mercoledì, giugno 29, 2016


‘Chaldean League’ urges Christians to stay in Iraq despite ISIS

An Iraqi Catholic group called the Chaldean League has urged Christians to stay put in their native land, saying “ISIS terrorism will soon go away,” local media reported on Tuesday.
“Christians in Iraq must stay in their land and to stop migrating,” Safa Sabah Hindi, the head of Chaldean League, said in a statement reported by Iraq-based Al-Sumaria News website.
The Chaldean League, headquartered in Iraq, was formed last year to unite Iraqi Catholics in the country and abroad.
He added: “Christians are one of the main edifice for building Iraq and one of its cultural civilizational pillars, who add to Iraq’s plurality.”
Hindi promised that “ISIS terrorism will soon go away and Christians will be able to come back to their homes, villages and cities and will contribute like they used to in rebuilding Iraq.”
He also urged the international community with the backing with the Iraqi army and Kurdish forces to liberate Iraqi cities.
Iraq was recently successful in liberating ISIS stronghold city of Fallujah in the western province of Anbar, paving the way to recapture the country’s second largest city of Mosul.
In a lightning offensive, ISIS was able to seize Mosul in June 2014.
Many Iraqi Christians consider Mosul as their native home. After the ISIS seizure of Mosul, Christians were evicted, alarming the Chaldean Patriarch Louis Sako, who said there were no more Christians left in Mosul for the first time in the country’s history.
Iraqi Christians, who are considered to be one of the oldest continuous Christian communities in the world, numbered about 1,500,000 in 2003, representing just over 6 percent of the population of the country down from 12 percent on 1947 in a population of 4.7 million.

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Patriarch urges refugee repatriation as long-term solution in Middle East

By Catholic Herald

Cardinal Bechara Rai
, patriarch of the Maronite Catholic Church, visited to New York to discuss a permanent solution to Middle East refugee crises
Destitute refugees now comprise half the people living in Lebanon, Cardinal Bechara Rai, patriarch of the Maronite Catholic Church, has said during his visit to New York.
He added that refugees are attractive targets for terrorist recruiting, and their continued presence threatens to drown Lebanon’s identity, he said.
Cardinal Rai spoke yesterday at Catholic Near East Welfare Association headquarters in New York while in the United States for a pastoral visit.
A permanent solution to the refugee crises throughout the Middle East requires lasting peace and the repatriation of refugees, not resettlement to third countries, he added.
“A political solution to the conflicts ought to be the top priority, and a just, global and permanent peace should be established as soon as possible,” the Lebanese cardinal said.
“We would ask nations to help refugees where they are; but it’s not enough to help, they should also stop wars, because every day we are at war, we’re creating new refugees,” Cardinal Rai said. “We must find a just, global and lasting peace for refugees, repatriate them and help them rebuild their lives and businesses.”
“The longer we delay the solutions, the more open we become to terrorism, because terrorists recruit among the refugees,” Cardinal Rai said. The refugees need money and the terrorists pay them, he explained.
The conflict between Sunni and Shia Muslims is the largest conflict in the region, with Saudi Arabia representing the Sunni faction and Iran the Shia, Cardinal Rai said.
The United States could play an important role mediating peace between the two countries, he said.
In Syria, reconciliation will only be accomplished when the foreign factions that entered the conflict reconcile their own differences, practice justice, and recognise the humanity of those affected.
“The Israeli-Palestinian conflict is at the origin of the Middle Eastern problems” and could be solved through “the establishment of a Palestinian state alongside an Israeli state, the return of Palestinian refugees, and the withdrawal of Israeli troops from the occupied territories of Palestine, Syria and Lebanon,” the patriarch said.“You cannot really come to agreement or establish peace without justice,” he said.
“The separation between religion and state for both Judaism and Islam is one of the basic conditions for a permanent political solution in the region,” he said.
When a country has an official religion, “you are in deep trouble because you are automatically excluding citizens who do not confess the religion of the state,” he said.
Cardinal Rai said, “Despite all the difficulties plaguing the Lebanese system, it could be a model for the workable separation of church and state.”
It is the only country in the Middle East without either a state religion or requirement that the head of state must be a Muslim. Under an agreement forged in 1943, Christians and Muslims in Lebanon “live together on an equal basis” and share leadership of the government, he said.
There are 18 distinct religious groups in the country and all are recognised in the parliament.
Under the agreement, the president must be a Maronite Christian, the prime minister a Sunni Muslim and the speaker of the parliament a Shia Muslim. Nonetheless, the Lebanese presidency has been vacant since May 2014.
Cardinal Rai said Islamic nations cause great harm to Islam by acting as “silent observers, simply looking and doing nothing about the so-called Islamic State (ISIS) and all terrorist organisations.”
Sunnis and Shias should condemn attacks on Christian and ethnic and religious minorities, including the violation of their churches, homes and possessions, he said.
Christians and Muslims have lived together in the Middle East for 1,400 years. In recent years, most of the Christians in Iraq and Syria have been killed or displaced by international military, ethnic and racial conflicts in which they took no sides, but paid the heaviest price, Cardinal Rai said. Despite the circumstances, Christians remain attached to their lands, and committed to Gospel values, Christian witness and cooperation with their compatriots, he said.
“The absence of Christians from the Middle East, or the weakening of their cultural influence, will certainly impoverish both Christians and Muslims, as it harms the culture of dialogue and coexistence,” the patriarch said.
Cardinal Rai said the international community bears significant responsibility for the conflict in Syria because some members give monetary, military political or personnel support to terrorist organisations who take the conflicts to neighbouring countries and Western nations, and make terrorism a global problem.
Cardinal Rai is the leader of the Lebanon-based Maronite Catholic Church, the largest of six Eastern Catholic patriarchal churches.
There are more than 3 million members worldwide, approximately 85,000 of whom live in the United States.
Lebanon is the size of the state of Connecticut. The country’s 4 million inhabitants are host to 1.5 million Syrian refugees and 500,000 Palestinian refugees. The Palestinians began to arrive more than 30 years ago for what was anticipated to be a temporary stay.
The presence of so many refugees is destabilising, according to Archbishop Paul Sayah, vicar general of the patriarchate.
Suicide bombings in a Christian village in northeast Lebanon yesterday killed at least five people and are an example of what could happen more frequently if refugees are not repatriated, he said.
“I don’t know how Lebanon is surviving. It’s a miracle it’s still functioning. The refugees are living in misery. No human should be subjected to such misery,” he said.
“The problem is we are making refugees of the Lebanese,” Cardinal Rai said. Lebanese are leaving the country because of economic stress.
He said Syrians will work for half the wages, their shops will sell goods for half the profit and they don’t pay taxes.
“Our cultural identity is threatened by the presence of the refugees,” he said.
Cardinal Rai said Catholic aid is crucial to the people of Lebanon. Citing Catholic Near East Welfare Association, Catholic Relief Services and Aid to the Church in Need, Cardinal Rai said, “If they don’t do it, it’s not getting done. The vast majority of people being helped are non-Christian and the vast majority of the helpers are Christian.”

