giovedì, gennaio 23, 2020


Iraqi minorities concerned about possible US troop withdrawal

By Al Monitor
Saad Salloum

Members of various religious minorities in Iraq say they are worried that a possible US troop withdrawal could negatively affect the future diversity of the country.
Yazidis and Christians said they are especially concerned. In the wake of the victory over the Islamic State (IS), Yazidi and Christian demands were a top priority for the Iraqi government and were often taken on by the international community and the UN Assistance Mission for Iraq. However, these demands no longer command the same level of public and official interest.
Representatives of minorities were unhappy with the Jan. 5 parliamentary vote for the United States to withdraw dismissed the opinions of minorities, including Sunnis and Kurds, seeing it as a Shiite monopolization of national decision-making.
These representatives say disputes between various powerful groups will likely mean that the minorities will see their territorial bases shrink, perhaps drastically; this may be particularly the case in Sinjar and the Ninevah Valley, where the central government and the Kurdistan Regional Government are fighting for influence. There also is the matter of Turkish and Iranian interventions in Iraq. Meanwhile, the US-Iranian conflict is raging, much of it along the Iraqi-Syrian border, even though Iranian Maj. Gen. Qasem Soleimani was killed by a US drone at the Baghdad airport and US bases away from the border have been targeted.
Amid the hubbub surrounding a US withdrawal, there is lack of trust in the Iraqi government. Shiites constitute the largest political grouping in the country, and Shiite elites have stuck with the militias of the Popular Mobilization Units, which often have been in competition with other sectors of society.
Iraqi minorities, because they have a weak demographic weight and limited powers of self-protection, have resorted to the international community — and notably to the United States — as an alternative to the absence or ineffectiveness of the state.
Murad Ismail, executive director of the Yazda organization, said Yazidis “support Iraq’s independence and its firm sovereignty over its territories, but practically, we need international support in the post-IS phase.”
Ismail said that in terms of economics, 95% of labor in the minority areas comes from international support, while the efforts of the Iraqi government are limited. Politically, the US government recognized the Yazidi genocide, and the Yazidi issue has become an international matter. This international recognition earned Yazidis a seat at the table with the Iraqi government; it is likely that the remarkable progress on the Yazidi issue would not have taken place if the matter had been solely left up to the Iraqi government.
Ismail appeared alongside US President Donald Trump when Trump signed the Iraq and Syria Genocide Relief and Accountability Act, which offered support to religious minority victims in Iraq and Syria who suffered due to the IS genocide, acts against humanity and crimes of war.
Ismail said, “We need billions of dollars to rebuild the infrastructure in the destroyed areas of minorities and to provide essential services. Without international support, we cannot build a hospital to serve thousands of citizens, as we would like. If Iraq faces the same fate as Iran in the sanctions, this would be the end of our existence, and we would not find any hope to remain in Iraq or return to it.” Trump has threatened severe sanctions against Iraq if US troops are made to withdraw.
Minorities fear that if US troops leave the country and national security institutions are unable to control the chaos, IS might make a strong return and commit new genocides, and other terrorist groups in Syria and Iraq might join the fray.
Since stability and the return of the displaced are key demands for groups such as Christians in the Ninevah Valley and for Yazidis in Sinjar, minorities want a continued US presence for security, military and other reasons.
Mirza Dinnayi, head of Luftbrucke Irak (Air Bridge Iraq), said, “A deep conflict is raging on the lands of minorities, especially in Sinjar, which is a strategic location to control the borders with Syria. As regional powers, Iran and Turkey are fighting over influence in the region. Amid the weakness of the Iraqi government and the extent of regional intervention, the international presence remains the best option for minorities.” 
Mona Yako, who teaches constitutional law at Salahuddin University in Erbil, said any observer could see that the situation in Iraq is worrisome, involving as it does security disorder, the ongoing protests and the government 's resignation, among other issues. Declaring the military eradication of IS did not reduce fears that IS sleeper cells could redeploy. Under such a development, minorities likely would be the first victims, as occurred in the Sinjar genocide of the summer of 2014.
Yako said, “The situation of Christians is delicate, and their existence on their historical lands is threatened due to ongoing migration. Any security vacuum would multiply the number of migrants and lead to negative effects related to a reduced Christian presence.” 
Although Iraqi citizens and minorities generally seek a stable society and a sovereign state — the main demand of the public protests that took off more than three months ago — ongoing support from a major power with international weight such as the United States remains key for minorities. The United States espouses democratic ideas and human rights’ protection; Yako said minorities see this as a guarantee in case their rights are violated.

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MECC Executive Committee Meeting - Cyprus 21- 22 January 2020 - The Final Statemen

Photo by Middle East Council of Churches
By Middle East Council of Churches

Over the course of two days (January 21 – 22/ 2020), the Executive Committee held its regular meeting in Larnaca – Cyprus. The meeting was generously hosted by His Beatitude Chrysostomos II, Archbishop of Nova Justiniana and All Cyprus of the Greek Orthodox Church of Cyprus. The members of the Executive Committee who participated in the meeting came from Cyprus, Egypt, Syria, Lebanon, Iraq, Jordan, and Palestine.
The meeting was presided over by His Beatitude Youhanna X - Patriarch of Antioch and All the East for the Greek Orthodox Patriarchate of Antioch and president of the Council for the Greek Orthodox Family, by His Holiness Mor Ignatius Aphrem II - Patriarch of Antioch and All the East and Supreme Head of the Universal Syriac Orthodox Church who is the president of the Council for the Eastern Orthodox Family, by His Beatitude Mar Louis Raphael Sako – Patriarch of Babylon for Chaldeans and president of the Council for the Catholic family, and by Right Rev. Dr. Habib Badr, President of the National Evangelical Union Lebanon and president of the Council for the Evangelical Family.
This meeting is held in the midst of a period full of painful events and suffering plaguing our Middle Eastern countries. The Executive Committee members are fully aware of the suffering, afflictions and challenges faced by the people in the region as well as by Churches. They contemplated the divine affection of Our Lord Jesus Christ and His unparalleled love for humanity. They call on Christian believers in the Middle East to hold on to their faith and hope and believe that God is among us, supports us and engages us in His divine life. They also urge the Member Churches of the Council to be fully present next to every refugee and displaced person who is in pain after losing his family, friends or properties due to violence and war so that the churches remain an icon of divine affection and spaciousness.
After the opening prayer, the agenda was approved, and the minutes of the Executive Committee’s meeting held at the Syrian Orthodox Patriarchate of Antioch (Atchaneh - Bickfaya – Lebanon/22-23 January 2019) were adopted.
The first day discussions tackled many topics such as spiritual renewal, ecumenical-geopolitical challenges and interfaith dialogue as well as the institutional development of the MECC and its empowerment after the crisis that it has been through. This will lead to the development of its strategic orientation in preparation of the 12th General Assembly. On the second day, the participants discussed the report of Dr. Souraya Bechealany, the Secretary General, that includes the Council’s achievements during 2019 and its future prospects. They also examined the annual reports of the departments as well as the financial report.

