mercoledì, settembre 28, 2016

 

Aleppo: mons. Audo (Caritas Siria), “la parola del Papa è libera e priva di interessi politici e economici”

By SIR

“Il Papa ha la libertà della parola, non ha interessi politici o economici. La sua è una parola libera e personale, priva di paura, che si eleva davanti alle violenze. Si indirizza alla coscienza delle persone e, a livello internazionale, sa bene cosa dice”.
Così monsignor Antoine Audo, vescovo caldeo di Aleppo e presidente di Caritas Siria, commenta al Sir le parole di Papa Francesco oggi in udienza il cui pensiero è andato “un’altra volta all’amata e martoriata Siria”. In un appello a braccio il Papa ha rivolto un pensiero per la Siria: “Continuano a giungermi notizie drammatiche sulla sorte delle popolazioni di Aleppo, alle quali mi sento unito nella sofferenza, attraverso la preghiera e la vicinanza spirituale. Nell’esprimere profondo dolore e viva preoccupazione per quanto accade in questa già martoriata città – dove muoiono bambini, anziani, ammalati, giovani, vecchi, tutti – rinnovo a tutti l’appello ad impegnarsi con tutte le forze nella protezione dei civili, quale obbligo imperativo e urgente”. Il Pontefice si è poi rivolto “alla coscienza dei responsabili dei bombardamenti che devono dare conto davanti a Dio”.
Mons. Audo, che oggi ha partecipato ad un incontro di Caritas Internationalis, fa il punto con il Sir sull’emergenza umanitaria in corso nella città di Aleppo dove, nella zona Est, tenuta dai “ribelli islamici”, “mancano luce, acqua, medicinali, cibo”. La zona, dice, “è bombardata dall’esercito”, mentre i ribelli “rispondono con razzi e bombe lanciate verso la zona Ovest, dove siamo noi” anch’essa senza acqua e luce. Tuttavia, per mons. Audo, “l’emergenza più grave è rappresentata dal fatto che la morte è diventata una cosa naturale e normale: è la spirale di violenza, di odio e di istinti terribili che invadono i luoghi e le persone. Dobbiamo fermare questa spirale”. A riguardo il vescovo caldeo si dice certo che “la pace è possibile ma questa deve venire dall’interno della Siria, dai siriani che hanno possibilità di vivere in pace. Sedersi ad un tavolo con l’aiuto dell’Onu è possibile”.

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martedì, settembre 27, 2016

 

Comunicato del Pontificio Consiglio “Cor Unum”: Quinta riunione sulla crisi umanitaria siriana e irachena


