes against humanity and war crimes in Iraq,” and will encourage foreign governments to identify suspected Islamic State perpetrators in security databases and security screenings to assist with their capture and prosecution.
The Senate unanimously passed a slightly amended version of the bill Oct. 11.
“The fact that this bill passed both the House and the Senate unanimously shows that the American response to genocide transcends partisanship and that there is enormous political will to protect and preserve religious minorities in the Middle East, including Christians and Yazidis, who were targeted for extinction,” said Knights of Columbus Supreme Knight Carl Anderson upon the bill’s passage. Anderson testified at a congressional hearing about the bill.
“We thank Representatives Chris Smith (R-NJ), the bill’s author, and Anna Eshoo (D-Calif.), its lead cosponsor, for their leadership in partnership with Knights of Columbus on this important bill,” he said.
Smith noted that “over-stretched groups on the ground” have been “fill[ing] the gap” in providing aid to survivors of Islamic State. He said that so far, Aid to the Church in Need has contributed more than $60 million, and the Knights of Columbus more than $20 million, to the region's response.
The bill took 17 months to pass, Smith told CNA, and was introduced three separate years. Smith was able to visit Chaldean Archbishop Bashar Warda of Erbil, and he said he found the work the archbishop was doing there to be inspiring. The congressman said that it was important to include faith-based entities among those receiving funding under the bill.
Since Islamic State came to power in the region, the Christian and Yazidi populations have been decimated, Warda explained to CNA. And even though Islamic State is no longer in power and the area has been liberated, the region’s Christians are still struggling due to the conflict.
Many people have not been able to rebuild their homes, and a lack of job prospects cause
people to leave even though the situation is largely safe, said Warda. In order to provide long-term security for the region’s Christians, he said that there needs to be an emphasis on economic opportunities for young people.

Il Presidente iracheno ai Patriarchi: ho invitato il Papa per pregare insieme in memoria di Abramo

By Fides

Il principio di cittadinanza è quello “che fa vivere tutti nella terra di tutti”, in un Paese in cui tutti sono cittadini uguali, senza discriminazioni basate sull'identità culturale, etnica o religiosa. Un Paese in cui non vanno applicate a nessuno le definizioni di “maggioranza” o “minoranza”. Lo ha spiegato il Presidente iracheno Barham Salih, ricevendo mercoledì 28 novembre, nel Palazzo della Pace, i Patriarchi cattolici delle Chiese del Medio Oriente riuniti in questi giorni a Baghdad per la loro 26esima riunione.
Barham Salih, appartenente lui stesso alla minoranza curda, ha manifestato ai suoi ospiti l'intenzione di operare come “guardiano della Costituzione irachena”, per proteggere la diversità e promuovere uno spirito di tolleranza e convivenza, nel segno di una autentica riconciliazione nazionale. Il Presidente ha assicurato che nei suoi rapporti con i cristiani e con tutte le altre componenti vitali della popolazione irachena non applicherà a nessuno le categorie di “maggioranza” o “minoranza”. Inoltre, dopo aver ascoltato consigli e richieste dei rappresentanti delle Chiese cattoliche del Medio Oriente, Barham Salih ha fatto riferimento al suo recente incontro con Papa Francesco, che lo ha ricevuto in Vaticano sabato 24 novembre. Il Capo di Stato ha raccontato anche di aver invitato il Papa a visitare l'Iraq per pregare insieme ad altri leader religiosi in memoria di Abramo, padre di tutti i credenti.
Alla riunione dei Patriarchi cattolici d'Oriente, ospitata dal Patriarca Louis Raphael Sako e che si conclude venerdì 30 novembre, prendono parte anche il Patriarca maronita Bechara Boutros Rai, il Patriarca copto cattolico Ibrahim Isaac Sidrak, il Patriarca melchita Youssef Absi, il Patriarca armeno cattolico Krikor Bedros XX Ghabroyan, il Patriarca siro cattolico Ignace Youssif III Younan, il Vescovo William Shomali (in rappresentanza del Patriarcato latino di Gerusalemme) e la professoressa Souraya Bechealany, Segretario generale del Consiglio delle Chiese del Medio Oriente.

Raï en Irak : Plus que jamais auparavant l’Orient a besoin d’une présence chrétienne

By L'Orient le Jour
Fadi Noun

« Fonder des familles, résister à la tentation du départ, compter sur la présence de Dieu dans l’histoire, décider d’être des témoins du Christ. » C’est un appel passionné à ne pas déserter l’Orient et à faire preuve de force d’âme et de créativité que le patriarche maronite, le cardinal Béchara Raï, a lancé mardi soir à un groupe important de jeunes Irakiens, au cours d’une veillée de prière organisée en la cathédrale chaldéenne Saint-Joseph, à Bagdad, à l’occasion de la 26e réunion de la Rencontre des patriarches catholiques d’Orient (26-30 novembre), une rencontre dédiée aux jeunes, « signe d’espérance au Proche-Orient ».
Organisée au Vatican dans le sillage du synode des évêques d’octobre dernier sur « les jeunes, la foi et le discernement des vocations », la réunion des patriarches a débuté lundi 26 novembre par une messe célébrée par le patriarche d’Antioche des Syriens, Ignace Youssef III Younan, en la cathédrale syro-catholique Notre-Dame du Perpétuel Secours, théâtre de l’attentat terroriste meurtrier du 31 octobre 2010.
Le fait que la rencontre se tienne à Bagdad reflète les inlassables efforts déployés par le patriarche des chaldéens, Louis Raphaël Sako, pour rassembler son troupeau dispersé, lui insuffler un nouvel espoir et le ramener en terre d’Irak. Parmi les autres participants de la rencontre figurent le patriarche d’Alexandrie des coptes Ibrahim Isaac Sidrak, le patriarche d’Antioche des grecs-melkites Youssef Absi, le patriarche de Cilicie des arméniens Krikor Bedros XX Ghabroyan, Mgr William Shomali, représentant le patriarcat latin de Jérusalem, et Mme Souraya Becheelany, secrétaire générale du Conseil des Églises du Proche-Orient.
Les différents moments de la rencontre des patriarches ont été décrits comme étant « cordiaux, francs et courageux » par le patriarche Sako, dans un message parvenu à L’Orient-Le Jour en soirée. Elle donnera lieu, vendredi, à la publication d’un communiqué sur la situation des communautés chrétiennes au Proche-Orient.