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martedì, giugno 28, 2016


Iraq is not just a war zone, say students visiting Gozo

Nineteen Christian Iraqi students aged between 12 and 16 and five teachers who live in Erbil are in Gozo for a week on an educational, cultural and spiritual exchange programme.
Their visit was made possible by Proġett Merħba, the Gozo Diocese and the Anglican community.
“The first thing that comes to mind when people think of Iraq is war, but Iraq is much more than that. It’s about people of different religions, languages and age-old heritage.
“Despite the conflict in the area outside of our town, life still goes on for many of us,” 15-year-old Valita Glyana, from the Mar Qardakh School in Ankawa, told The Sunday Times of Malta.
One of the teachers at her school, Rawsan Hedo, explained that the students do not only follow internationally-recognised curricula, but are also taught how to become leaders so that one day they could help bring peace to their own country.
“We’re trying to bring up self-confident, open-minded students in a place surrounded by war. Although where we live is safe and tranquil, there is always the fear of intrusion of violence and terrorism from the surrounding war zone,” he said.
The aim of the visit is to allow the Iraqi students to share their history, culture, and values with fellow youths in Gozo, bridging the distances often created by cultural diversities.
It is also aimed at helping the Maltese community learn about the realities of other Christians across the world, and shed some of the prejudice.
Those behind the visit are calling on the Gozitan community to engage with the students, as the group will be taken around several villages to meet the locals, the organisers explained.
Over the last few years, the Church has been vociferous about the need to welcome refugees making it to our shores and Bishop Mario Grech even called on parishes to host refugee families. 
This call was also sounded by Pope Francis himself throughout the current Catholic year called the Jubilee of Mercy.
In collaboration with the Emigrants Commission, the Gozo Diocese is hosting two families for a year in Għajnsielem.
Proġett Merħba is meant to complement this initiative. It kicked off following a visit by Iraqi priest Fr Douglas Bazi – who was last year invited to Nadur by archpriest Mgr Jimmy Xerri to celebrate Imnarja.
Fr Bazi works in the Chaldean Church of Erbil, which homes thousands of Christian refugees, including those who fled Mosul after the Islamic State took over the city.
Fr Bazi had spoken to Mgr Xerri about the plight of Christian refugees, especially youngsters and teens, and the need to give them hope for the future.
When asked how the Gozitan community could help his community in Iraq, Fr Bazi had told Mgr Xerri not to send money, but rather try to give the youths a different experience.
So Mgr Grech called together the Gozitan parishes and a series of fundraising activities was launched to be able to host a group of youths from Erbil.
A lot of the Christians in Erbil have had to move there from other towns and villages because of persecution. Some live in tents and caravans, but for the young students, the future looks bright.
Visibly excited, they explained that they plan on furthering their studies, and have made no career plans yet.
In the few hours they have spent on the island, they have already learnt that they can understand some of the Maltese chatter around them.
They giggle as the videographer tells them, in Maltese, to speak into the microphone, as he does not need to translate “tkellem hawnhekk” (“speak here”) in English.
“Wherever you go, you will always learn something that will help you open your mind a bit more, one day at a time,” Matthew Zaito says.
The 15-year-old lived half of his life in Holland before his family returned to their home country, where he “finally felt at home, and no longer a guest”.
Fellow student Hilda Shangula, 14, is looking forward to meeting fellow Maltese youths and she hopes that if she comes across anyone whose perception of Iraq is that of a war zone, she would manage to debunk the myth and convince them otherwise.
“I could speak to them about the ancient Kurdistan castles and our different languages… Just come there and you will totally change your mind,” she says, determined.
Anyone who would like to contribute to such visits can make a donation at Il-Kurja tal-Isqof, Triq ir-Repubblika, Victoria or on the Diocese of Gozo’s APS bank account called Proġett Merħba Iraq 2000 1776 060

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Inaugurata ad Ankawa una nuova chiesa per i profughi cristiani della Piana di Ninive

By Fides

Foto Patriarcato Caldeo

Foto Patriarcato Caldeo

E' intitolata a Maria Madre del Perpetuo Soccorso (come l'icona donata da Papa Pio IX ai Padri Redentoristi esattamente 150 anni fa, nel 1866), la nuova, grande chiesa inaugurata lunedì 27 giugno dal Patriarca caldeo Louis Raphael I ad Ankawa, il sobborgo a maggioranza cristiana della città di Erbil, dove hanno trovato rifugio molti cristiani fuggiti dai villaggi della Piana di Ninive davanti all'offensiva delle milizie del sedicente Stato islamico (Daesh). Il nuovo, ampio edificio di culto, è stato finanziato anche con le offerte dei fedeli e ad esso faranno capo le iniziative e le attività liturgiche, sacramentali e caritative legate in particolare alla cura pastorale dei rifugiati.
Alla liturgia di inaugurazione hanno preso parte, tra gli altri, anche l'Arcivescovo Alberto Orega Martin, Nunzio apostolico in Iraq e Giordania, e mons. Bashar Warda, che appartiene alla Congregazine dei padri Redentoristi e anche per questo ha una particolare devozione per l'icona di Nostra Madre del Perpetuo Soccorso, custodita a Roma, nella chiesa di sant'Alfonso all'Esquilino. Durante l'omelia – riferiscono le fonti ufficiali del Patriarcato caldeo, consultate dall'Agenzia Fides – il Patriarca Louis Raphael I ha descritto la nascita della nuova chiesa come un segno del vincolo che lega i cristiani iracheni alla terra dei loro padri, ribadendo che l'emigrazione verso Paesi lontani “non è la soluzione da cercare” per chi vuole davvero custodire nella propria terra il dono ricevuto della vita cristiana.