Based on the discussions, mainly focusing on the challenges faced by Christians in the Middle East and their partners in citizenship, the Executive Committee stressed the following:

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Il Presidente dell'Iraq incontra Papa Francesco sabato prossimo

Il Presidente dell'Iraq, Barham Ṣāliḥ, sarà ricevuto da Papa Francesco sabato prossimo. Il politico è stato ricevuto già il 24 novembre 2018.
Cenni biografici (Wikipedia) Barham Ṣāliḥ è nato Sulaymaniyya, 12 settembre 1960). Dal 2 ottobre 2018 è l'ottavo Presidente dell'Iraq, il terzo consecutivo di etnia curda. È stato vice-Primo ministro del governo di transizione iracheno dal 2004 al 2005, vice-Primo ministro d'Iraq dal 2006 al 2009 e Primo ministro del Governo Regionale del Kurdistan dal 2009 al 2012. Si è scisso dall'Unione Patriottica del Kurdistan (PUK) creando la Coalizione per la Democrazia e la Giustizia.
Barham Ṣāliḥ fu arrestato dal regime di Saddam Hussein nel 1979 per le sue attività legate al movimento nazionale curdo e restò in carcere per 43 giorni nella prigione della Commissione Speciale d'Investigazione a Kirkuk, dove fu torturato.[2] Rilasciato, completò gli studi superiori e lasciò l'Iraq alla volta del Regno Unito per sfuggire alle persecuzioni di cui era vittima.
Vice Segretario Generale dell'Unione Patriottica del Kurdistan
Barham Ṣāliḥ si unì all'Unione Patriottica del Kurdistan (UPK[3]) a fine 1976 e divenne membro del Dipartimento del PUK per l'Europa, e restò in carica nelle sue funzioni d'incaricato per le relazioni estere a Londra. Oltre alla lotta politica, finì i suoi studi universitari e ricevette un bachelor's degree in Ingegneria civile ed edile nella Cardiff University nel 1983. Proseguì i suoi studi e ottenne un Dottorato di ricerca in Statistica e Applicazioni informatiche per l'Ingegneria nella University of Liverpool nel 1987.
Fu eletto membro del vertice dell'UPK nella I Conferenza, quando il Kurdistan iracheno si liberò dal Baʿth in seguito alla prima guerra del Golfo. Gli fu allora affidato il compito di guidare l'ufficio dell'UPK negli Stati Uniti. Dopo la caduta del regime di Saddam Hussein nel 2003, divenne vice-Primo ministro nel Governo ''ad interim'' iracheno a metà del 2004, Ministro della Pianificazione nel Governo di transizione iracheno nel 2005 e vice-Primo ministro nel primo governo iracheno guidato da Nuri al-Maliki, con responsabilità nel campo dell'economia del Paese e come capo del Comitato Economico. Ṣāliḥ è comparso nella trasmissione The Colbert Report il 10 giugno 200 che lo intervistò da Baghdad ed espresse la sua convinzione che i militari USA avevano liberato l'Iraq, dichiarando che numerosi Curdi desideravano l'indipendenza.
Barham Ṣāliḥ fu capolista della Alleanza del Kurdistan nelle elezioni parlamentari del Kurdistan iracheno (2009). La lista si aggiudicò 59 dei 111 seggi. Succedette quindi a Nechervan Idris Barzani come Primo ministro del Governo Regionale del Kurdistan e il suo mandato fu contrassegnato da turbolenze politiche a causa della nascita di un'opposizione (il Movimento per il Cambiamento) che sfidò il governo, mentre il suo partito fu costretto a una profonda riflessione dopo aver perso la città-roccaforte di Sulaymaniyya.
Riuscì a superare la prima mozione di sfiducia nel Kurdistan iracheno, seguita alle proteste curde del 2011 in Iraq.
Firmò il primo importante contratto petrolifero con la statunitense Exxon Mobil dopo aver stilato una bozza e aver emendato una nuova legge relativa agli idrocarburi.
Lasciò la carica di Primo ministro a Nechervan Idris Barzani il 17 gennaio 2012, nel quadro di un accordo politico tra PDK-UPK.
È sposato con la dottoressa Sarbagh Ṣāliḥ, capo della Fondazione Botanica Curda da lei fondata e attivista dei diritti della donna.

Religion Digital

Mientras crecen los rumores sobre una visita al país, Francisco recibe al presidente de Irak

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mercoledì, gennaio 22, 2020


Come in un risveglio. Il cammino dei rapporti tra la Chiesa cattolica e le Chiese ortodosse orientali

By L'Osservatore Romano
Hyacinthe Destivelle *

Sul cammino ecumenico della piena comunione tra i cristiani occorre un triplice sguardo: sul passato, sul presente e sul futuro. Nel 2019 le relazioni con le Chiese ortodosse orientali — che siano di tradizione siriaca, copta o armena — illustrano bene questa necessità. Lo sguardo sul passato è essenziale innanzitutto per trarre ispirazione dalla nostra storia comune. Con le Chiese ortodosse orientali questo significa risalire al periodo precalcedonese, vale a dire ai primi cinque secoli. La Commissione mista internazionale per il dialogo teologico tra la Chiesa cattolica e le Chiese ortodosse orientali l’ha fatto nel suo documento del 2015, intitolato «L’esercizio della comunione nella vita della Chiesa primitiva e le sue ripercussioni sulla nostra ricerca di comunione oggi». Studiando le espressioni di comunione tra le Chiese nei primi cinque secoli, il documento mostra che «nella maggior parte, in questo periodo queste espressioni di comunione erano informali, cioè non svolte all’interno di strutture chiare». Inoltre, «tendevano ad attuarsi principalmente a livello regionale; non c’era un chiaro punto di riferimento centrale». Infatti, «da un lato, a Roma vi era una crescente consapevolezza di un ministero di più ampia comunione e unità, in particolare dalla fine del III secolo in poi; d’altra parte, non vi sono prove chiare che le Chiese ortodosse orientali abbiano mai accettato un simile ministero» (71). Questa costatazione è un insegnamento importante nell’attuale ricerca della piena comunione con le Chiese ortodosse orientali. Guardare al passato è anche necessario per un’altra ragione: per la purificazione della memoria. La memoria delle nostre Chiese è spesso ferita da una storia conflittuale, alla quale non di rado si mescolano aspetti non teologici di natura culturale, politica o nazionale. Il 2019 ha visto la realizzazione di diverse iniziative in questo campo con le Chiese ortodosse orientali. Nel maggio 2019 si è tenuta ad Addis Abeba una conferenza sulle relazioni tra la Chiesa cattolica e la Chiesa ortodossa etiope Tewahedo. Prima iniziativa del genere in Etiopia, l’incontro mirava a rileggere insieme la storia spesso dolorosa dei rapporti tra queste due Chiese, ai quali si aggiunge la spinosa questione dei rapporti tra Italia ed Etiopia. La rilettura di una storia contrastata è anche una delle dimensioni del dialogo della Chiesa cattolica con la Chiesa ortodossa sira malankarese. Uno dei progetti della commissione mista di dialogo con questa Chiesa, che, come ogni anno,si è incontrata in Kerala nel mese di dicembre 2019, è la pubblicazione comune di un “libro di riferimento sulla storia della Chiesa” che intende presentare alcuni documenti sulla storia controversa del cristianesimo in India fino al XVII secolo.