28 novembre 2018

Lettera del Cardinale Fernando Filoni in occasione dell'incontro a Baghdad dei Patriarchi d'Oriente

By Patriarcato Caldeo

Lettre des Patriarches Catholiques d'Orient au Pape François

By Il Sismografo blogspot

Lettre à Sa Sainteté le Pape François
Cité du Vatican
Date: Baghdad, le 26 Novembre 2018
Prot. N°: 43/2018

Très Saint Père,
Réunis au Siège du Patriarcat Chaldéen à Bagdad, Iraq, du 26 au 30 novembre 2018, à l'occasion de notre XXVIème Congrès annuel "Les jeunes, signe d'espérance pour les pays du Moyen-Orient", nous, Patriarches Catholiques d'Orient, réfléchissons ensemble sur le rôle de nos jeunes, leur témoignage et leur mission dans cette région du monde tourmentée par des épreuves et assoiffée de Justice et de Paix. Nous voudrions être l'écho des travaux du Synode des évêques pour les jeunes en attendant l'Exhortation Apostolique.
Nous remercions Votre Sainteté pour le Synode des Evêques réuni à Rome sous Votre présidence: "Les jeunes, la foi et le discernement des vocations", dont nous espérons recueillir les fruits au sein de nos Eglises.
Conscients des difficultés que Vous affrontez, nous soutenons tous Vos efforts, implorant Notre Seigneur d'accomplir toutes Vos intentions pour le Bien de l'Eglise et de l'humanité
Nous exprimons à Votre Sainteté les sentiments de notre communion avec le Siège de Pierre. Nous vous assurons de nos ferventes prières pour Votre ministère pétrinien et nous implorons Votre Bénédiction Apostolique pour nos églises et nos pays.

Père Khalis Alwan, m.l.
Secrétaire Général du Conseil

William Shomali
pour le Patriarcat Latin de Jérusalem

Ignace Youssef Younan III
Patriarche Syrien Catholique d'Antioche

Ibrahim Isaac Sidrak
Patriarche Copte Catholique

Grégoire Bedros XX
Patriarche Catholicos de Cilicie pour les Arménins Catholiques

Joseph Absi
Patriarche d'Antioche et de tout l'Orient d'Alexandrie et de Jérusalem poour les Grecs Melkites Catholiques

Béchara-Pierre Card. Rai
Patriarche d'Antioche et de tout l'Orient pour les Maronites

Raphael Louis Card. Sako
Patriarche de Babel pour les Chaldéens

27 novembre 2018

Intervento di SE Mons. Alberto Ortega in occasione dell'assemblea dei Patriarchi cattolici (Baghdad, 27 novembre 2018)