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Appello di Aiuto alla Chiesa che Soffre per il genocidio. L'immediata risposta del parlamento italiano

Camera e Senato rispondono all’appello di Aiuto alla Chiesa che Soffre, che ha chiesto alle istituzioni italiane di riconoscere ufficialmente come genocidio quello commesso da Isis nei confronti delle minoranze religiose in Iraq e in Siria. Se per la fede è martirio, alle istituzioni civili compete riconoscere il genocidio.
Nei giorni scorsi Camera e Senato hanno presentato due mozioni sull’argomento che sono state firmate in totale da oltre un centinaio di parlamentari.  Alla mozione della Camera, i cui primi firmatari sono Eugenia Roccella, Giancarlo Giorgetti e Emanuele Fiano, hanno aderito oltre 50 deputati di quasi tutti i gruppi (FI, FdI, Pd, Lega, Cor, Ncd, Idea). La mozione del Senato ha avuto come primi firmatari i senatori Maurizio Sacconi, Luigi Manconi, Lucio Malan e Gian Marco Centinaio.
«Non dobbiamo abituarci al male, dobbiamo avere fiducia negli strumenti che la comunità internazionale può utilizzare per contrastare questo fenomeno non soltanto attraverso la sconfitta militare, ma anche attraverso la giustizia formale», ha commentato Maurizio Sacconi, certo che la mozione verrà discussa al più presto in Aula. Spiegando perché ha deciso di aderire all’appello lanciato ad Aiuto alla Chiesa che Soffre, il senatore ha notato come «purtroppo siano necessari atti formali anche per riconoscere una verità evidente come quella del genocidio delle minoranze etniche e religiose ad opera di Isis».
L’auspicio è che il governo italiano non si limiti a sostenere le organizzazioni umanitarie che cercano di assistere le minoranze religiose nelle aree controllate dallo Stato Islamico, ma che possa operare «nelle sedi sovranazionali affinché il diritto penale internazionale riconosca questo reato e la Corte di giustizia agisca di conseguenza».
Sacconi fa inoltre riferimento al «paradosso tutto italiano» di un paese la cui storia è fortemente intrisa di cristianità e che include al suo interno lo Stato del Vaticano, in cui tuttavia «sembra esserci disattenzione proprio verso la persecuzione dei cristiani al punto che nell’attuale Colosseo globale molti sembrano tifare per i leoni».
Anche l’on. Eugenia Roccella fa riferimento alla disattenzione e all’abitudine che abbiamo sviluppato nei confronti delle tragiche notizie che giungono da Iraq e Siria. Le stime sempre più drammatiche anziché destare la nostra attenzione, sembrano lasciarci indifferenti. Ed è per questo, spiega l’on Roccella, «che riconoscere il genocidio può essere utile non soltanto per mettere in moto strumenti di intervento internazionale, ma anche per risvegliare i mezzi di comunicazione. Non dobbiamo tollerare che la morte di un gorilla riceva più attenzione mediatica dell’uccisione dei cristiani».
Secondo la deputata l’Italia potrebbe «fare molto di più», fino ad assumere una leadership internazionale riguardo ad un tema «che è ignorato dai media anche perché non è mai stato messo nell’agenda politica». Il peso politico del nostro paese è per la Roccella rafforzato dalla vicinanza non soltanto geografica della Santa Sede, specie durante un pontificato tanto sensibile alla persecuzione delle minoranze religiose. «Possiamo e dobbiamo assumere un ruolo di difesa dei cristiani perseguitati e, in generale, di difesa della libertà religiosa e dei diritti umani».

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lunedì, giugno 27, 2016


Sopravvissuta allo Stato islamico

By Gli occhi della guerra
Eleonora Giuliani e Justin Ames

Foto Gli occhi della Guerra
 La vecchia donna appollaiata sul pavimento di fronte a noi si asciuga le lacrime con le mani ricoperte da tatuaggi simboleggianti crocifissi cristiani. Ci sta supplicando, ma nessuno dei presenti è in grado di comprendere quello che sta cercando disperatamente di comunicarci. La donna parla un dialetto assiro, una lingua rara, presente nell’Iraq settentrionale, che nessuno dei guerriglieri nè il nostro interprete parla o capisce.
Il perché sia rimasta lei soltanto in questo luogo di desolazione e morte, che sia ancora viva, rimane un mistero. Nessuno della zona sa chi sia, da dove venga o conosce i suoi congiunti. I vari tentativi di trasferirla in un luogo più sicuro e protetto sono stati vani: l’anziana si è opposta con tutte le sue forze. Lei si ostina a rimanere lì, sola, in quest’abitazione completamente vuota, dove le calde ore dell’estate irachena arroventano le pareti.Vive adagiata su di un materasso sporco poggiato sul nudo pavimento. L’unico sostentamento sono un piatto di riso e un po’ d’acqua che le forniscono i guerriglieri curdi. “Le portiamo regolarmente dei viveri, quello che possiamo” dice un combattente Peshmerga e aggiunge: “Credo che abbia un problema ad una gamba, non riesce a camminare. Passa il tempo a guardare il muro spoglio davanti a lei, qualche volta cerca di parlare con noi ma, purtroppo, non la capiamo.” Mentre ci inoltriamo fra le rovine del villaggio, il combattente continua dicendo che il nome della donna dovrebbe essere Camilia e che, forse, ha dei parenti all’estero, ma a parte questo, la sua vita rimane avvolta nel mistero.Il suo ostinato rifiuto di andare via da Teleskuf lascia tutti senza parole: questo paese continua ad essere teatro di scontri sanguinosi fra Peshmerga e Stato Islamico. Inoltre questa zona ha un’importanza strategica fondamentale: il villaggio di Teleskuf si trova a 30 chilometri da Mosul, su una strada che collega il Kurdistan del nord con quello del sud.
Chi riesce a prenderne il controllo assume indubbiamente una posizione di vantaggio rispetto al nemico. La maggior parte degli abitanti fuggì già nel 2014, quando Isis invase Teleskuf durante un offensiva-lampo nell’Iraq settentrionale che portò, inoltre, alla caduta della città di Mosul, seconda città irachena per dimensioni.
Grazie a raid aerei ed incursioni via terra dei Peshmerga, il paese è stato liberato dagli islamisti ma i vecchi residenti hanno preferito non tornare nelle abitazioni, per lo più distrutte, ma rimanere in luoghi più sicuri e lontani dall’esercito dell’Isis. Infatti, solo nello scorso mese di maggio, ancora gruppi di combattenti islamici e reparti di soldati curdi si sono affrontati sanguinosamente. Durante gli scontri ha perso la vita anche un U.S. Navy Seal, Charles Keating. Nel corso di due successive invasioni da parte di Isis, una più violenta dell’altra, Camilia è riuscita a sopravvivere, malgrado distruzione e incendi abbiano circondato la sua abitazione.
“È l’ultima sopravvissuta di Teleskuf” commenta un combattente Peshmerga e le rivolge uno sguardo pieno di rispetto. “Quando Daesh ha invaso il villaggio, lo scorso mese, Camilia era l’unica persona rimasta qui”. Poi il soldato ci descrive l’inferno di fuoco, fumo, devastazioni, scoppi, crolli che la donna ha vissuto. Quanto terrore deve aver provato mentre gli islamici abbattevano le porte delle abitazioni rimaste ancora in piedi, in cerca di qualche superstite da uccidere brutalmente. E questo stesso scenario di distruzione e morte si trascina, per questa fragile vecchietta, da anni, ormai. Purtroppo non siamo in grado di sapere con certezza cosa ha sopportato, a quanti orrori ha dovuto assistere. Una donna profondamente scossa ma che purtroppo, nonostante le sue disperate preghiere e suppliche, continua a rimanere in silenzio.
La sua mente traumatizzata, il suo linguaggio arcaico, innalzano una barriera fra lei e il resto del mondo. Non sappiamo se i suoi cari sono ancora in vita, magari fuggiti all’estero e se sono a conoscenza che lei non è morta. Chissà se, prima della catastrofe, Camilia era ricca o povera, se aveva sogni, speranze per sé o per i propri figli, come viveva… Senza identità, questa povera vecchia, è una vittima in più, forse anche un simbolo delle esistenze anonime, delle vite semplici, spazzate via dal furore violento e insensato della guerra.