Giovedì 29 settembre avrà luogo la quinta riunione sulla crisi umanitaria siriana e irachena promossa dal Pontificio Consiglio “Cor Unum”. L’incontro, al quale hanno dato la loro adesione circa 40 organismi di carità cattolici, oltre ai rappresentanti degli episcopati locali, di Congregazioni religiose che operano nell’area del Medio Oriente, e ai Nunzi Apostolici in Siria e Iraq, sarà aperto alle ore 9.30 dall’Udienza con il Santo Padre, che riceverà i partecipanti nel Palazzo Apostolico.
I lavori proseguiranno presso l’Auditorium Giovanni Paolo II della Pontificia Università Urbaniana. Dopo l’introduzione di Mons. Giampietro Dal Toso, Segretario del Pontificio Consiglio “Cor Unum”, si succederanno il discorso di Staffan de Mistura, Inviato Speciale dell’ONU per la Siria; la presentazione della Seconda Indagine sulla risposta della rete ecclesiale alla crisi umanitaria irachena e siriana 2015-2016, realizzata da “Cor Unum”; l’intervento del Segretario di Stato, Card. Pietro Parolin.
Nel pomeriggio, dopo gli aggiornamenti sulla situazione politica e umanitaria da parte di S.E. Mons. Mario Zenari, Nunzio Apostolico in Siria, e di S.E. Mons. Alberto Ortega, Nunzio Apostolico in Iraq, i partecipanti si riuniranno in gruppi di lavoro e l’incontro si concentrerà sugli aspetti concreti della collaborazione tra i diversi soggetti impegnati in Medio Oriente.
Obiettivi della riunione, in continuità con il percorso intrapreso negli ultimi quattro anni, sono di tracciare un bilancio del lavoro svolto finora dagli organismi caritativi cattolici nel contesto della crisi, condividendo le risposte della Chiesa alla situazione umanitaria; discutere le criticità emerse e individuare le priorità per il futuro; analizzare la situazione delle comunità cristiane residenti nei Paesi colpiti dalla guerra, promuovendo la sinergia tra le Diocesi, le Congregazioni religiose e gli organismi ecclesiali.
Il conflitto in Siria e Iraq ha prodotto una delle crisi umanitarie più gravi degli ultimi decenni ed è al centro dell’attenzione internazionale. La Santa Sede, oltre all’attività diplomatica, partecipa attivamente ai programmi di aiuto e assistenza umanitaria. La rete ecclesiale, complessivamente, ha raggiunto nel biennio 2015-2016 oltre 9 milioni di beneficiari individuali, mobilitando circa 207 milioni di dollari (anno 2015) e 196 milioni di dollari (anno 2016 aggiornato a luglio). Dal 2011 la crisi avrebbe provocato oltre 300 mila vittime e 1 milione di feriti. Attualmente sono più di 13,5 milioni le persone bisognose di aiuto in Siria e oltre 10 milioni in Iraq; i rifugiati interni sono 8,7 milioni in Siria e più di 3,4 milioni in Iraq, mentre 4,8 milioni sono i rifugiati siriani in tutta l’area del Medio Oriente, in particolare in Turchia, Libano e Giordania.

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Il Parlamento iracheno: no a ogni modifica dello status della Provincia di Ninive per riservare “aree protette” alle minoranze religiose

By Fides

Il Parlamento iracheno ha votato ieri, lunedì 26 settembre, una mozione per chiudere le porte a ogni ipotesi di modifica dei confini e dello status giuridico della Provincia settentrionale di Ninive.
La mozione, presentata dal parlamentare sunnita Ahmed Jarba, ha ottenuto ampio favore da parte dell'Assemblea parlamentare, raccogliendo l'appoggio delle forze sciite e di molti parlamentari sunniti. Il popolo iracheno - ha dichiarato Jarba dopo il voto - respinge ogni ipotesi preventiva di ripartizione e riconfigurazione giuridica della Piana di Ninive. Secondo i sostenitori della mozione, ogni modifica dei confini e delll'attuale status amministrativo e giuridico della provincia al momento presente rappresenterebbe una violazione della Costituzione irachena. A loro giudizio – riportano fonti locali consultate dall'Agenzia Fides -, le questioni riguardanti il futuro assetto istituzionale dell'area saranno trattate solo se e quando sarà realizzata la piena liberazione di quelle terre dal dominio dei jihadisti dell'autoproclamato Stato Islamico (Daesh). E in ogni caso, i progetti di riconfigurare l'area su base etnica o settaria rappresentano altrettanti tentativi – promossi da forze esterne - per condizionare i futuri scenari politici della regione “con il pretesto di soccorrere le minoranze religiose”:
Il pronunciamento del Parlamento iracheno rappresenta un intenzionale altolà rispetto a tutte le ipotesi – coltivate sia dentro che fuori dall'Iraq – di suddividere la provincia di Ninive e ricavare delle “aree protette” da riservare a gruppi minoritari etnici e religiosi, dotate di ampia autonomia politica e amministrativa. Negli ultimi tempi (vedi Fides 16/9/2016), campagne e iniziative politiche lanciate soprattutto negli Usa avevano riproposto i progetti – periodicamente riaffioranti – di trasformare la Piana di Ninive in un'area autonoma, riservata alle popolazioni cristiane caldee, sire e assire. Il 9 settembre scorso, dodici membri della Camera dei Rappresentanti degli Stati Uniti – 9 eletti nel Partito Repubblicano e 3 eletti nel Partito Democratico – avevano anche presentato al Comitato per gli Affari esteri della Camera una Risoluzione per chiedere che il Congresso Usa e la comunità internazionale promuovano presso il governo iracheno il riconoscimento di una Provincia corrispondente alla Piana di Ninive e organizzata secondo criteri giuridici in linea con “l'auto-determinazione da parte delle popolazioni indigene”.
La risoluzione, presentata dal repubblicano Jeff Fortenberry a nome dei suoi colleghi, argomentava la richiesta con una lista di 16 considerazioni, molte delle quali facevano riferimento alle campagne realizzate nei mesi scorsi per spingere il governo Usa e altre istanze politiche occidentali ad applicare la definizione di “genocidio” alle varie forme di brutalità e oppressione consumate dai militanti dell'autoproclamato Califfato Islamico (Daesh) sui cristiani e su altri gruppi minoritari. 