By Patriarcato Caldeo

Cara Eminenza, Card.
Louis Raphaël Sako, Eminenza, Beatitudini, Eccellenza,
Sono molto lieto di partecipare a questa sessione dell'Assemblea dei Patriarchi cattolici d'Oriente e ringrazio per l'invito rivoltomi.
Mi fa molto piacere che l'incontro si svolga a Baghdad. Siate i benvenuti! La vostra illustre presenza a Baghdad non è solo un positivo segnale che la situazione, dal punto di vista della sicurezza, è migliorata in Iraq, ma è soprattutto un gesto di vicinanza alla Chiesa in Iraq, che ha attraversato momenti molto duri, ma che non ha perso la speranza.
Con la vostra presenza paterna, siete un sostegno ai cristiani iracheni che hanno dato una bella testimonianza di fede, come hanno fatto altre comunità cristiane in altri Paesi del Medio Oriente. La testimonianza di così tanti martiri e confessori della fede è un tesoro per tutta la Chiesa.
Nel vostro messaggio della scorsa solennità di Pentecoste avete evidenziato l'importanza dei martiri e dell'insegamento che essi ci trasmettono: " Il sangue dei nostri martiri è un seme per un rinnovamento delle nostre Chiese, dei nostri fedeli, dei nostri sacerdoti, vescovi e patriarchi. Anche se la strada aperta dal sangue dei nostri martiri è lunga e difficile, noi la percorriamo ".
Penso che sia un privilegio per voi, essere a capo di Chiese di martiri e confessori della fede. Per voi e per i vostri fedeli si rivelano particolarmente vere le parole della lettera agli Ebrei: " Anche noi dunque, circondati da tale moltitudine di testimoni, avendo deposto tutto ciò che che ci è di peso e il peccato che ci assedia, corriamo con perseveranza nella corsa che ci sta davanti, tenendo fisso lo sguardo su Gesù, colui che dà origine alla fede e la porta a compimento "(Eb. 12, 1-2)
Sono latore dei saluti del Santo Padre, di Papa Francesco, che vi è vicino e prega ogni giorno per i cristiani del Medio Oriente. Sapete che le vostre Chiese e i vostri Paesi hanno un posto molto speciale nel cuore del Papa.
Sono molto contento anche che abbiate scelto come tema della vostra assemblea: "I giovani: segno di speranza nei Paesi del Medio Oriente". Abbiamo ancora negli occhi e nel cuore il recente Sinodo dei Vescovi sui giovani che penso che sia stato anche per voi una bella esperienza e un tempo di grazia. Auspico che questa iniziativa del Sinodo e tutto ciò che da essa deriva dia tanti frutti di bene per la Chiesa e per l'intera società. Infatti, i giovani sono la speranza ed il futuro della Chiesa e della società.
Vi ringrazio per la lettera pastorale che avete pubblicato nella predetta solennità di Pentecoste che ha tanti punti importanti e auspico che detto documento sia molto diffuso e sia fatto oggetto di studio e contribuisca a educare e a incoraggiare i vostri fedeli e abbia anche una qualche ripercussione sugli altri cittadini dei vostri Paesi e sull'Occidente.
Mi sembra che sia un documento importante per sostenere la speranza dei vostri fedeli in tali momenti difficili. Siamo infatti in una Regione dove tanti conflitti sono ancora aperti e causano dolore a tutti. Purtroppo questa situazione tragica non ha trovato una risposta adeguata da parte della comunità internazionale che sembra farsi guidare da altri interessi diversi dal bene di ogni persona e dei popoli del Medio Oriente.
Continuiamo a constatare con dolore l'emigrazione dei cristiani. Questa diminuzione drammatica del numero dei cristiani negli ultimi anni è una perdita grave non solo per la Chiesa ma per tutta la società. Come ha rilevato il Santo Padre a più riprese non possiamo pensare a Medio Oriente senza cristiani, sarebbe un'altra cosa.
Abbiamo molto a cuore la presenza dei cristiani in questa terra che noi consideriamo santa. Al tempo stesso siamo consci che non solo i cristiani soffrono e pertanto vogliamo continuare a condividere il dolore di tanti nostri fratelli di altre religioni e di altri gruppi minoritari.
Questa situazione continua a rappresentare una sfida grande. Ma non perdiamo la speranza. Come dite nella lettera: "Il numero dei cristiani diminuisce, ma il sangue dei martiri è seme di vita e di grazia. Il numero dei cristiani diminuisce, ma la grazia sovrabbonda ". Infatti nel mezzo della sofferenza risplende la grazia di Dio.
La persecuzione e la sofferenza hanno reso più visibile la fede forte di tanti cristiani. Per dare un esempio, nel mese di agosto del 2014 solo a Mosul nella Piana di Ninive circa 120.000 cristiani hanno perso ogni cosa dal punto di vista materiale da un giorno all'altro per conservare la fede e hanno affrontato situazioni di precarietà negli ultimi anni proprio a causa della loro fede, per non rinnegare il Signore. Personalmente sono colpito dalla fede dei cristiani iracheni, che è un dono per la Chiesa. Ma lo stesso possiamo dire anche dei cristiani dei vostri Paesi.
Sono convinto che nel disegno di Dio, quanto avvenuto è chiamato a dare frutti di bene e di salvezza, come è accaduto con la croce di Cristo.
Per esempio, la testimonianza di fede di tanti cristiani che hanno sofferto in questa Regione, ha risvegliato la fede di molti cristiani in occidente. Tanti miei amici in Spagna o in Italia venuti a conoscenza di come vivono la fede i cristiani qui in Iraq e nel Medio Oriente si sono sentiti interpellati a vivere la fede più intensamente, con più radicalità.
Inoltre questa situazione di bisogno da parte dei cristiani in Medio Oriente ha suscitato una bella solidarietà e comunione da parte della Chiesa universale che è venuta incontro a queste terre con aiuti materiali e spirituali; penso ai volontari e a coloro che accompagnano la situazione anche con le preghiera.
Avremmo voluto che i cristiani fossero rimasti nei propri Paesi, ma quelli che sono andati via hanno contribuito in modo significativo alla vita della Chiesa là dove sono andati. I vostri cristiani che si trovano adesso nella diaspora hanno contribuito tanto al bene delle Chiese locali. E' importante sostenerli pastoralmente e ciò rappresenta per voi ulteriori sfide.

Baghdad, patriarchi d’Oriente: Uniti contro persecuzioni, estremismo e migrazione