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Lo Stato islamico a Mosul: il lento genocidio delle donne cristiane e yazide

"Lo Stato islamico ha commesso “violenze e abusi a sfondo sessuale” anche contro “donne cristiane”; tuttavia, a differenza di quanto avvenuto per le yazide, oggetto di stupri di massa, si tratta di “vittime individuali” e “singoli casi”.
È quanto sottolinea ad AsiaNews Duraid Hikmat Tobiya, cattolico, già consigliere per le minoranze del governatorato di Ninive e membro della Hammurabi Human Rights Organization, che conferma i casi emersi nelle cronache internazionali delle scorse settimane. Per questo, aggiunge il leader cattolico, che dispone di una rete di informatori nei territori sotto il controllo dello SI, ha ancora più valore il “riconoscimento” da parte delle Nazioni Unite del “genocidio” commesso dai jihadisti contro gli yazidi (e i cristiani) perché certifica le violenze ed è “elemento di forza” per le minoranze nella loro lotta.
Nei giorni scorsi hanno suscitato profonda eco e indignazione le parole di una donna cristiana irakena, fuggita da Mosul, roccaforte in Iraq dello Stato islamico, che ha descritto le violenze subite per mano jihadista. In una notte di prigionia, spiega nell'intervista all’emittente Usa FoxNews, la donna si è “sposata” e ha “divorziato” almeno nove volte, per fornire agli aguzzini una giustificazione religiosa degli stupri. “Mi hanno preso tutte le volte che hanno voluto” ha aggiunto, mantenendo l’anonimato per questioni di sicurezza.
La donna, di circa 30 anni, ricorda in particolare uno dei suoi aguzzini, tale Farouk, che che “era ossessionato da me” e che usava ripetere “mi piace la gente di Gesù”. Stupri e violenze erano preceduti, aggiunge, da cerimonie che si tenevano via telefono e durante le quali i leader religiosi radicali concedevano ai miliziani di turno il permesso di abusare di lei.
Fra le milizie dello Stato islamico sarebbe inoltre in vigore una sorta di tariffario, all’interno del quale è specificato il costo degli “schiavi” in base a età, etnia o fede di appartenenza. Il prezzo massimo è per bambini fra uno e nove anni; donne e bambini sono chiamati “mercanzia” o “bottino di guerra” e ai jihadisti è fatto obbligo di rispettare il tariffario, quanti lo violano sono “giustiziati”.
Con l’ascesa di Daesh [acronimo arabo dello Stato islamico] a Mosul e nella piana di Ninive “i cristiani e gli yazidi sono stati vittime di enormi sofferenze”, racconta Duraid Hikmat Tobiya; il leader cattolico è originario di Mosul e la sua casa è stata fra le prime a essere marchiata con la N di Nazareno [modo in cui i jihadisti chiamano con disprezzo i cristiani nei loro territori].
Entrambe le comunità, aggiunge il consigliere per le minoranze del governatorato di Ninive, sono state oggetto di “espropri forzati, cacciate dalle proprie terre e orfani delle proprie case”. La maggior parte sono riusciti a fuggire, ma “ancora oggi vi sono 3500 donne yazide sotto il controllo di Daesh. A queste si aggiungono “alcune famiglie cristiane di Mosul, per un totale di circa 50 persone” ancora oggi “nelle mani dello Stato islamico”.
Queste ultime “non sono riuscite a fuggire” due anni fa perché molte di queste persone “sono disabili, malate” e non è stato nemmeno possibile farle scappare in un secondo momento. Ancora oggi vivono “sotto Daesh pagando la tassa imposta ai non musulmani o si sono convertite [dietro pressioni] all’islam”, riferisce Duraid Hikmat Tobiya secondo cui “vi sono altre 150 cristiani, compresi bambini e famiglie, sequestrati e da tempo nelle mani dei jihadisti”.
Il leader cattolico è favorevole alla nascita di territori speciali destinati alle minoranze, come il Sinjar per gli yazidi e la piana di Ninive per i cristiani, sotto la protezione di una coalizione internazionale con titolarità di mandato. Tuttavia, al momento il ritorno dei cristiani nelle loro terre “resta difficile”, aggiunge, perché anche in caso di completa liberazione “resterebbero delle cellule dormienti nell’area” pronte a colpire. E l’opera di pulizia “durerà molto a lungo”. “Daesh - conclude - ha commesso ogni tipo di crimine e ha causato l’arretramento del Paese”.

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Vicar of Baghdad Andrew White suspended amid ISIS funding inquiry

The vicar of Baghdad, Rev. Andrew White, is reportedly suspended from his charity as an investigation starts over allegations of his involvement in terrorist group funding.The Anglican leader announced his suspension as president of his organization, Foundation for Relief and Reconciliation in the Middle East (FRRME), Thursday, June 23 on his Facebook page. He explained that the suspension resulted from "inaccurate statements" he made "about our work with and funding for the former slave girls taken by ISIS."The British Charity Commission also confirmed on the same day that it launched an official inquiry on the FRRME on June 9.
The foundation released an official statement on its website declaring that it "believe[s] at this stage that the alleged incident stemmed from a genuine desire by Canon White to help others."
White founded FRRME in 2010 to provide emergency relief to Iraqi Christian refugees and other persecuted religious minorities. According to Telegraph, White posted on his Facebook account last year that the foundation involved itself with "women and girls who have been rescued as sex slaves."
According to Religion News Service, organizations like Rape Is No Joke criticize such works because it only leads to funding the Islamic State of Iraq and the Levant (ISIL, also known as ISIS) who abduct the women.
"We never gave the bad guys one penny. We were just helping those who had been released," said White in an email interview with RNS.
White fostered the growth of St. George's Church in Baghdad and became a prominent figure for Christianity in Iraq during post-Saddam years. He only left after Archbishop Justin Welby ordered him home in 2014 after ISIS placed a $57 million (£36 million) bounty on White's head.
"I've been shot at and bombed and they've tried to blow me up," White said in an interview with The Sunday Times, after his return to the United Kingdom. "People say, 'Aren't you afraid where you are?' Never, not one day; I love it. I feel really sad that I'm not there now."
Back then, White criticized the West for not doing enough to prevent the state of destruction. The number of Iraqi Christians drastically dropped from 1.5 million in 1991 to some 200,000 today.