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Iraqi parliament stands against new provinces for Ezidis and Christians

Baxtiyar Goran

The Iraqi Parliament voted in favor of maintaining the administrative border of the province of Nineveh on Monday.
The Iraqi parliament held the session with the presence to discuss several laws, including the vote to maintain the administrative border of the Nineveh province.
The parliament vote was requested by Ahmed al-Jarba, a Sunni MP, representing Nineveh province.
“The Iraqi people reject any decision that partitions the Nineveh province. The people of the city determine the destiny of their city in the post-Islamic State (IS) stage,” al-Jabra said.
Al-Jabra added that any changes against the legal and administrative status quo will be unconstitutional.
This decision by the Iraqi parliament is against the demand of the components of Nineveh, especially Ezidis and Christians who ask for turning Shingal, mostly Ezidi-populated area, and Nineveh Plain, majority Christian populated area, into new provinces.
Viyan Dakhil, a Kurdish Ezidi MP in the Iraqi parliament told Kurdistan24 on Monday that Kurdish Ezidis will not return to the evacuated city of Shingal without changes in the administration of Nineveh Province.
Dakhil noted some ethnic and religious groups in Nineveh are demanding changes in the administration of the province and want to create separate provinces.
The President of the Kurdistan Region Masoud Barzani previously stated the Kurdistan Regional Government (KRG) would promote the city of Shingal to a province in the Region.
Nineveh Plains  should be liberated from the Islamic State (IS) and Christians' rights and future shall be secured, a Christian political party leader told Kurdistan24.
Romio Hakkari, the Secretary-General of the Assyrian Bet al-Nahrain Party who visited Washington to gain the US support in liberating Christian areas in the province of Nineveh located in northern Iraq which is often called "Nineveh Plains."
In June 2014, IS emerged in Mosul, the second-largest city in Iraq. The group controlled large swaths of territory in the northern country, including Christian populated areas that according to Hakkari displaced about 200,000 Christians, mostly are staying in the Kurdistan Region.
“We do not want to be part of the possible Sunni autonomous region in Iraq,” Hakkari stated, claiming the Sunnis in Nineveh discriminate against Christians in the area.

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lunedì, settembre 26, 2016

 