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With the Week of Prayer for Christian Unity, the MECC Executive Committee will meet in Cyprus tomorrow

January 20, 2020

As the Middle East and the Arab World witness a very dangerous period, and the citizens of this region including Christians who are an integral part of the region’s cultural identity, face huge challenges, the Week of Prayer for Christian Unity begins. This Week which is celebrated between the 18th and 25th of January is entitled this year “The natives showed us unusual kindness” (Acts 28:2). Prayers are held in different churches to reflect upon the Epistle of St. Paul to the Hebrews in which he wrote: “Do not neglect to show hospitality to strangers, for by doing that some have entertained angels without knowing it.  Remember those who are in prison, as though you were in prison with them; those who are being tortured, as though you yourselves were being tortured.” (13:2-3)
In the same context, the Executive Committee of the Middle East Council of Churches will be held tomorrow on the 21st of January for two days in Larnaca. The Committee will discuss issues that are of interest to Christians and their partners in citizenship and responsibility. It will also explore peace building initiatives that are based on Christian values and mainly on replacing isolation by partnership, seclusion by companionship and oppression by mercy.   

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venerdì, gennaio 17, 2020


Baghdad: nuovi sacerdoti caldei. Padre Medyan Shamil e Padre Loveen Hanna.

By Baghdadhope*

Come riporta il sito del Patriarcato caldeo si è svolta ieri nella cattedrale caldea di San Giuseppe a Baghdad la cerimonia per l'ordinazione sacerdotale dei due giovani ordinati diaconi lo scorso 18 ottobre: Padre Medyan Shamil e Padre Loveen Hanna.
Alla cerimonia, officiata dal patriarca della chiesa caldea Cardinale Louis Raphael Sako, hanno partecipato i vicari patriarcali caldei Mons. Basel Yaldo e Mons. Robert Jarjis, il vicario patriarcale emerito Mons. Shleimun Warduni, Mons. Yousef Abba vescovo di Baghdad della chiesa siro-cattolica, Mons. Elias Isaac, vescovo di Baghdad, Georgia ed Ucraina della chiesa Assira dell'Est, Mons. Nerses Zabbara, amministratore apostolico della diocesi armeno cattolica di Baghdad, e Mons. Ervin Lengyel incaricato d'affari della Nunziatura Apostolica in Iraq.

Padre Meydan Shamil è nato a Mosul il 29 gennaio del 1995. Costretto insieme ai genitori ed alla sorella ad abbandonare la città al momento della sua presa da parte dell'ISIS nell'agosto del 2014 si è rifugiato con loro ad Ankawa, il sobborgo cristiano di Erbil, la capitale della regione autonoma del Kurdistan iracheno. Laureato al Babel College ed al Pontificio Collegio Urbaniano di Roma dove si è qualificato come primo del suo corso, ha trascorso un anno presso il monastero francescano di Assisi per approfondire la conoscenza dell'italiano.
Padre Loveen Hanna
è nato l'8 agosto del 1990 ed ha due fratelli e tre sorelle. Laureato in Amministrazione Aziendale presso l'università di Dohuk nel 2014 ha insegnato nella scuola superiore di Manghesh, un villaggio cristiano del nord Iraq dove, dal 2009 al 2011 ha partecipato al corso di preparazione teologica.

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giovedì, gennaio 16, 2020


Christians in Iraq welcome 2020 with confidence and desire for change

By Al Monitor
Saad Salloum

In 2021, Iraqis will celebrate the 100th anniversary of the founding of the modern state of Iraq. In light of the current major changes in Iraq, Iraqi Christians feel 2020 will be different. They welcomed the new year with a different spirit and unprecedented optimism.
Bartella is a town with a Syriac majority in the Ninevah Plain, east of Mosul, which has played a prominent role in the history of the Syriac Church. In front of the Mar Korkis Church, Christians have set up a Christmas tree, hung with photos of people killed in the recent protests. At the base of the tree are photos of the security forces members killed during operations to liberate Ninevah from the Islamic State (IS).
​In the eyes of Iraq’s Christians, the war against IS and the recent protests are two critical steps for regaining national identity. The war against IS united Iraqis of different religious affiliations, just as the protests have brought them closer.
Activist Jamil al-Jamil from Un Ponte Per, or A Bridge To, an Italian-based humanitarian organization, said the Christians who visited the Bartella Christmas tree to light candles and pray were like pilgrims visiting a symbol of a homeland that they will be born in 2020.
The optimist of the visitors seemed unprecedentedly high, not limited to encouraging the protests.
Assyrian blogger William Bnyameen, known as Khlapieel, called for changing the name of the Kurdistan region, as he believes the term carries a racist connotation. “Kurdistan,” he said, does not reflect the ethnic and religious diversity of the region. He said “north Iraq region” would be a more neutral designation.
Khlapieel feels Christians will welcome 2020 with more self-confidence and determination to achieve their demands, which would strengthen their presence in the Kurdistan region and the rest of Iraq. “With the golden jubilee of the founding of the modern state of Iraq in 2021 approaching, the fate of Christians in the Middle East will be decided from Iraq," he said. "Either a struggle for our permanent and efficient presence or an exodus from the new Middle East without Christians.”
Mona Yako, a professor of constitutional law at Salahaddin University, attributed Christian optimism to the changes they have been witnessed at the beginning of 2020, as they felt more tolerance in a diverse society.
“From time to time, hate speeches and religious edicts emerged to shake societal peace," she said. "Fatwas were even issued forbidding holiday greetings at times. This made us feel alienated and ostracized. But the solidarity among youths of various religions in Tahrir Square rekindled hope in a national identity that can unite us despite our difference. The New Year celebrations and the Christmas tree in Tahrir Square prove that we are an integral part of the Iraqi people.”
In turn, Louis Raphael I Sako, the Chaldean Catholic patriarch, gave a theological interpretation of the protests, describing them as stemming from “liberation theology.” He told Al-Monitor that the protesters, some of whom were killed and others wounded, are Christ-like in the sacrifices they are making for truth and justice. “It is striking that the main denominator among the young protesters in Iraq and Lebanon is their belief in their land, their homeland, their legitimate rights and their future despite the deep-rooted structural corruption since 2003,” he said.
Sako said the protests are peaceful and in the manner of Christ, who came to this world preaching nonviolence. He further cited the example of Mahatma Gandhi, who peacefully stood up to British colonialism in India, and Nelson Mandela, who fought apartheid in South Africa. “This is exactly what the protesters of Iraq are doing," he said. "They are carrying the Iraqi flag and chanting, ‘We sacrifice our soul and blood for you, Iraq.'"
Sako said the time has come to unite Iraqi Christians under one denomination, which is "the Christian component," rather than using the national designations of Chaldean, Assyrian or Syriac.
He called for establishing a single political grouping that includes all Christians. Iraq “has undergone transformations since 2003 that provided opportunities that Christians failed to seize," he said. "Today, Christians are facing a great challenge to reinforce their presence and role, especially as the country heads toward early elections.”
Sako urged Christian elites to make a self-assessment and assume responsibility for reuniting their ranks. “Christians face fateful challenges,” he said, “most notably the shrinking Christian population due to emigration; the weak political representation, since the major political currents are taking up all the representation quota; the dispersion of the Chaldean, Syriac and Assyrian parties; the demographic change of their historical areas; and the legislation that is unfair to them and to others.”
He added, “It remains crucial to amend the constitution and the personal status laws. These are essential issues for the survival and historical perpetuation of the Christians in Iraq.”
The importance of Sako's call is rooted in deep Christian fragmentation. Iraq is home to 14 different Christian sects, represented by 12 political parties. On top of this, there are five different armed Christian factions. This state of fragmentation remains a stumbling block to form unified Christian political views concerning the future of Iraqi Christians and their relationship to Baghdad and the Kurdistan Regional Government.
Furthermore, his call aims to bring all Christians under one umbrella to form a political alliance of all parties, instead of maintaining a divide between the Christian and national parties.
Sako stressed the need to promote and develop Christian relations with Arabs, Kurds, Turkmens, Yazidis and Mandaeans. “It is necessary to reach an agreement with them on common constitutional concepts related to a fair civil state and the status of indigenous minorities in it, in a manner that preserves their rights,” he said. 
He expressed his support for a comprehensive meeting among the various representatives of these components to achieve a sense of nationalism and welcome the new year in a spirit of “unity in diversity.”