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European Parliament Member Sends Letter on Assyrian Rights to Kurdish Government

Bodil Valero, a member of the European Parliament, has sent a letter to the Kurdistan Regional Government (KRG) in north Iraq regarding Kurdish land grabs in Assyrian areas. Valero, who represents the Swedish Green party, raised the case of the most recent land grab in the Nahla valley in Northern Iraq (AINA 2016-04-14)."I am beginning to get worried over repeated information which shows that oppression of minorities is on the rise," said Valero, "and that Assyrians are subjected to land grabs, notably in the Nahla area." In the letter Valero asks what the KRG is doing to address the issue.
Human Rights Watch reported earlier this year about the land grab in Nahla, in which an influential Kurdish man started to build on Assyrian owned lands.
Last month U.S. Senator John McCain sent a letter to Massoud Barzani, the president of the KRG, regarding the abuse of Assyrian rights and expressed "...concerns regarding alarming new reports that allege the mistreatment of the Christian Assyrian community in the Nineveh Plains region by the Kurdistan Regional Government (KRG)." (AINA 2016-05-28).
There are 54 Assyrian villages and towns in the KRG area which have been subjected to partial or complete ethnic cleansing through land grabs by Kurds. The Kurds are aided by police and a judiciary system that looks the other way.

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giovedì, giugno 23, 2016


Assyria: take a peak inside a Christian village on the frontline of Iraq’s offensive to retake Mosul from Daesh

By Al Bawaba
Madeline Edwards
Photo by Adam Lucente
A Chaldean cemetery in Baqofah, Iraq. Many of Baqofah's residents were adherents of.
To see all the photos click on the title.
Once one of the many Christian villages that dot Iraq’s northern Nineveh province, today the tiny town of Baqofah is mostly deserted. Scant electricity flickers in abandoned homes and debris litters the streets. The town’s Assyrian residents, adherents of Chaldean Catholic church, are long gone.    
Most of Nineveh province’s Christians fled for their lives when Daesh (ISIS) fighters seized Mosul and surrounding villages in June 2014.  Peshmerga (military of Iraqi Kurdistan) forces retook Baqofah and some other Christian towns soon afterwards, but many former residents remain in displaced persons camps in Erbil and elsewhere, afraid to return home.
Families continue to leave their homes by the hundreds in the northern Nineveh province as fighting rages between Daesh and a coalition of pro-Iraqi forces in the struggle to retake Mosul from the extremists. Recent small victories in the city’s outskirts seem to bode well for the slow-moving offensive, but Mosul remains the grand - and elusive - prize in Iraq’s fight against Daesh.
Still, there is hope.  Last week, Iraqi Prime Minister Haider al-Abadi announced the “liberation” of Fallujah, just 50 kilometers west of the capital Baghdad, after two years of Daesh control.  He promised Mosul would be next.  
Meanwhile, signs of the Mosul offensive are visible in Christian villages like Baqofah, where the only residents are peshmerga and allied forces using the town as a military base.  
Al Bawaba offers you a look inside Baqofah-a glimpse of what Assyrians will return to once Nineveh and greater Mosul are free of Daesh. 

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Profughe irakene: Daesh, l'esilio e il desiderio di incontrare papa Francesco

Il ricordo di una infanzia “pacifica e senza grossi problemi”, trascorsa in famiglia con le difficoltà ordinarie di ogni giorno, stravolta dalla caduta di un regime che riusciva a mantenere “stabile” la vita del Paese, anche con l’uso della forza. Le violenze della guerra, il caos e, da ultimo, l’ascesa di Daesh [acronimo arabo per lo Stato islamico] hanno sconvolto la loro vita costringendole a fuggire dalla propria terra. E cercare un rifugio all’estero, in attesa di capire quale direzione prenderà il futuro. È la testimonianza affidata ad AsiaNews da due 20enni irakene, fuggite due anni fa - una da Kirkuk, la seconda da Mosul - in seguito all’avanzata delle milizie jihadiste, che oggi vivono ad Amman, in Giordania, assieme ad altri rifugiati, grazie ai progetti di accoglienza messi in campo dalla Chiesa e dalla Caritas locale. E che nutrono nel cuore il “desiderio profondo” di poter incontrare un giorno papa Francesco cui chiedere di “non smettere mai di pregare per noi, cristiani irakeni”. 
Hadeel Akko è una giovane irakena originaria di Kirkuk, che ha lasciato l’Iraq dopo aver vissuto anni di violenze e terrore che hanno registrato una progressiva escalation con l’avanzata dello Stato islamico nell’estate del 2014. Maryam Zaitona è nata e vissuta a Mosul, nella piana di Ninive, in quella che oggi è la roccaforte jihadista in Iraq.
Nei giorni scorsi Hadeel e Maryam, insieme ad altre 16 rifugiate irakene (nella foto) affidate alla cura di don Mario Cornioli, sacerdote fidei donum in missione dall’Italia, hanno realizzato una casula cucita con gli scarti del piccolo laboratorio sartoriale avviato nella capitale giordana. Un dono “made by Iraqi girls” per papa Francesco, perché la indossi in una delle sue prossime celebrazioni; il desiderio è vederla “dal vivo” a Cracovia, a fine luglio.
Prima ancora di ricostruirsi una vita, dopo aver abbandonato tutto, il sogno comune di queste ragazze è proprio di incontrare il papa, abbracciarlo, chiedergli di continuare a pregare per il loro Paese. Magari proprio a Cracovia per la Giornata mondiale della gioventù, anche se i problemi di visto rendono difficile questa possibilità. AsiaNews ha voluto incontrarle per raccoglierne storia, sofferenze, ma anche speranze e desideri per il futuro.
“La mia vita era stabile a Kirkuk, in una piccola casa” circondata dall’amore “di mio padre George, mia madre Najwa, i miei fratelli Aydin e David racconta Hadeel. Vivevamo “in pace”, aggiunge, condividendo le attività della Chiesa locale e della cattedrale del Sacro Cuore. “Ero parte del coro della chiesa, non avrei mai voluto abbandonarla […] e andavo a scuola per imparare, e mettermi un giorno a servizio dell’Iraq”. “Ricordo una vita bella, piena - aggiunge Maryam, più schiva a parole ma non nei sentimenti che nutre verso il proprio Paese - e tutte le persone che vivevano in pace e in armonia, senza problemi”. 
Del suo passato, ad Hadeel mancano “gli studi, la chiesa e il coro. Ma più di tutto l’amore e la pace” che si respiravano un tempo in un Iraq “tollerante” e che ora “non c’è più”.
Per Maryam la sofferenza più grande è quella di “non poter più frequentare la mia parrocchia” e le manca anche “il tempo trascorso con i miei amici di un tempo e la famiglia”. In passato “le relazioni erano molto buone fra cristiani e musulmani”, ma “tutto è cambiato” con la deriva estremista culminata nell’arrivo di Daesh; ora ai cristiani in generale “manca la fiducia di un tempo nei loro vicini islamici”. 
“Prima del 2003 - le fa eco Hadeel - le relazioni fra cristiani e musulmani erano stabili grazie alla presenza di un governo forte e autoritario, che esercitava il diritto senza distinzioni” di natura confessionale. Con l’invasione americana e la caduta di Saddam sono venuti a mancare “lo Stato e il diritto” e si è creata “una situazione di caos; le milizie hanno assunto il controllo delle strade” e la comunità cristiana ha iniziato a subire violenze e attacchi, che hanno riguardato “abitazioni private e luoghi di culto”. 
Tuttavia, nonostante le difficoltà e le sofferenze la fede è rimasta ed è un elemento “molto importante della vita di ogni giorno”. Cristo ha affrontato la croce per noi, racconta Hadeel, ha perdonato i nostri peccati e questo è indice della grandezza del suo amore. “Nessuna tribolazione, nessuna difficoltà può minare questa fede, perché questa fede in Gesù è in grado di compiere miracoli”. Un pensiero condiviso anche da Maryam, che in Gesù ha trovato la forza “per affrontare ogni circostanza della vita”. “La mia vita oggi non è bella né brutta - prosegue la giovane di Mosul - ma resta un punto centrale: la Chiesa che è sempre di grande sostegno per tutti noi e ci è sempre rimasta vicina”. Un sostegno, quello della Chiesa e dei suoi rappresentanti, che è “fondamentale” anche per Hadeel perché “ci rende parte della vita cristiana […] ed è sempre fonte di nuove occasioni, come il corso di cucito” che ha seguito ad Amman in queste settimane. 
Entrambe hanno contribuito alla realizzazione della casula per papa Francesco, che sperano di poter incontrare in futuro prossimo. “Lo amo moltissimo” confessa la giovane di Kirkuk e “vorrei chiedergli di benedirmi e di insegnarmi come vivere in umiltà e amore come fa lui. E gli direi anche di non dimenticarsi di noi [rifugiati irakeni], di pregare per noi che siamo suoi figli e sue figlie”. “Io - interviene Maryam - gli vorrei dire che tutti lo amano e gli direi anche di pregare per noi, che ne abbiamo così tanto bisogno”. 
Da ultimo, le due ragazze rivolgono un pensiero all’Iraq, la loro terra di origine e che, forse, hanno lasciato per sempre. “Penso che tornare indietro nella nostra madrepatria - conclude Hadeel - sarà molto difficile, perché non c’è nulla per noi. Ho paura di rientrare; nonostante tutto voglio guardare con speranza al futuro, completare i miei studi e costruirmi un domani”. “Sono triste - afferma la giovane di Mosul - perché mi manca tutto della mia terra. Spero che, un domani, tutti possano vivere assieme senza problemi, amarsi in modo reciproco perché l’amore è la via della pace”.