By Asia News

Rafforzare l’unità fra i cristiani d’Oriente, per rispondere alle molte sfide che minacciano la sopravvivenza stessa delle comunità nei vari Paesi della regione, fra cui persecuzioni, estremismo e migrazione. Con questo obiettivo si è aperta ieri la 26ma Conferenza dei patriarchi d’Oriente, in programma (per la prima volta nella storia) a Baghdad, in Iraq, fino al 30 novembre. All’evento sono presenti i più importanti leader delle Chiese orientali: il patriarca maronita card Beshara Raï, il greco-cattolico Youssef Absi, il siro-cattolico Ignace Joseph III Younan, il rappresentante del patriarcato latino di Gerusalemme mons. Shomali e il padrone di casa, il patriarca caldeo card Louis Raphael Sako che tenuto il discorso di apertura.
Ecco, di seguito, i passaggi salienti del discorso introduttivo del patriarca caldeo, inviato per conoscenza ad AsiaNews: 
La convocazione della 26ma Conferenza dei patriarchi cattolici d’Oriente, che si tiene per la prima volta in Iraq, riveste un impatto significativo sulla nostra presenza, in quanto cristiani, in circostanze così difficili e a fronte di sfide mai affrontate prima per la loro portata. 
La vostra presenza qui, oggi, come Leader e Padri delle Chiese antiche è davvero una forte manifestazione di solidarietà, un testimoniare che siete uniti a noi in tutto ciò che abbiamo affrontato: persecuzioni, sfollamento, abbandono, migrazioni forzate… Questa assemblea che si tiene in Iraq, in un momento così particolare, ci riempie di speranza e incoraggia le famiglie a tornare e restare nella loro terra di origine mantenendo salda la nostra fede, la nostra identità, l’etica, le tradizioni e la lingua. 
In apertura del Sinodo dei vescovi che si è tenuto a Roma (3-28 ottobre 2018) sul tema “I giovani, la fede e il discernimento vocazionale”, Sua Santità papa Francesco ha ricordato l’importanza del Sinodo in un’ottica di “risveglio dei nostri cuori!” per essere “estremamente fecondo in ordine a generare speranza”. In base a questo, permettetemi di augurare che questo nostro incontro sia un momento di svolta in un’ottica di “grazia e benedizione” per i cristiani e per i nostri concittadini in questo Oriente “agitato”, con la speranza che vi sia un futuro migliore di pace, di stabilità e una società prosperosa. 
Oggi, siamo chiamati a creare una visione unitaria del cristianesimo in Oriente che abbia un piano strategico finalizzato a sostenere la nostra esistenza e il nostro ruolo in questa parte del mondo. E per farlo serve: essere più forti delle “divisioni”; rimuovere le barriere psicologiche e storiche; inoltre, rispettare le diverse idee e opinioni, che sono un fatto del tutto naturale. Capire che questa unità delle nostre Chiese è “necessaria” e cruciale […] a fronte di sfide “pressanti” che dobbiamo affrontare, come l’emigrazione e “l’estremismo religioso” che è il problema più grave. 
Dunque, questa collaborazione di tutte le Chiese della regione è chiamata a “sottolineare” le necessità teologiche e spirituali degli sfollati e dei migranti; la teologia del ritorno e la celebrazione di una ricostruzione e di un rinnovamento. Inoltre, noi tutti - uniti - dobbiamo lavorare per questo, perché rappresenta il “riflesso” della speranza cristiana che dobbiamo far crescere e diffondere. 
Questa conferenza è un messaggio “vitale” a tutti gli irakeni, ai cittadini del Medio oriente affinché lottino per eliminare l’intolleranza, si facciano carico del bisogno di dialogo, diffondano i valori della pace e della cittadinanza, consolidino i principi della coesistenza attraverso il riconoscimento, l’accettazione e il rispetto della privacy, che è quasi del tutto “scomparsa” dalla nostra società. 
Nello spirito di un ambiente così benedetto, di vero rinnovamento per un futuro migliore, nutriamo la speranza che il nuovo governo irakeno - formatosi di recente - dia priorità a un piano “serio” finalizzato alla riconciliazione fra comunità; una strategia basata sulla cittadinanza, sulla legge, l’uguaglianza e la garanzia di servizi per tutti gli irakeni perché possano vivere in libertà, dignità e in piena giustizia sociale.

Address by His Beatitude Card. Louis Raphael Sako At the Opening of the 26th Conference of the Catholic Patriarchs of the East

By Chaldean Patriarchate

Baghdad – Iraq
Photo Chaldean Patriarchate
Monday, 26 November 2018

Beatitudes, Eminences and Excellencies,
It is an honor and privilege for me to welcome you, on behalf of Iraqi Christians. I see Baghdad, the capital city of our beloved country, delight and bright for embracing you, who seek peace and love. Such an overwhelming joy that reminds me of  prophet Isaiah’s words: “How beautiful .. are the feet of the messenger announcing peace, of the messenger of good news, who proclaims salvation..” (52/7). Thank you so much for coming.
The convening of the 26th Conference of the Catholic Patriarchs of the East, for the first time in Iraq, has a significant impact on our presence as Christians, in such difficult circumstances, facing the unprecedented challenges of its’ kind.
Your presence here today, as Leaders and Fathers of ancient Churches is truly a strong expression of your solidarity and being with us in all that we have been through from, persecution, displacement, abandonment, forced emigration…etc. This assembly in Iraq, at this particular time, fills us with hope and encourages families to return and stay in our homeland keeping up our faith, identity, ethics, traditions and language.
At the opening of the Synod of Bishops that was held in Rome (October 3-28, 2018) “Young People, the Faith and Vocational Discernment”, His Holiness Pope Francis addressed the importance of “may the Synod awaken our hearts!” To be “extremely fruitful for giving rise to hope.” Based on that, let me wish that our gathering is a turning point of “grace and blessing” for Christians and our fellow citizens in this “troubled” East, with a hope for a better future of peace, stability, and prosperous society.
Today, we are called to create a unified Eastern Christian vision that plans strategically, to sustain our existence and our role in this part of the world by: being stronger than the “division”; removing the psychological and historical barriers; and also, by respecting the differences in ideas and opinions, which is very natural. Realizing this unity of our Churches is “required” and crucial, as a response for the call of Jesus Christ (John 17/27) and to help us attaining an influential presence in the future, in spite of the “pressing” challenges we are facing, such as emigration and the “religious extremism” which is the most serious problem.
 The Old Testament displays an exquisite experience about the theology-Spirituality  of “displacement – captivity”, return and construction. These texts contain a rich, “fertile” and inspirational heritage, that is required in these circumstances, for the support and development of the spirituality of our displaced families in Iraq and Syria, to help them return and construct their homes.
Therefore, this cooperation of all Churches in the region is urged to focus on “highlighting” the theology – Spirituality of the displaced and the emigrants; the theology of return and the celebration of construction and renewal. Moreover, we together, have to hold on it, since it represents the “spot light” of Christian hope that should grow and spread.
This conference is a “vital” message to all Iraqis, and Midlle East citenzens towards eliminating intolerance, endorsing dialogue, spreading the values ​​of peace and citizenship, consolidating the principles of coexistence through recognition, acceptance and respect of privacy, which is almost “missing” in our societies.
In the spirit of such a blessed environment, of true renewal for a better tomorrow, we have a hope that the new recently formed Iraqi Government give the priority to a “serious practical” plan for community reconciliation; a strategy based on citizenship, law, equality and provision of services for all Iraqis, to live in freedom, dignity and social justice.
Finally, I would like to conclude by joining Emmaus Disciples, who begged Jesus to stay with them saying, ‘It is nearly evening, and the day is almost over (Luke 24/29)

26 novembre 2018

Church rebuilding lifts spirits of Iraqis post-ISIS

By Rudaw

After being destroyed in the ISIS conflict, Saint Jacob’s Church once again can be seen as part of the cityscape in Tel Skuf.
Most of its residents fled when the area was a frontline between Peshmerga and ISIS until mid-2017 when the militants were pushed out. The town 30 kilometers north of Mosul city is the security responsibility of Baghdad.
But now various organizations are supporting rebuilding efforts. The exterior is nearly complete and the bell tower is in place.