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mercoledì, gennaio 15, 2020


Vatican Diplomacy & the Iraq War

By Commonweal
Paul Moses

On Ash Wednesday 2003, a high-level envoy from the Vatican visited the White House to hand-deliver a letter from Pope John Paul II to President George W. Bush. The president set the letter aside and was soon engaged in a pointed and sometimes heated debate with the emissary, Cardinal Pio Laghi, over his administration’s plan to go to war with Iraq.

The following month, I made the first of several attempts over the years to get a copy of that letter through the Freedom of Information Act. Last month, the archivist at the George W. Bush Presidential Library contacted me with the news that my “Mandatory Declassification Review” had been granted.
I wish that I could tell you that the declassified letter contains some startling new information, but the pope’s opposition to Bush’s war in Iraq is well known. Since President Donald Trump has brought U.S. relations with Iran and Iraq to the brink of catastrophe with his order to slay Iranian military commander Qasem Soleimani on January 3 in Baghdad, it is a good time to recall John Paul II’s deeply held objections to the Iraq war and the tepid reaction from many American Catholics.
The pope did not detail his case against the war in his letter. Instead, he urged Bush to heed what Laghi was going to tell him. John Paul notes in the letter that in dispatching Laghi, former papal nuncio to the United States, he was sending someone “whom I am sure you know.” Laghi was a family friend of the Bushes; he’d been a tennis partner of former President George H. W. Bush. But this was no social call.
“I ask you to receive him as my personal Envoy and to listen to the message that he bears on my behalf,” the pope wrote. “It represents what lies in the depth of my heart for the good of all people.”
While substantial segments of the news media and members of Congress from both parties swallowed the claims Bush made about the danger Iraq posed, the pope and his envoy did not. In a detailed account he gave in a speech seven months later, Laghi described the encounter.
When Bush dominated the conversation, Laghi told him: “I did not come here only to listen, but also to ask you to listen.” When Bush claimed that al-Qaeda was training soldiers in Iraq, Laghi retorted, “Are you sure? Where is the evidence?” 

These would be good questions for Trump, too, as he makes misleading claims about the conflict with Iran. But it’s hard to imagine Trump having a lengthy, detailed conversation like the one Laghi and Bush had.
“We spoke for a long time about the consequences of a war,” Laghi said. “I asked: ‘Do you realize what you’ll unleash inside Iraq by occupying it?’ The disorder, the conflicts between Shiites, Sunnis, and Kurds—everything that has in fact happened.”
Bush responded that the result would be democracy. The president tried to end the meeting on common ground, speaking about his opposition to abortion rights and cloning. “The cardinal replied that those issues were not the purpose of his mission,” Catholic News Service reported.
The letter makes clear that St. John Paul II fully backed what Laghi said—the cardinal told reporters after his meeting with the president that the war would be both “unjust” and “illegal” because it lacked United Nations sanction. And the letter, along with the high-level, personal diplomacy involved, shows how deeply convinced the pope was that this war in particular was a disaster in the making, one that would further poison Christian-Muslim relations, a subject so important to him. He was not going to be bowled over by what turned out to be false claims that Iraq possessed weapons of mass destruction.
Even though the pope used all of his influence to try to stop the war, the reaction among American Catholics was noticeably cool. With the start of the war three weeks after Laghi met with Bush, Archbishop Edwin O’Brien, then the vicar for U.S. military services, issued a letter to Catholic chaplains stating: “Given the complexity of factors involved, many of which understandably remain confidential, it is altogether appropriate for members of our armed forces to presume the integrity of our leadership and its judgments and therefore to carry out their military duties in good conscience.”
The U.S. Catholic bishops issued a letter urging Bush to “step back from the brink of war,” but it received little attention—possibly because their moral credibility was shot with the clergy sex-abuse scandal, but also because most bishops failed to speak up about the war in their dioceses. In the Diocese of Brooklyn, where I live, the diocesan newspaper ran so many columns disputing John Paul’s view of the war that I wrote one defending the pope. At the time it seemed to be a strange thing to do—to have to defend the pope from a diocesan newspaper’s coverage.
Others would try to reinterpret the plain meaning of what the pope and Vatican officials were saying, or argue that as a religious leader, John Paul lacked the competence to apply just-war principles in a specific case. “The questions raised to religious spokesmen are inescapable: On the basis of what expert knowledge do you advocate policy x against policy?” the late Rev. Richard John Neuhaus wrote. “By what authority or by whose authority do you speak?”
Pope Francis will face such questions too, as he tries to calm tensions that once again threaten to worsen relations between Muslims and Christians—which he, like John Paul, has strived to mend. He began with a statement after the Angelus prayer on January 5, warning, like a string of his predecessors, that “War brings only death and destruction.” He added: “I call upon all parties to fan the flame of dialogue and self-control, and to banish the shadow of enmity.”
“Self-control”: an interesting choice of words to apply to world leaders. All the more reason to join in repeating words St. John Paul II wrote to Bush: “I implore God to inspire you and all those charged with the highest civil authority to find the way to lasting peace, the noblest of human endeavors.”

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lunedì, gennaio 13, 2020


Iraqi bishop warns: Fresh violence threatens our future

By Aid to the Church in Need (UK)
John Pontifex
January 9, 2020

A bishop from Erbil - where Iran carried out missile attacks - has warned that any continuation of conflict in the region could cause Iraq's fragile Christian community to lose confidence in the future.
In an interview today (Thursday, 9th January) with Catholic charity Aid to the Church in Need, Syriac Catholic Archbishop Nathaniel Nizar Semaan of Hadiab-Erbil issued an appeal for prayer, stating his hope that the conflict was just "temporary".
His comments come as bishops from across the region highlighted the potential impact of the renewed tension on Iraq's Christian community, amid reports that the faithful have dwindled to below 250,000 - a decline of 90 percent within a generation.
Archbishop Semaan told ACN: "Any conflict and tension such as what we have seen over these past days makes us lose our trust in the situation. We just hope that it was just a temporary situation of violence and will finish immediately."
Iran carried out ballistic missile attacks on US air bases in Erbil as well as Al Asad, west of Baghdad, the Iraqi capital, on Tuesday (7th January) night in response to the US killing of Iranian General Qasem Soleimani four days earlier.
Archbishop Semaan, who last summer became archbishop after 14 years as Syriac Catholic chaplain in the UK, said: "We know that the politicians will do everything necessary to stop these attacks.
"We want to have a good relationship with everybody but at the same time respect our dignity and identity as Iraqi people."
He added: "We hope that we are not going to reach that point where we will have to leave. We hope that we will never reach that point."
His comments come after fellow Erbil prelate Chaldean Catholic Archbishop Bashar Warda and Chaldean Catholic Archbishop Yousif Mirkis of Kirkuk expressed concerns about Iraq becoming the setting for clashes between Iran and the US.
Archbishop Warda said: "The current tensions are threatening the serious fragility of the [Christian, Yazidi and other minority] communities, which are tired of war and the tragic consequences of it."
These communities, he continued, beset by "fears and anxieties…, need the certainty, reassurance, hope and the belief that Iraq can be a peaceful country to live in rather than being victims and endless collateral damage."
Iraq is a priority country for Aid to the Church in Need which provided emergency help for Christians forced from the Nineveh Plains by Daesh (ISIS).
Following Daesh's defeat, ACN is helping the faithful return to their homelands.