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mercoledì, giugno 22, 2016


Closing Statement of the Meeting of the Chaldean Priests in Iraq 20 – 21 June 2016 Ankawa / Erbil

Under the auspices of His Beatitude the Chaldean Patriarch Louis Raphael Sako and the presence of the Chaldean Bishops in Iraq, a meeting was held at the Patriarchal Monastery of St. Adday and St. Maary in Ankawa, where all Iraq's Chaldean priests gathered for the first time from 20 – 21 June 2016. The motto was "Merciful as Father":
During the meeting, the mission of the priest “as a Bearer of the Divine Mercy” was discussed in-depth in a spiritual, fraternal and comfortable environment, in which sense of humor was not excluded. The participants shed the light on the spiritual, pastoral, cultural, educational and social challenges facing them during their priestly services; especially that Iraq and the region are going through such a difficult situation.
His Beatitude started the meeting with a speech entitled "Lines of Strength as a Road Map" stressing the importance of the spiritual life of the priest that makes him attached to Jesus Christ. The speech highlighted also, the significance of standing by the community in their suffering as well as engaging lay people in the mission of the Church.
The following session was moderated by His Excellency Bishop Yousif Toma about the "Priest in the Light of the Writings and Speeches of Pope Francis".
Later on, the participants were distributed into groups, to discuss and answer a questionnaire prepared by His Excellency Bishop Bashar Matti Warda on the topic of “The Priesthood: Aspirations and Concerns”.

In conclusion, the following decisions were agreed upon as a first step:
1.    Bishops have to be committed for the sustainable reforming of their priests by holding regular meetings and inviting clergy who are specialized in this field.
2.    The Chaldean Patriarchate has to organize an annual spiritual retreat that brings all the Chaldean clergy in Iraq together. For this year, it will be on 19 – 22 September on the subject of the “Priest, the Holder of Divine Mercy”.
3.    Form a committee of priests to follow-up on all sides of sustainable reforming of a priest as a human, in addition to his spiritual, theological and pastoral aspects.
4.    Endorse the fact that priestly services are free, in particular, sacraments that cannot be sold or bought, as is the case at all the Iraqi Chaldean Dioceses. Therefore, the diocese should guarantee a reasonable salary that assures a decent life for the priest (i.e. one million ID a month for a celibate priest and one million two thousand ID for the married priest).  
5.    Activate the Patriarchal Synod decisions in "transferring priests every six years to serve in the parishes of the same diocese".  It is important also and based on the law that a priest is not allowed to move from one diocese to another without the permission of his bishop and the approval of the bishop who receives him.
6.    Confirm the participation of lay people (of both genders) in the parish and diocese councils. Especially because the church canons recommend that faithful are partners and have the right to express their opinion. Lay People could help the clergy in their mission based on the grace given to each one of them.
7.    Establish a finance committee that works honestly and transparently under the supervision of the bishop.
8.    Priests have to coordinate all activities with the bishop of the diocese, who should held regular meetings with his priests to strengthen the fathers – sons relationship between them, since the bishop is the guarantor of unity and the guardian of the diocese. The bishop is officially responsible for making statements or the press release and not the priests.
9.    All participants expressed their support to the community with much love and generosity, especially by helping displaced families and foster their confidence to holdfast onto their land and identity.
His Beatitude concluded the meeting by celebrating a mass at the St. Joseph Cathedral in Ankawa, where all the clergy renewed their full dedication to Christ by being ready to serve with love, as the Gospel recommends.