"Of course, this church is one of the cultural landmarks, and we're preserving it. We must rebuild it in order to encourage the people to return. It's necessary to keep these cultural landmarks in Tel Skuf," engineer Lloyd Najim told AP.

The restorations are supported by the Centre of Human Rights Cottbus, a German-based organization.

Fewer than 600 families are now living in the town. The ongoing reconstruction projects did not prevent the young from leaving.

"I'm tired of having to leave and then having to return again and again. We all got tired and we are getting old," said local Selima Loqa. We went to Al Qosh, we went to Enishki (Duhok), we went to … 

The houses and shops in the village were left in ruins, but are being refurbished by a local charity foundation, established by priests in Tel Skuf.

"I mean we have suffered, and we went to Lebanon. Every time we leave and then return, we buy houses over and over again. What can we do? Situations like this must end."

Return to the disputed areas by minorities is still a concern with nearly daily reports of attacks by ISIS remnants.

Il Concerto di Natale in Vaticano a favore dell’educazione in Uganda e Iraq

By Aci Stampa
Veronica Giacometti

Da più di 25 anni non c’è Natale senza il tradizionale Concerto in Vaticano. Anche quest’anno, sul palco dell’Aula Paolo VI, si esibiranno molti artisti famosi a favore della solidarietà. In particolare, grazie al ricavato dell’evento, saranno due i progetti che verranno realizzati, in Uganda e in Iraq.
Il Concerto di Natale in Vaticano, giunto alla sua 26.ma edizione, si terrà il 15 dicembre prossimo nell’Aula Paolo VI e sarà trasmesso in tv la notte del 24 dicembre.
Tanti gli aspetti benefici di questa manifestazione annuale che consegue sempre successo tra il pubblico appassionato di musica, ma che è collegata anche alla solidarietà. A cominciare dagli artisti stessi, italiani e internazionali invitati a cantare per lo più canti natalizi, che accettano di esibirsi gratuitamente. Il ricavato dei biglietti - acquistabili anche online sul sito: www.concertodinatale.it - andrà a finanziare due progetti legati ai rifugiati: uno in Uganda, l’altro in Iraq.
Il Concerto di Natale in Vaticano è promosso dalla Congregazione per l’Educazione Cattolica della Santa Sede e organizzato dalla Prime Time Promotions a favore della Fondazione Pontificia Scholas Occurrentes e di Missioni Don Bosco Valdocco Onlus.
“Facciamo rete con l’educazione” è lo slogan sotto il quale si raccolgono i due progetti che li istituzioni promotrici intendono lanciare. Entrambi hanno per oggetto due campi profughi nei quali l’accoglienza, il nutrimento, l’assistenza sanitaria, la protezione hanno senso completo solo se integrate da un’attività educativa e formativa che costruisca atteggiamenti di pace e promuova la capacità di inserirsi nella società civile da cittadini operosi e rispettati nei propri diritti. I campi profughi in questione sono quelli di Erbil, 130.000 cristiani in territorio curdo-iracheno, e quello di Palabek, in Uganda, dove si sono raccolti 40.000 fuggiaschi dalla guerra del Sud Sudan.
Ad Erbil, Scholas ha attivato un’intensa attività facendo rete tra gli enti educativi e promuovendo lo scambio e la mobilità tra scuole e università italiane e irachene. Lo scopo è formare una nuova leadership giovanile irachena ambasciatrice della cultura dell’incontro e del dialogo, applicando i programmi di cittadinanza, sport e arte.
A Palabek, i Salesiani stanno costruendo un centro operativo che comprende scuole materne, scuole professionali, l’organizzazione di attività ludiche.
Agli uni e agli altri è possibile inviare un contributo attraverso il numero SMS solidale 45530.

Comunicato della Sala Stampa: Udienza al Presidente della Repubblica dell’Iraq, 24.11.2018

By Sala Stampa Santa Sede

Oggi, 24 novembre, il Santo Padre Francesco ha ricevuto in Udienza Sua Eccellenza il Sig. Barham Salih, Presidente della Repubblica d’Iraq, il quale ha successivamente incontrato l’Em.mo Card. Pietro Parolin, Segretario di Stato, accompagnato da S.E. Mons. Paul Richard Gallagher, Segretario per i Rapporti con gli Stati.
Durante i cordiali colloqui, sono stati evocati i buoni rapporti tra la Santa Sede e l’Iraq e i positivi sviluppi della situazione politica, rilevando l’importanza degli sforzi congiunti, con il sostegno della comunità internazionale, ad affrontare le sfide del processo di riconciliazione per favorire l’unità nazionale. In tale contesto, è stata rilevata la presenza storica dei cristiani nel Paese, di cui sono parte integrante, il significativo contributo che essi apportano alla ricostruzione del tessuto sociale, nonché l’importanza che quanti sono stati costretti ad abbandonare le proprie terre d’origine possano farvi ritorno, evidenziando la necessità di garantire loro sicurezza e un posto nel futuro dell’Iraq.
Infine, ci si è soffermati sui diversi conflitti e le gravi crisi umanitarie che affliggono la Regione, sottolineando l’opportunità del dialogo fra le varie componenti etniche e religiose per ristabilire la fiducia e la convivenza pacifica.