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giovedì, gennaio 09, 2020


Usa-Iran: mons. Warda (Erbil), “risparmiare al popolo iracheno la sofferenza di un’altra guerra”

By AgenSIR

“Fermare l’escalation della tensione” tra Usa e Iran e con l’aiuto della comunità internazionale “ricercare la pace e risparmiare al popolo iracheno la sofferenza di un’altra guerra”: è l’appello dell’arcivescovo di Erbil, mons. Bashar Warda, lanciato all’indomani dell’attacco missilistico iraniano a basi militari statunitensi in Iraq, in risposta all’assassinio, per mano americana, del generale Soleimani.
“L’Iraq – si legge nell’appello pervenuto al Sir – ha sofferto guerre per procura per decenni; hanno distrutto il nostro Paese. Ma siamo un popolo coraggioso e di speranza”. Mons. Warda ricorda l’impegno dell’arcidiocesi caldea, dopo la sconfitta dell’Isis nel maggio 2017 da parte delle forze della coalizione, al fianco di altre chiese, agenzie cristiane, organismi umanitari, governi e Ong “per aiutare a ricostruire le nostre comunità devastate di Mosul e Ninive e per riconquistare ciò che avevamo perso a partire dall’agosto 2014” con l’invasione dello Stato Islamico.
“Le tensioni di questi giorni – scrive mons. Warda – stanno minacciando le nostre comunità già fragili, stanche della guerra e delle sue tragiche conseguenze. Hanno sofferto per troppo tempo e non possono più affrontare un futuro incerto. Hanno bisogno di certezze, di rassicurazioni, di speranza e di sapere che l’Iraq può essere un Paese pacifico in cui vivere piuttosto che essere vittime e patire infiniti danni collaterali”. “Come Chiesa seguiremo sempre la strada di Dio nel ricercare la pace, la riconciliazione, il dialogo reciproco e non i conflitti. Il cardinale Louis Raphael Sako, patriarca della Chiesa caldea, esprime giustamente le paure e le ansie delle persone e la loro speranza di essere risparmiate dal danno e dalla tragedia della guerra. Ci uniamo al suo appello a ricercare un dialogo civile e a pregare per la pace. Chiediamo – conclude mons. Warda – un’urgente azione della comunità internazionale affinché usi la propria influenza per dissipare le tensioni”.

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Statement from the Chaldean Archdiocese of Erbil, Kurdistan, Iraq

The current tensions between the two powers must not escalate. Iraq has been suffering from proxy wars for decades; they have torn our country apart.We are a courageous people of hope. Since the defeat of ISIS in May 2017 by the coalition forces, our archdiocese has been working with other church leaders, Christian agencies, humanitarian agencies, governments and NGOs  to help rebuild our fractured communities in Mosul and Nineveh Plain. It has been a very challenging road to raise funds and international  support to help us to physically regain what we lost starting in August 2014. 
The current tensions are threatening the serious fragility of the communities, which are tired of war and the tragic consequences of it. They have continually suffered far too much and can no longer face an unknown future. They need the certainty, reassurance, hope and the belief that Iraq can be a peaceful country to live in rather than being  victims and endless collateral damage.
As Church leaders we will always follow the path of God in seeking peace, reconciliation, mutual dialogue and not conflict. His Beatitude Cardinal Sako, Patriarch of the Chaldean Church, rightly expresses the fears and anxieties of the people and their hope to be spared from the damage and tragedy of war. We are united in his call to prudently seek civilised dialogue and to pray for peace.
We seek the urgent action of the international community to use their influence to diffuse the tensions.  Our prayer is for peace and that dialogue resulting in a just and peaceful outcome will be the path followed. 

Archbishop Bashar WARDA CSsR
Chaldean Archbishop of Erbil

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Syriac Catholic Patriarch visits northern Iraq: ‘We have to always hope against all hope’

By Aid to the Church in Need (USA)
Doreen Abi Raad
January 6, 2020

Reporting on his December 2019 fact-finding mission to northern Iraq, Syriac Catholic Patriarch Ignace Joseph III Younan said that Qaraqosh, the largest Christian town on the Nineveh Plains, is “slowly returning” to what it was before the invasion of ISIS in the summer of 2014, which triggered a mass exodus of the region’s Christians to Kurdistan.
The Patriarch celebrated Mass in Mosul’s rebuilt Syriac Catholic Church of Our Lady of the Annunciation. It was the first Mass said there in more than five years. More than 500 faithful from across the Nineveh Plains attended. The church is the first, and so far only, rebuilt church in the city since it was taken by ISIS in June 2014. The Patriarch recently spoke with Aid to the Church in Need about his priorities for 2020:
“At least 50 percent of the 12,000 Syriac Catholic families who were uprooted have returned to Qaraqosh. Schools are open, some of them are rebuilt.
“However, charitable assistance is still needed to rebuild houses and to create jobs, since the Iraqi government is unable to respond to the needs of those who have been hurt, oppressed or uprooted.
“Our big challenge now is to convince the young generation to stay in their homeland to share in the restoration of peace and progress in the country.  They have lost hope for the future. This is our biggest challenge:  how to tell them that their presence is needed to bear witness to the Lord, living among a majority not sharing the faith with us.
“We are the remnants of Apostolic Churches and our very survival is threatened. If these Churches do not exist anymore in the Middle East, it will be a big loss not only for Christians in the Middle East but for all of Christianity.
“Our mission is to preach hope to our people.  We have to always hope, against all hope.  I keep telling our faithful to remember the sacrifices of our forefathers who endured oppression, hardship and persecution for their faith.  We owe our faith to the endurance of our forefathers.
“It’s very sad to say, and I’ve said this many times:  Christians of the Middle East have not only been abandoned; they have been betrayed by the civilized countries of the West.
“This is not just a theory.  It’s the sad reality that we Christians in the Middle East, particularly in Iraq and Syria, have become endangered and our very survival is threatened. The responsibility of Western nations is very real and indisputable. Their opportunism created conflicts that have led to chaos.  It’s very sad.
“If the international powers want peace, they can make it happen. Because of their opportunism they don’t work for the stabilization of the region.”