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Sacerdote irakeno: Il summit caldeo ci spinge a "nuove vie" per dare speranza al popolo

Il clero caldeo “ha una missione speciale” di “pace e riconciliazione” da svolgere oggi in Iraq. La Chiesa resta “un punto di riferimento essenziale, non a livello di numeri ma di sostanza, perché è parte di questa terra”.
È quanto racconta ad AsiaNews p. Samir Yousef a conclusione della due giorni di
summit della Chiesa caldea, che si è riunita il 20 e il 21 giugno a Erbil, nel Kurdistan irakeno, per ripensare l’opera di evangelizzazione e il ruolo del sacerdote nella società. “Immaginavo un incontro di routine - spiega il sacerdote - invece è stato un momento di forte carica umana e spirituale. Ho incontrato sacerdoti che non vedevo dai tempi del seminario, abbiamo rinsaldato i legami dopo 15 anni… e abbiamo gettato le basi per un futuro di unità”. 
I lavori del clero caldeo, riunito all’insegna del motto “Misericordiosi come il Padre”, si sono svolti presso il monastero patriarcale di St. Adday e St. Maary, ad Ankawa, il quartiere cristiano di Erbil. La discussione e il confronto, raccontano i presenti, si sono svolti in un clima spirituale fraterno che ha saputo mettere a proprio agio tutti i presenti. In particolare il summit ha affrontato le sfide “spirituali, pastorali, culturali, educative e sociali” che trovano i sacerdoti (e i vescovi) nella loro opera quotidiana. 
Al termine dell’incontro, il patriarcato caldeo ha tracciato alcuni punti che serviranno a guidare il lavoro: in primis una maggiore collaborazione fra vescovi e sacerdoti, che devono “incontrarsi con regolarità” per migliorare la qualità della loro opera; a questo si aggiunge l’impegno a tenere un ritiro spirituale annuale, che quest’anno si svolgerà dal 19 al 22 settembre sul tema: “Il sacerdote, colui che possiede la Divina Misericordia”. 
I vertici della Chiesa caldea ricordano al clero che “i sacramenti non possono essere impartiti dietro compenso o denaro” e che per il sostentamento dei sacerdoti verranno stanziate somme di denaro sufficienti al bisogno. E ancora, ai preti non è permesso spostarsi da una diocesi all’altra - inevitabile il richiamo ai sacerdoti e ai monaci ribelli - senza il consenso dei vescovi; altro elemento di discussione è stato la valorizzazione del ruolo dei laici - di entrambi i sessi - nella missione e dar vita a un comitato chiamato a “vigilare” in modo trasparente sulle casse e i bilanci. 
“È stato un incontro molto bello e positivo a livello comunitario” racconta ad AsiaNews p. Samir Youssef, parroco della diocesi di Amadiya (nel Kurdistan irakeno); egli cura 3500 famiglie di profughi cristiani, musulmani, yazidi fuggiti da Mosul e dalla piana di Ninive nell’estate 2014 con l’arrivo dello Stato islamico (SI). “Abbiamo messo al centro - spiega - la vita del sacerdote, a livello pastorale e spirituale, oltre ad approfondire la situazione dei profughi cristiani. Una situazione nuova e una nuova missione: come sacerdoti dobbiamo capire come dare speranza a questa gente”. 
Preparando l’incontro, i vertici della Chiesa caldea hanno insistito a lungo sul tema della misericordia, scegliendo vari passaggi di papa Francesco in materia come spunto di riflessione. “Noi sacerdoti non dobbiamo mostrare un volto duro - ha detto p. Samir - ma rivelare un volto e un cuore umano, essere testimoni del volto misericordioso di Cristo come lo è il papa”. 
“Abbiamo anche parlato degli aspetti postivi e negativi della vita pastorale - prosegue - che ha bisogno di un cambiamento. E anche noi, come clero caldeo, avevamo bisogno di questo incontro per parlare, aprire il cuore, essere strumento ed elemento di speranza”. L’imperativo comune è quello di “non avere paura” e “continuare il nostro servizio non solo per i cristiani, ma per tutti compresi i musulmani e gli yazidi… La Chiesa è per tutti, non solo per i battezzati”. 
Dopo aver affrontato il tema dei sacerdoti ribelli, p. Samir ha sottolineato la gioia del patriarca Sako che ha voluto “ringraziare noi sacerdoti rimasti in Iraq, accanto al nostro popolo, a portare la croce. Qui è la nostra missione”. “Il sacerdote che cerca la tranquillità - aggiunge - ha già perso in partenza la sua missione. Noi, a dispetto delle difficoltà, siamo felici e vogliamo essere fonte di speranza per il futuro”. 

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martedì, giugno 21, 2016


Meeting of the Chaldean Priests 20 – 21 June 2016, Ankawa, Erbil “Lines of Strength as a Road Map”