23 novembre 2018

Patriarchi cattolici a Baghdad per incontrare i giovani e celebrare i martiri

By Fides

Il Patriarca caldeo Louis Raphael Sako - che ha svolto la funzione di Presidente delegato al recente Sinodo dei Vescovi della Chiesa cattolica intitolato “I giovani, la fede e il discernimento vocazionale” - ospiterà presso la sede patriarcale di Baghdad la 26esima riunione dei Patriarchi Cattolici d'Oriente, in programma dal 26 al 30 novembre, dedicata ai giovani come “segno di speranza in Medio Oriente". L'importante summit - riferiscono le fonti del Patriarcato caldeo, consultate dall'Agenzia Fides - inizierà nel pomeriggio di lunedì 26 novembre con una concelebrazione eucaristica presieduta dal Patriarca siro cattolico Ignace Youssif III Younan presso la Cattedrale siro-cattolica di Nostra Signora del Perpetuo Soccorso, teatro il 31 ottobre 2010 di una strage compiuta da un commando di al Qaeda in cui morirono circa 50 fedeli e due sacerdoti
Il programma della riunione prevede anche, martedì 27 novembre, un incontro dei Patriarchi con un folto gruppo di giovani cristiani iracheni, che si svolgerà nella Cattedrale caldea dedicata a San Giuseppe. All'incontro – che si concluderà con la pubblicazione di un comunicato finale sulla condizione delle comunità cristiane in Medio Oriente, in questo tempo di tribolazione per le popolazioni della regione – parteciperanno anche il Patriarca maronita Bechara Boutros Rai, il Patriarca copto cattolico Ibrahim Isaac Sidrak, il Patriarca melchita Youssef Absi, il Patriarca armeno cattolico Krikor Bedros XX Ghabroyan, il Vescovo William Shomali (in rappresentanza del Patriarcato latino di Gerusalemme) e la professoressa Souraya Bechealany, Segretario generale del Consiglio delle Chiese del Medio Oriente. *

*Il Middle East Council of Churches è l'organo che riunisce le chiese cristiane in Medio Oriente: cattoliche (come nel caso degli incontri di Baghdad), ortodosse, ortodosse orientali e protestanti/evangeliche.  
Nota di Baghdadhope

His Holiness Patriarch Kirill meets with members of the Council of Christian Church Leaders of Iraq

Photo Russian Orthodox Church
On 21 November 2018, His Holiness Patriarch Kirill of Moscow and All Russia met with members of the Council of Church Leaders of Iraq.
Taking part in the meeting, which was held at the Patriarchal and Synodal residence in St. Daniel’s Monastery, were Archbishop Avak Asadourian of the Iraqi diocese of the Armenian Apostolic Church and General Secretary of the Council of Christian Church Leaders of Iraq; Metropolitan Ghattaz Hazim of Baghdad and Kuwait, Antiochian Orthodox Church; Archbishop Mor Nicodemus Daoud Sharaf of Mosul, Kirkuk and the Kurdistan autonomous region, Syriac Orthodox Church; Bishop Mar Abrs Youkhanna of Erbil, Assyrian Church of the East; Archpriest  Sami Younan Alfred Ibraheem, Antiochian Orthodox Church; and the Rev. Mina Alorshalemy, representative of the Coptic Church in Iraq.
Also taking part in the meeting were Hieromonk Stefan (Igumnov) DECR secretary for inter-Christian relations; hieromonk Kirill (Peregudin) and Mr. Ruslan Akhmatkhanov of the same secretariat; Cor-Bishop Samano Odisho, rector of Assyrian church Mat Maryam in Moscow; and Ms Yu. Lapshina from the Middle East and North Africa department of the Russian Ministry of Foreign Affairs.
His Holiness Patriarch Kirill greeted the guests and shared with them his reminiscences of his visit to Iraq in 2002. “I visited Iraq, Mosul churches, monasteries and saw the rich spiritual life of your people. Soon after military forces invaded your country and life has changed. Economic sanctions followed, and Iraq underwent many bitter trials.”
The Primate of the Russian Church regrets that Iraq was not the sole victim of foreign aggression. He noted that in the present geopolitical context a state that makes world or regional impact often invades a weaker state that bringing chaos, migration crisis and humanitarian catastrophe. “Iraq is the most dramatic example. When I visited Iraq I was told that over a million and a half Christians lived there. Now they say that the number of Christians has decreased ten times,” His Holiness added and continued to say: “We highly appreciate the fact that despite the current difficult situation our Church develops relations with Christians in the Middle East. Recently, under my instructions, Metropolitan Hilarion of Volokolamsk, head of the Moscow Patriarchate’s Department for External Church Relations, visited Damascus and took part in the high-level interreligious conference. It is very important to develop inter-Christian relations thus supporting Christians in the Middle East countries. Certainly, we attach great importance to the programs of humanitarian aid to your region. It concerns Syria in particular, but we are prepared to be active in Iraq as well.”
His Holiness mentioned a visit of hieromonk Stefan (Igumnov), a representative of the Russian Orthodox Church (ROC), and Cor-Bishop Samano Odisho, a representative of the Assyrian Church of the East in Russia to Iraq last March with the purpose of making cooperation of the ROC with Christian Churches and other religious communities in Iraq more active.
The Primate of the Russian Orthodox Church expressed great concern about the destruction of Christian holy places in Iraq. He said: ‘We must do anything possible to restore the Christian holy sites in the Middle East and to bring back Christians to Iraq, Syria, and other places where they have lives and which they had to flee due to war and civil conflicts.”
Participants in the meeting expressed special gratitude for the visit to the Russian Embassy in Baghdad and to H.E. Maxim Maximov, Ambassador Extraordinary and Plenipotentiary of the Russian Federation to the Republic of Iraq and to the Embassy staff.
In conclusion of the meeting His Holiness Patriarch Kirill underscored solidarity of the Russian Orthodox Church with the people of Iraq and said that contacts should be maintained which will allow implementing the concrete projects of help.