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Iraq, allarme 'Acs': "Se Isis rifiata cristiani più in pericolo"

By La Presse
Maria Elena Ribezzo

Dopo l'appello contro i venti di guerra in Medio Oriente, Papa Francesco si rivolge alla comunità dei cristiani in Iraq, in Siria e in tutta la regione: "Nei momenti più tristi della nostra vita, nei momenti più angoscianti e di prova non dobbiamo avere paura ed essere audaci come lo è stato Paolo, perché Dio veglia su di noi, è sempre vicino a noi".
Aiuto alla Chiesa che soffre, fondazione pontificia che si occupa di cristiani perseguitati, segue da vicino i drammatici sviluppi delle ultime ore. "Siamo preoccupati", ammette a LaPresse il direttore Alessandro Monteduro. Che sul territorio la preoccupazione si avvertisse ancora prima del 3 gennaio lo dimostra che a Baghdad il patriarcato caldeo aveva annullato tutte cerimonie religiose della notte di Natale.
Gli ultimi dati disponibili, del marzo 2019, ci dicono che la popolazione cristiana è ridotta "al lumicino", osserva Monteduro. Se nel 2000 i cristiani in Iraq erano un milione e mezzo, oggi sono tra i 225 e i 230mila. Dalla destituzione di Saddam Hussein, il declino  è strato costante e ha visto il suo momento più drammatico nell'estate del 2014, con l'affermazione degli uomini di al Baghdadi nella piana di Ninive, che ha costretto i 120mila fedeli presenti a spostarsi a Erbil. Dopo la disarticolazione militare dell'Isis, circa 55mila di loro hanno avuto il coraggio e la forza di tornare nelle loro case, sostenuti quasi esclusivamente dalle chiese locali (Caldea, Siro cattolica e Siro ortodossa) e, solo recentemente, dalle istituzioni governative nazionali. Ma senza le organizzazioni di carità le chiese non avrebbero potuto far fronte all'emergenza.
Per il solo Iraq, Aiuto alla Chiesa che soffre ha finanziato iniziative per 46 milioni di euro: "Ci siamo fatti carico del rientro, abbiamo iniziato ristrutturando le case, poi i luoghi religiosi, le chiese, i seminari e i monasteri. Nel 2018 sono arrivati anche i primi contributi dagli Stati Uniti, la Germania e l'Ungheria. Questo aveva creato un clima di speranza (non che disarticolato Isis tutto fosse rose e fiori)", racconta il direttore di Acs.
Qual è la situazione dei cristiani ora?
È certamente come minimo comparabile con quella di tutta la popolazione irachena. I cristiani soffrono come tutti, ma non dimentichiamo che soffrono anche di discriminazione, di persecuzione, di oppressione perché considerati filo-occidentali. E oggi essere considerati filo-occidentali significa essere considerati filo-americani. Il timore è quello di ripercussioni, al quale si aggiunge quello che da questa vicenda possa riprendere fiato la componente più estremista dell'Isis.
Il 10 giugno, parlando ai partecipanti alla Riunione delle opere di aiuto alle Chiese Orientali (Roaco), Papa Francesco aveva annunciato che avrebbe voluto affrontare un viaggio in Iraq, se ci fossero state le condizioni.
Temo che quelle condizioni oggi non ci siano più. Se questo non dovesse accadere, il mio dolore sarebbe pensare all'attesa con la quale i cristiani attendevano la visita. Anche perché l'idea e la voce di un suo viaggio aveva trovato sempre più consistenza, c'erano delle interviste chiare su come si fossero mossi i tasselli organizzativi. Mai come questa volta sarebbe stato il viaggio di un pastore. L'aspirazione del cardinale Sako era che si potesse firmare una sorta di memorandum bis sulla fratellanza umana a Najaf (città santa per gli sciiti, ndr), sulla scorta di quello firmato ad Abu Dhabi col grande imam di Al Azhar (il più grande centro studi dell'Islam sunnita).
La sua ultima visita in Iraq?
Tra febbraio e marzo 2017. Ricordo Qaraqosh deserta, era stata liberata tre settimane prima. Non rilasciava suoni, a parte quello degli uccelli. La cosa drammatica è stata che tutto quello che si richiamava al cristianesimo era stato distrutto, abbattuto o riconvertito. La chiesa madre era stata trasformata in un poligono di tiro. Ricelebrammo la prima messa dopo la liberazione su un tappeto di proiettili, tra statue della Madonna con mani e piedi amputati, e proiettili conficcati nel cuore. Lì si tocca con mano la presenza dello stato islamico. Non è una guerra politica. È una guerra politico-religiosa figlia di un'ideologia deviata e fanatica.

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Crise Iran-États-Unis: Mgr Sleiman en appelle à la sagesse du Pape

Xavier Sartre

Quelques heures après avoir enterré le général Qassem Soleimani à Keram, tué par un tir de drone américain à Bagdad le 3 janvier, l’Iran a riposté en lançant 22 missiles sur des bases américaines en Irak. Aucun bilan fiable n’est disponible. Les autorités irakiennes n’évoquent aucune victime irakienne, les États-Unis n’ont donné aucun chiffre, la télévision d’État iranienne évoquant au contraire 80 Américains tués.
Dans une déclaration, le guide suprême iranien Ali Khamenei a qualifié le tir de missiles de «gifles à la face» des États-Unis, ajoutant qu’il était nécessaire que «la présence corrompue des États-Unis dans la région prenne fin». Le ministre iranien des Affaires étrangères, Mohammad Javad Zarif, a expliqué que ces représailles étaient «proportionnées» et sont maintenant «terminées».

Les alliés occidentaux gênés
La position des troupes américaines se trouve fragilisée : un des chefs du Hachd al-Chaabi, une coalition de paramilitaires pro-Iran menace Washington d’«une riposte pas moins importante que la réponse iranienne». Depuis plusieurs jours déjà, les partenaires militaires des États-Unis en Irak ont annoncé soit le transfert de certaines de leurs troupes dans d’autres zones du pays, soit leur retrait temporaire.
De nombreuses compagnies aériennes ont annoncé dans la matinée de ce mercredi la suspension de leurs vols au-dessus de l’Irak et de l’Iran. Même si les occidentaux ont condamné l’initiative iranienne, ils ne cachent pas leur désarroi face à la stratégie américaine envers l’Iran. Malgré les risques d’escalade, Mgr Jean-Benjamin Sleimane, archevêque latin de Bagdad, ne croit pas que la situation dégénèrera en guerre ouverte. Joint par téléphone, il appelle toutefois à la sagesse et à l’implication des Européens et de l’Église par la voix du Pape.

L’Église, une voix à écouter

«Certaines actions relèvent plus du western»
regrette l’archevêque, en référence à l’assassinat du général Soleimani. Alors comment arriver à la paix ? «C’est là que la voix du Pape peut être la voix du sage qui souvent rappelle les pays et les gouvernements à la raison», avance-t-il, se souvenant de saint Jean-Paul II qui s’est souvent élevé seul contre les États pour les inciter à épuiser toutes les voies de la diplomatie avant de s’engager dans un conflit armé
«Ce qu’il se passe touche au sens de la justice, au sens du bien commun, pas seulement d’un État mais de l’humanité» analyse Mgr Sleiman. «Aujourd’hui, je crois que seule l’Église catholique peut le dire : elle a l’expérience, elle a l’enseignement. Elle reconnait ses erreurs et ne veut pas les répéter. Voilà la sagesse qu’il faut écouter de part et d’autre.» Malgré les perspectives sombres, Mgr Sleiman estime qu’il «ne faut pas en rester là : il faut aller un peu plus vers le positif : recréer des liens, un échange, une entraide».