By Chaldean Patriarchate

Patriarch Louis Raphael Sako

Meeting, as bishops and priests, at Saint Peter’s Patriarchal Seminary and the Patriarchate Summer Headquarters is a conscious return to the fountain of our faith, and to the roots of our genuine Church. This meeting is aiming to renew our commitment to Christ and in serving people with love in the midst of such extremely difficult circumstances, where Iraqis, especially Christians are overwhelmed with fears and worries.
We pray humbly for the Blessed Virgin Mary to keep an eye on this meeting. At the same time, we meditate and reflect deeply on her faith, love, openness, service and hope, as a role model to be followed.
Enlightened by the Holy Spirit, this meeting provides an excellent opportunity for us to read together the reality in a way that will enable us to evaluate our mission, our performance and be opened to the new possibilities in order to equip the Christian people, who have been suffering all this time, with hope and confidence. We realize that we have a long “spiritual” way to go on the steps of Jesus Christ, inspired by the Gospel that has been implanted in this land and watered by the blood of our martyrs.
Iraqi Christians as a good-hearted people are expecting from this meeting: Spiritual, liturgical and pastoral reforms that may fit-in with their current situation and enable them to bear out their mission courageously. These reforms may help them also to continue making history and to bridge the gap with their fellow citizens through enhancing cooperation and co – existence, rather than retreating.
So, we should carry this concern in our mind and heart with determination and persistent to prepare the Chaldean Church for an important phase of restoration and renewal. So, the church would become present, effective and impacted in a way that these conditions will lead to God of life, resurrection and renewal  (which is the motto of our church).
Thank God that we have an enthusiastic team who feel the pain and are keen to serve and do something beautiful! Therefore, I would like to call on everyone to rise to the level of his responsibility taking into consideration the following “lines of strength” that is essential for renewing our commitment:
First: Renew Our Consecration to Christ
Jesus Christ must have the priority in our mind, hearts, approach and service. We should ensure that we will embody this “pledge” in Iraq, which requires seriosity; follow up; as well as honest, transparent and ongoing update. In addition, our consecration needs to be enriched and nurtured by individual and community prayers: I warn our priests from having “empty heart”, but to be guided by the following sentence that summarizes the priestly spirituality "There is nothing on earth more precious to God than a monk on his knees, praying unceasingly"
Second: Gospel is Our Cause
Our evangelical service is not a business and should be unconditional, voluntary, honest and full of God’s light. That might touch the hearts of our displaced people and deals with their related worries of immigration and returning home. Keeping in mind that migration of Iraqi Christians means that, our traditions, values and heritage will melt gradually and the country will become like a story from the past!
Third: Support Our People
We need to show solidarity with our people in their suffering and pain by keeping our doors open, responding to their different needs, practicing virtual patience and listening to them as fathers with a shiny face, especially with those who are struggling. Hence, we cannot isolate ourselves from the community, knowing that we are from them and for them.
Pope Francis tackled this subject with the priests who participated in the Jubilee Year of Mercy in Rome (4 June 2016)
2, by encouraging clergy to be close to the people entrusted to them by God through the church and not to exclude anyone from their hearts, prayers and smiles. Also, reminded the priests to accept, integrate and discipline their people by a glance of love and a heart of a father, understanding that their mission is to be servants of comunionship they celebrate and live, listening patiently to their problems, accompanying them and granting a divine forgiveness with compassion and generosity.
Fourth: Never Dispense with Faithful “the Church”
We as a community of "God's people" gathering around Jesus and granted “a Royal Priesthood”
3 should not confine our mission and service to the patriarch or bishop or priest, as a person but rather to feel that we as a cohort are responsible for the sustainability and the progress of our Church. Furthermore, we need to integrate lay people of both genders in the Church mission, education and service, based on the grace given to each one of them in order to spread the Gospel and build the kingdom of God. For example, lay people can be involved in the diocese and parish councils and committees as well as participating in the cultural, educational, charitable and social activities.
Fifth: Never Forget that Sacraments are Free
Sacraments are a free gift from God that nobody can sell or buy. In order for the priests to deserve the priesthood identity!; they should have an attractive, deep and spiritual touch in celebrating the sacramental prayers; never get attached to money or other material things; live an ascetic life that enables them to serve as a full-time dedicated, to be eligible for entering the Mystical Mystery and “the Sacred History”.
Sixth: Church Mission is always Up-to-date
Church is a dynamic community and its’ mission is characterized by vitality, enthusiasm and creativity. In addition and based on the fact that the “Good News” is for all mankind at all times and places, church must never fear “Newness” since it is a decree of life and the essence of Christianity. However, newness shouldn’t be superficial or external, but rather a thoughtful and authentic, as projected strongly by the Second Vatican Council (Lumen Gentium). Pope Francis highlighted the importance of renewing in the church, during the Sermon of Easter Eve 31 March 2013: "Newness often makes us fearful, including the newness which God brings us, the newness which God asks of us. We are afraid of God’s surprises. Let us not be closed to the newness that God wants to bring into our lives”
4. Therefore, I believe that updating of liturgy helps faithful understand and apply it on their daily life, especially that our liturgy is mostly dated back to the seventh and eighth centuries AD. Thus, liturgy has not to be limited to one particular text only and it is not right to say that “liturgical text cannot be touched or translated”. Such mentality is intolerant and not in line with the Gospel: "the Sabbath was made for a man"5.
Seventh: Rising above Differences
With love and cooperation, we will be able to leave our differences behind, cleanse our thoughts, carefully select our approaches and learn lessons from our mistakes to live with each other in one spirit. Love is an openness that frees us from pride and selfishness and all what has been accumulated within us. This kind of conscious openness will help each one of us to understand his skills, weaknesses and disabilities. It will also make us stand firm in humility and gratefulness that will end up in fruitful integration. Therefore, it is necessary that we work on ourselves, and form our hearts sustainably with a renewable education. Knowing that compassion (even mercy) alone does not help us grow up nor build us! We need also to refine our temper so that we may live in peace with ourselves and with whom we serve, as we become their role model! Let us get used to have words of politeness, encouragement and admiration with our co-workers such as, thank you, please, well done, "bravo".
I hear sometimes people saying that I am “strict”, but aren’t we in need to have authority? (not domination / dictatorship) until we reach the balance – maturity, especially in this society that tends to call chaos / freedom and independence / boldness.
Eighth: Self Review
Unfortunately, some people in the church think that they are better than others, criticize everything, and consider their word as “order”. These people are self-centered, overload themselves and hinder the work! I invite them all to be released from this self-esteem and arrogance that means / death, so they can be filled with God’s grace! Let us meditate on the warning of Pope Francis from being obsessed by authority (position), money, pride and arrogance
6. Jesus says: "For those who exalt themselves will be humbled, and those who humble themselves will be exalted"7.

Ninth: Priests and their Bishop, Strings and Harp
I am saddened by the departure of some priests from their dioceses seeking refuge in the west and we hope that would never happen again. On the other hand, I extend my sincere thanks to the majority of our courageous priests who remained, with their bishops, firm and honest in serving their community in spite of the difficult circumstances. On this occasion, I invite priests; to gather around their bishop in performing their mission and their service as one team; to coordinate their activities with him because the bishop is the guarantor of unity and the guardian of the diocese; and to strengthen the fathers – sons relationship based on trust, obedience and love through sharing, service and cooperation, as recommended by Ignatius of Antioch: "you should run together in accordance with the will of your bishop … as the strings are to the harp"
8. At the same time, I call on all bishops in both patriarchal territories and the diaspora to be around their Patriarch and deepen their unity with him as "the father and the head". Additionally and because we, as a church, are experiencing difficulties, I invite bishops to share with the Patriarch the burden of the church’s aspirations in education, spiritual formation, organization and institutional work. I also urge them to have an active and responsible involvement at the synod, which strengthens the collegiality, and enhances friendship as well as reinforces the ties of unity among us.
Conclusion: Let us learn from Pope Francis’ experience in simplicity, humility and warmth of love to reveal the face of Gospel’s Christ via his voice and his life. Let us follow Pope’s example in serving Jesus with a new way of thinking and approaching as well as an ongoing search for new things to serve our brothers and offer assistance to them due to their poverty, worries and suffering so that our church can witness the love, mercy and resurrection of Christ forever.
1 Ibrahim Alnathfary, Louis Sako, Syriacs’ Fathers, Dar El-Mashreq, Beirut, 2012, p. 253.
2 Speech to Priests Saturday, 4 June 2016 on the occasion of their participation at the Jubilee year of Mercy:
3 1 Peter
4 Sermon on the Easter Eve 3/31/2013,
5 Mark 2/26
6 Speech in the Chapel of St. Martha17/5,
7 Matthew 23/12.
8 Agnatius of Antioch, martyr in 107, Ephesus 4/1

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