22 novembre 2018

Spotlight shines on Iraqi Christians, Bishop Soro makes fundraising pitch

By The Catholic Register
Michael Swan

Leading by example is rarely easy but neither is it a grim, joyless task — at least not for Canada’s Chaldean Bishop Bawai Soro.
Soro took the mike at the annual Christians In The Middle East Benefit Dinner Nov. 17 and, with a twinkle in his eye and grin across his face, pledged an entire month of his own salary to support the work of the Catholic Near East Welfare Association of Canada.
Then he told the audience of about 300 who had gathered at a banquet hall near Pearson International Airport they could easily discover just how much their bishop is paid by calling CNEWA and pledging at least $100. Every $100 pledge comes with full financial disclosure to those who request it.
Soro’s mischievous pledge drew laughter and applause on a night dedicated to the hundreds of thousands of Iraqi Christians who have been forced out of their homes since the American-led invasion of Iraq in 2003 and the rise of the Islamic State in 2014.
“Faith is needed when nothing else works,” said Soro as he went on to describe a modern Iraqi society where nothing works as it should.
The exodus of Christians from the country evangelized by the Apostle Thomas has reduced Christians, once the majority, to just one-quarter of one per cent of Iraq’s population, Soro said.
“That is how much we have suffered,” he said.
As the Indigenous people of Iraq, whose claim on the country pre-dates the rise of the Arab-Muslim empires in the seventh century, the Chaldeans still have important contributions to make to a new, peaceful Iraq, said Soro. Dialogue with Muslim Iraqis will be the key to not just Christian survival but to a better country, he said.
“The thought of the Middle East emptying out of Christians is just horrible,” Cardinal Thomas Collins told an audience evenly divided between Roman and Chaldean Catholics. “Nobody should ever have to flee their homeland.”
“If nothing is done, there will be no Christians in the Middle East anymore,” said CNEWA executive director Carl Hétu.
In addition to sponsoring the fundraising dinner — this year focussing on CNEWA’s work in Iraq — the Catholic Near East Welfare Association was promoting its Christmas appeal which highlights the plight of Christian refugees both inside Iraq and in the surrounding countries. From post-traumatic counselling to basic shelter and medical aid, CNEWA’s work with refugees is all delivered by parishes, religious orders and volunteers under the supervision of the local bishop, Hétu said.
“When we go into Iraq, into Syria, into Palestine and Israel, all the work we do is with the Church,” he said. “Most of the services they offer are for the Muslims, for the Hindus, for the Jews. What does that do? It brings people together.”
Interfaith dialogue and work for justice helps to build societies where Christians can flourish and contribute, Hétu said.
The dinner expected to raise $20,000 that will go toward CNEWA’s programs in Iraq and neighbouring countries, he said.

Libertà religiosa nel mondo. Rapporto ACS 2018

By Aiuto alla Chiesa che Soffre

Nato nel 1999 per iniziativa della sede italiana di Aiuto alla Chiesa che Soffre, il Rapporto – giunto nel 2018 alla XIV edizione – testimonia l’impegno di ACS in favore della libertà religiosa.
Anno dopo anno, lo studio si è imposto all’attenzione delle Gerarchie ecclesiastiche e di diplomatici, politici e giornalisti, come uno strumento indispensabile per chi voglia conoscere la situazione della libertà religiosa in tutti i Paesi del mondo.
Pur redatto da una Fondazione cattolica, il Rapporto mantiene un approccio non confessionale perché denuncia le violazioni della libertà religiosa ai danni dei credenti di qualsiasi fede.