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Arcivescovo di Erbil ad ACS: Temiamo ritorsioni ed un nuovo esodo. Continuiamo a sperare in una visita del Papa

«Questa è la nostra patria e non vogliamo andarcene. Per sopravvivere e prosperare abbiamo bisogno del sostegno della comunità internazionale. Un Iraq senza Cristianesimo sarebbe un disastro per tutti». L’arcivescovo caldeo di Erbil, monsignor Bashar Warda esprime ad Aiuto alla Chiesa che Soffre tutta la sua preoccupazione a seguito delle tensioni tra Iran e Stati Uniti. Il presule afferma come l’attuale situazione stia minacciando il delicato equilibrio in cui vive il popolo iracheno, stanco delle sofferenze causate da decenni di guerra e preoccupato per il futuro.
Dopo l’uccisione del generale Soleimani da parte degli statunitensi, la comunità cristiana d’Iraq teme fortemente quell’equazione subita ormai da molti anni: cristiani uguale Occidente, uguale Stati Uniti. «Temiamo ritorsioni, specie a causa di un sistema di governo predica la disuguaglianza e giustifica la persecuzione. Siamo un bersaglio facile ed è molto probabile che chi ci attacca resterà impunito. Agli appartenenti alla maggioranza viene insegnato che sono superiori e dunque legalmente autorizzati a considerare gli altri inferiori sulla sola base della loro religione».
Dall’inizio della guerra nel 2003 la comunità cristiana irachena è diminuita del 90% e le attuali tensioni potrebbero portare ad un nuovo esodo. «I fedeli hanno già lasciato il Paese in gran numero dopo l’invasione del 2003 e l’arrivo dell’Isis nel 2014. Non c’è da stupirsi se la nostra comunità sta velocemente scomparendo», afferma il presule chiedendo alla «comunità internazionale di intervenire, usando la propria influenza per calmare le tensioni in atto» tra Iran e Statti Uniti.
Nonostante le difficoltà, la Chiesa irachena continua a sperare in una visita di Papa Francesco. «Accadrà sicuramente anche se non so quando. Lascio questo alla preghiera e alla volontà dello Spirito Santo. Confidiamo in Gesù».

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Padri Domenicani di Erbil al SIR: "preghiamo per la pace, prevalga il dialogo tra persone di buona volontà”

By AgenSIR

"Il sole sorge su Erbil: tra ombra e luce preghiamo per la pace in Iraq e nella regione. Nessuna vittima qui stanotte: possa prevalere il dialogo tra persone di buona volontà”.
Il convento domenicano Pierre Martyr si trova nel cuore della città del kurdistan iracheno questa notte presa di mira dai missili iraniani diretti alle forze militari Usa e internazionali – italiane comprese – di stanza nella regione. Il convento è collocato proprio accanto all’aeroporto. Dei due missili lanciati dall’Iran – raccontano dal convento – uno è caduto a 50 chilometri da Erbil, in mezzo alla campagna, ed è esploso senza causare vittime, almeno secondo quanto riferiscono altre voci in loco. L’altro è caduto senza esplodere.
Sul posto si trova anche padre Olivier Poquillon, già segretario generale della Comece (Commissione degli episcopati dell’Unione europea), che dallo scorso settembre si è trasferito in Iraq, per stare accanto alle popolazioni locali e alla comunità cattolica; in città c’è la cattedrale da ricostruire. Poquillon racconta al Sir di una situazione che preoccupa tutti; lo sguardo è rivolto alla politica internazionale, a Teheran e a Washington, che – questo è l’auspicio – si spera non giochino d’azzardo, mettendo in pericolo altre vite umane. Questa mattina i bambini sono tornati a scuola – spiega il domenicano – e gli adulti sono andati a lavorare. “Abbiamo pregato per la pace e continuiamo a farlo”. Si temono nuove emigrazioni di massa, anche tra i cristiani: ciò che fa paura – ci spiegano da Erbil – non sono solo i missili, ma è l’attesa stessa, l’incertezza, il timore di una escalation bellica. In quel caso non sarebbero sul terreno solo forze iraniane e statunitensi, ma la guerra potrebbe estendersi allo stesso Iraq, ai Paesi arabi, forse a Israele, Libano, Siria. Terre già martoriate dalla guerra e soggette a forti esodi di massa.

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mercoledì, gennaio 08, 2020


Iraq, aumenta la paura dei cristiani

By Vatican News
Fabio Colagrande

In Iraq, nella Piana di Ninive, i cristiani rientrati faticosamente nelle loro città dopo il ritiro dei terroristi dell’Is, guardano con grande preoccupazione alla nuova escalation di violenza innescata dall’uccisione del generale iraniano Soleimani, caduto vittima di un attacco mirato delle forze statunitensi. Già in difficoltà per la presenza di milizie musulmane sciite che controllano il loro territorio, temono ora nuovi spargimenti di sangue per le possibili rappresaglie. Padre Benham Benoka, sacerdote siro-cattolico della diocesi di Mossul, attualmente nella città di Bertella, nel distretto iracheno di Al-Hamdaniya, ne ha parlato ai microfoni di Radio Vaticana Italia.

È un avvenimento che ha destato subito grande preoccupazione in tutti noi: non solo tra i cristiani, ma fra tutti gli iracheni che amano veramente il loro Paese. Temiamo che l’Iraq sia ridotto a un territorio di guerra, una piazza a disposizione delle potenze più grandi, come l’Iran e gli Usa, per combattersi. Ma temiamo soprattutto che sia versato il sangue dei nostri figli: questo ci preoccupa molto. E come ha detto anche il patriarca Sako, preghiamo tutti perché queste forze dialoghino tra di loro e arrivino a soluzioni più pacifiche.
L’uccisione del generale iraniano a Baghdad si è verificata all’inizio del 2020 quando in Iraq avete già vissuto mesi difficilissimi per le proteste di piazza contro il Governo che hanno provocato centinaia di morti. Come vivono le comunità cristiane di Ninive questa situazione di tensione?
Veramente, qui i cristiani, nella Piana di Ninive e più precisamente nel distretto di Al-Hamdaniya, che comprende le città cristiane di Qaraqosh, Bartella e Karemlash, qui i cristiani sono i più deboli tra i deboli dell’Iraq. Noi cristiani stiamo soffrendo molto per una persecuzione di cui non vediamo la fine. Infatti, da quando siamo tornati, anche se solo parzialmente, nella nostra terra, dopo la sconfitta dell’Is nell’ottobre 2016, siamo impegnati nella ricostruzione delle case e delle chiese. Ma ci sono altre forze, come la cosiddetta “Brigata Trenta” dei musulmani sciiti shabak, che hanno preso il controllo della città cristiana di Bartella e ogni giorno dobbiamo subire i loro atti aggressivi contro le chiese e contro i nostri cristiani, soprattutto contro le donne. Per questo noi chiediamo da tempo una soluzione alla nostra situazione, ma il governo di Baghdad non fa nulla.
Quindi adesso, dopo questo raid statunitense a Baghdad, la vostra paura aumenta?
Esatto: ci sentiamo sempre più insicuri, soprattutto ora che si parla del ritiro delle forze militari. Il Parlamento iracheno ha infatti appena deciso di chiedere al Governo di mettere fine alla presenza delle forze della coalizione internazionale. E qui a Bartella, in quanto città cristiana, abbiamo solo 24 soldati delle cosiddette NPU, le Unità di protezione della Piana di Ninive, cioè forze di mobilitazione popolare cristiana, e questi 24 soldati non potranno mai difenderci. E allora, come possiamo fare? Dove dobbiamo andare? Saremo forse obbligati a un nuovo sfollamento verso il Nord? Chiediamo che sia presa in considerazione anche la situazione di noi cristiani qui nella Piana di Ninive: non abbiamo né armi né niente.
Cosa chiedete come cristiani in questa situazione?
Fin dall’inizio delle manifestazioni contro il Governo, una rivoluzione molto pacifica dei giovani iracheni nel Centro e nel Sud del Paese, noi preghiamo ogni giorno, nel Rosario ma anche nella Santa Messa, e chiediamo che tutti si mettano d’accordo – i politici e tutti gli altri – per risolvere i problemi di cui soffre il nostro popolo iracheno, invece di inseguire gli interessi di altre agende straniere.
Sicuramente, una guerra combattuta in Iraq non aiuta ad andare incontro alle richieste di libertà e di cittadinanza degli iracheni, compresa la comunità cristiana…
Veramente preghiamo che la soluzione militare non sia l’unica soluzione, ma che ci sia una soluzione diplomatica per proteggere il sangue iracheno.

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Usa-Iran: padre Mekko (Karamles), “non sappiamo cosa accadrà. Grande paura. Iracheni non vogliono altre guerre”

By AgenSIR

“Tra gli abitanti di Erbil c’è molta tensione dopo gli attacchi missilistici della scorsa notte contro basi militari Usa. Adesso la paura più grande è quella di non sapere cosa accadrà. Quali potranno essere le conseguenze. È una paura che blocca”.
Così padre Paolo Mekko, parroco caldeo di Karamles, uno dei tanti villaggi cristiani della Piana di Ninive, racconta al Sir lo stato d’animo degli abitanti di Erbil, in particolare della comunità cristiana con cui, afferma, “sono in contatto continuo”.
A Erbil, infatti, ci sono ancora numerosi cristiani fuggiti dalla Piana di Ninive, dopo l’invasione del 2014 ad opera dello Stato Islamico, che aspettano di tornare alle proprie case distrutte per ricostruirle.
“Il sentimento più diffuso tra la gente in queste ore è che l’Iraq non deve diventare un campo battaglia per Usa e Iran. Ci troviamo un’altra guerra in casa che nessuno vuole. Gli iracheni stanno manifestando in piazza da ottobre per invocare riforme e cambiamenti, la fine della corruzione, migliori condizioni di vita e rispetto dei diritti. Questo vogliono gli iracheni non più guerre sulla loro pelle”. Proteste che, secondo il sacerdote caldeo, “non sono destinate a fermarsi anzi aumenteranno una volta che questa tensione diminuirà. Il popolo sa bene cosa vuole, di certo non la guerra”. E soprattutto “non vuole che gli Usa replichino le sanzioni contro l’Iraq, sarebbe per noi un colpo mortale. Questa è una grande paura per tutti gli iracheni che rimarrebbero schiacciati tra gli interessi di Usa e Iran”.
Lo scorso 6 gennaio, durante la messa dell’Epifania celebrata nella cattedrale di San Giuseppe a Baghdad, il patriarca caldeo di Baghdad, card. Louis Raphael Sako aveva invocato “saggezza per evitare l’eruzione del vulcano in procinto di esplodere a causa della sconvolgente escalation, delle decisioni emotive e impulsive, della mancanza di senso di responsabilità”. Ad alimentare questo vulcano, sono state le parole del patriarca, “saranno le persone innocenti”.

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martedì, gennaio 07, 2020


The U.S. killing of Soleimani could have devastating consequences for Iraq’s Christians

By America magazine (The Jesuit Review)
Kevin Clarke
January 3, 2020

Following the news reports last night that eventually confirmed that a U.S. drone strike on Jan. 2 had killed Qasem Soleimani, leader of the Islamic Revolutionary Guard Corps’ Quds Force, and associates including Abu Mahdi al-Muhandis, the deputy head of the Iran-backed Iraqi Popular Mobilization Forces, I found myself hoping that someone in the Trump administration was remembering the perilous status of the Christian remnant in northern Iraq.
Christians in Nineveh province have just begun over the last year or so to trickle back to communities that had been devastated first by ISIS then by the Iraqi and U.S. coalition forces that drove ISIS—if not out of the country, then at least back underground. The forces which helped defeat ISIS over two years of fighting included the same Shiite militia that had been targeted by the Trump administration over the last week.
While the United States prepares itself for reprisals, I wonder if any attention is being paid to the vulnerability of the region’s remnant Christians.
Some of these militias were built locally from volunteers who emerged from Nineveh’s Christian and Shabak communities (the Shabak are an ethno-religious group, primarily Shiite, long resident in northern Iraq); some militias came north to Nineveh to fight ISIS from Shiite strongholds in the south of Iraq. They had been at first welcomed because they often took the lead in the combat that finally suppressed the ISIS extremists by the end of 2017.
The militias, known as popular mobilization forces (P.M.F.), helped liberate Christian villages and towns, then remained to become a new, at times menacing presence in Nineveh. Some halfhearted efforts have been made to remove them or contain their power, but the militias remain out of the control of the central government in Baghdad. Many of the militias are clearly following orders issued in Tehran.
When I visited the region in October 2018, meeting with Assyrian, Syriac Catholic and Orthodox leaders and average Christians, many told me how tired they were of being treated as second-class citizens in their own country, even in Kurdistan, where thousands found refuge from the ISIS rampage. Frequently blamed for acts from embargos to air strikes conducted by Western powers, they worried about the lingering threat from the “shaved beards,” members of ISIS who melted back into the local Sunni population, often literally after shaving off the beards required by their extremist interpretation of Islamic law.

Christians have just begun to trickle back to communities that had been devastated first by ISIS then by the Iraqi and U.S. coalition forces that drove out ISIS.
But they were also deeply concerned about the rising power and presence of the Shiite militias, especially in towns that formally were predominantly Christian but were rapidly transitioning to Shiite Muslim control. Many communities are uneasily shared with Shabak moving in from the countryside and with members of the P.M.F. and their families, apparently settling into Nineveh permanently. Some of these militia groups are now being directly targeted by the United States. How will they retaliate?
While the United States prepares itself for reprisals, it is an open question if any measures are being taken to respond to the vulnerability of the region’s remnant Christians. Iraq’s Christian community has been devastated by decades of conflict between Iraq and Western powers, beginning with the ground and air campaigns of the 1990s, ordered by George H. W. Bush and Bill Clinton, and accelerating in the aftermath of George W. Bush’s invasion of Iraq in 2003. Once nearly 10 percent of Iraq’s population, Christians were counted in the millions; now they can be counted in the thousands.
When I was in Iraq a little over a year ago, a Jesuit priest joined a conversation about how to restore Nineveh’s Christians. “We can’t just rebuild houses,” he told me in the city of Erbil. “We have to rebuild community,” he said, expressing a hope to restore normalcy between the Christians and Shabak Shiites who had once been neighbors.
At the end of 2019, that delicate process had been underway and the imperiled Christian minority was just starting to get back on its feet in Nineveh. But an expanded conflict in Iraq between Iran and the United States could provoke reprisals from their Sunni and Shiite neighbors that will ultimately put an end to Christianity in Iraq. Let us hope someone in Washington is working on a contingency plan to prevent that, as the United States seems on a course to a new and undeclared war in the Middle East.

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