Rapporto Acs. 300 milioni di cristiani in terre di persecuzione

By Avvenire
Mimmo Muolo

Nel mondo un cristiano ogni 7 vive in un Paese di persecuzione. È quanto emerge dalla quattordicesima edizione del Rapporto sulla libertà religiosa di Aiuto alla Chiesa che soffre (Acs), presentato questa mattina all'Ambasciata italiana presso la Santa Sede. Il numero complessivo dei cristiani perseguitati è di 300 milioni.
Nel periodo preso in esame dal rapporto, dal giugno 2016 al giugno 2018, si riscontra un aumento delle violazioni della libertà religiosa in molti Stati. In totale sono stato identificato 38 Paesi in cui si registrano "gravi o estreme violazioni".
Ventuno Paesi sono classificati come di persecuzione: Afghanistan, Arabia Saudita, Bangladesh, Birmania, Cina, Corea del Nord, Eritrea, India, Indonesia, Iraq, Libia, Niger, Nigeria, Pakistan, Palestina, Siria, Somalia, Sudan, Turkmenistan, Uzbekistan e Yemen. Diciassette invece sono luoghi di discriminazione: Algeria, Azerbaigian, Bhutan, Brunei, Egitto, Federazione Russa, Iran, Kazakhistan, Kirghizistan, Laos, Maldive, Mauritania, Qatar, Tagikistan, Turchia, Ucraina e Vietnam.
Il 61% della popolazione mondiale vive in Paesi in cui non vi è rispetto per la libertà religiosa, nel 9% delle nazioni nel mondo vi è discriminazione, e nell'11% degli Stati vi è persecuzione.
Il Rapporto è stato presentato nella sede dell'Ambasciata d'Italia presso la Santa Sede, a Roma, presenti l'ambasciatore Pietro Sebastiani, il presidente internazionale di Acs, cardinale Mauro Piacenza, il presidente italiano Alfredo Mantovano, il direttore Alessandro Monteduro e due testimoni delle persecuzioni: il vescovo copto-cattolico di Minya, in Egitto e l'avvocatessa pakistana, Tabassum Yousaf, che hanno raccontato le loro esperienze.
In 17 di dei 38 Stati in cui si registrano violazioni della libertà religiosa – ovvero quasi la metà del totale dei Paesi - la situazione è peggiorata durante il periodo in esame. In altri – quali Corea del Nord, Arabia Saudita, Nigeria, Afghanistan ed Eritrea – la situazione è rimasta invariata, giacché così grave da non poter peggiorare. Al contrario, un brusco calo
delle violenze commesse dal gruppo islamista al-Shabaab ha fatto sì che Tanzania e Kenya - classificati come “Paesi di persecuzione" nel 2016 – nel 2018 appartengano invece alla categoria dei “non classificati”. Anche in Siria e Iraq la situazione è leggermente migliore, grazie al forte arretramento dell'Isis, Nella Piana di Ninive, in particolare, con le risorse messe in campo da Acs sono rientrati 41.057 cristiani e 5mila delle 14mila case distrutte sono state già ricostruite.
Una tendenza preoccupate emersa nel periodo analizzato è invece l’aumento del nazionalismo aggressivo ai danni delle minoranze, degenerato a tal punto da poter essere definito ultra-nazionalismo. Tale fenomeno si è sviluppato in modo diverso a seconda dei Paesi. Il caso dell'India è particolarmente significativo. I gruppi nazionalisti estremisti indù sono solitamente ritenuti responsabili di attacchi ai danni delle minoranze, spesso dipinte come agenti nocivi per lo Stato e per l'orgoglio nazionale. Nel 2017 sono stati infatti compiuti 736 attacchi contro i cristiani, con un netto aumento rispetto ai 358 del 2016. Altri esempi eclatanti in tal sono la Cina, dove i nuovi “regolamenti sugli affari religiosi”, impongono ulteriori restrizioni ai gruppi religiosi, e la Corea del Nord, dove si ritiene che migliaia di cristiani siano detenuti in campi di prigionia, dove ricevono un trattamento più duro degli altri detenuti a causa della loro fede.
Il successo delle campagne militari contro ISIS ed altri gruppi iper-estremisti ha in qualche modo “celato” la diffusione di altri movimenti militanti islamici in regioni dell'Africa, del Medio Oriente e dell'Asia. Il fondamentalismo di matrice islamica è presente in 22 Paesi, in cui vivono in totale un miliardo e 337 milioni di persone. Se Boko Haram in Nigeria sembra perdere terreno, nel periodo in esame sono aumentate le violenze da parte dei pastori militanti islamici di etnia fulani. Violenti attacchi anticristiani continuano a verificarsi in Egitto, dove ai quattro gravi attentati avvenuti nel periodo in esame al Cairo, Alessandria, Tanta e Minya, si aggiunge l'attacco terroristico del 2 novembre scorso al bus di pellegrini copti a Minya.
Un’altra piaga che affligge la comunità cristiana egiziana è il rapimento e la conversione forzata all’Islam di adolescenti, ragazze e donne cristiane. Almeno sette ragazze copte sono state rapite e convertite nell'aprile 2018. La stessa sorte spetta ogni anno a circa 1000 ragazze cristiane e indù in Pakistan.
In sintesi la fede religiosa più perseguitata al mondo è sempre quella cristiana. Spesso, come ha ricordato Mantovano, nell'indifferenza del mondo, soprattutto quello occidentale. "A 70 anni dalla Dichiarazione universale dei diritti dell'uomo - ha aggiunto Sebastiani - è triste che vi siano ancora violazioni della libertà religiosa". La quale, ha ribadito il cardinale Piacenza, "include la libertà di pesniero, di parola, di espressione, di culto, di conversione e persino la libertà di distanziarsi dall'alemento religioso". Insomma è la base di tutte le libertà.



21 novembre 2018

USAID Representative Details New Approach to Help Iraq’s Christians

By National Catholic Register
Lauretta Brown

A few months ago, Max Primorac began serving as the newly created special representative for minority assistance in Iraq with the U.S. Agency for International Development (USAID). Based in Erbil, Iraq, he is responsible for ensuring that U.S. financial aid meets the needs of Christians and other religious minorities in Iraq who are targeted for genocide by ISIS even as they attempt to rebuild their lives in the region.
He spoke to the Register this month about the ways the U.S. government has pooled its resources to improve “the calculus of return” for the communities that were victims of genocide.
Primorac has been working out of Erbil since mid-September, and the USAID staff there has tripled as a part of the agency’s increased efforts to ensure U.S. funds are going where they’re most needed.
“We’re all engaged in meeting all the requirements that the minorities have from the humanitarian perspective,” he explained, “from the stabilization perspective, meeting justice, livelihoods, the entire spectrum of needs. What’s really critical to understand here is that our approach has really changed in the last two to three months.”
Primorac said that the change was prompted in part by USAID Administrator Mark Green’s July visit to these minority communities in the region.
“There was a recognition that this aspect of genocide was something special and evil, and it required a much more fine-tuned approach in order to address it,” he emphasized.
Before that visit, he said, the agency was “spending money, but we were not being as effective as we needed to be.”
The population of Iraq’s Christians shrank from 1.5 million in 2003 to just 200,000 following the onslaught of ISIS, and it is estimated that between 2,000 to 5,500 Yazidis were killed by ISIS and more than 7,000 kidnapped.
Primorac said that the agency is working specifically to meet both immediate and long-term needs of Iraq’s remaining Christians and Yazidis.
“What I’ve heard from them — and it’s a common theme — is to build their confidence that they have a future in Iraq,” he said. “We don’t want to only give them a sense of having a hope in a future of Iraq, but also [a sense that they’re] shaping the future, their own future.”
Aid efforts, Primorac said, are focused on these communities returning to their homes, but “there’s the next wave of assistance that’s going to focus on sustainable returns, and that addresses issues of justice, that addresses issues of livelihoods and issues of how to reconcile with their neighbors.”