Plenaria dei vescovi tedeschi su migrazione, rifugiati e nuove povertà

By SIR
Massimo Lavena

Quattro giornate di intensi dibattiti, nelle sale del seminario vescovile di Fulda, su migrazione e rifugiati, nuove povertà e marginalità come sfida per la Chiesa, interventi umanitari in favore dei cristiani del Vicino e Medio Oriente, integrazione europea dopo la Brexit del Regno Unito e cinquecentenario della riforma luterana.
I vescovi tedeschi accettano la sfida della società contemporanea: questa potrebbe essere la sintesi dei lavori della recente Assemblea plenaria della Conferenza episcopale tedesca (Dbk), conclusasi giovedì 21 settembre dopo quattro giornate di intensi dibattiti. Migrazione e rifugiati; nuove povertà e marginalità come sfida per la Chiesa; interventi umanitari in favore dei cristiani del Vicino e Medio Oriente; integrazione europea dopo la Brexit del Regno Unito; cinquecentenario della riforma luterana: questi i temi principali dei lavori che si sono rincorsi nelle sale del seminario vescovile di Fulda, che ha accolto i 66 presuli tedeschi.
L’impegno per i rifugiati.
La Dbk, per bocca del presidente e arcivescovo di Monaco Frisinga, cardinale Reinhard Marx, ha esplicitamente chiesto al governo federale una nuova legge globale sull’immigrazione e per la gestione dei richiedenti asilo. Marx, durante la conferenza stampa conclusiva, ha tenuto ha precisare che la “Germania è un Paese di immigrazione, soprattutto ora che circa un quarto della popolazione è immigrata”. Il cardinale ha ribadito che è necessaria una legge che valuti le differenti cause dell’immigrazione: c’è necessità “di maggiore chiarezza davanti a persone che in realtà volevano emigrare per motivi economici, usando delle possibilità d’asilo e del diritto dei rifugiati previsto in Germania”.

L’impegno che la Chiesa tedesca ha profuso per gli aiuti ai rifugiati ha visto le 27 diocesi del Paese mettere a disposizione un totale di 79,5 milioni di euro nei primi sette mesi del 2016: 52milioni e 200mila euro per progetti in Germania di assistenza, scolarizzazione, formazione lavorativa ed edilizia sociale e 27,3 milioni di euro in progetti umanitari nelle regioni di crisi.  

In queste ingenti somme, la Dbk ha precisato che non sono ricompresi l’impegno delle comunità religiose e dell’associazionismo cattolico, e l’assistenza non finanziaria per circa 28mila rifugiati accolti in 1.381 edifici ecclesiastici. Oltre 5.900 operatori pastorali offrono assistenza medica, sociale, professionale e legale, mentre 100mila volontari operano nelle azioni di integrazione, insegnamento e assistenza alle famiglie.
Compassione e solidarietà. 
 Un dato di riferimento per la società tedesca è il confronto con ciò che avvenne dopo al Seconda Guerra Mondiale con l’afflusso in Germania, federale e democratica, di oltre 12 milioni di profughi dall’Europa Orientale “e i loro discendenti hanno mantenuto la cultura della memoria e, allo stesso tempo, notevolmente contribuito al progetto di pace europeo”, ha ricordato Marx. Nel corso dei lavori il cardinale Rainer Woelki, arcivescovo di Colonia, aveva evidenziato la necessità di una maggiore compassione e solidarietà verso gli emarginati e i rifugiati: “Nessuna società può chiamarsi umana, se perde di vista il destino dei propri poveri o scarica le colpe su altri poveri, rendendoli capri espiatori” e la povertà, ha continuato l’arcivescovo, “non è una realtà lontana: è la realtà di molte migliaia di persone nel nostro Paese”. Per Woelki, il problema è il progressivo scarica barile di una società dove sempre più si manifesta il populismo razzista e la mancanza di solidarietà: “Noi sperimentiamo in questo momento nel nostro Paese cosa succede quando le persone sono corteggiate politicamente su questo argomento. Il populismo alimenta l’atteggiamento de-solidale e stimola il bisogno di capri espiatori”. 

Cristiani in Iraq.
Grande rilevanza anche sui mezzi di comunicazione nazionali ha avuto la conferenza dell’arcivescovo cattolico caldeo di Erbil, nel Kurdistan iracheno, monsignor Bashar Warda, il quale ha lanciato un accorato appello ai cristiani tedeschi e di tutta l’Europa perché “entro un mese si deciderà se dopo 2000 anni di presenza in Iraq il cristianesimo avrà un futuro o si estinguerà, salvo piccoli resti museali”. 
Warda, ringraziando i cattolici tedeschi per l’appoggio e l’aiuto economico ai cristiani iracheni, ha ricordato che nel Paese mesopotamico “il numero dei cristiani è diminuito drasticamente da 1,4 milioni di fedeli a meno di 300mila”. Nella regione di Erbil sono giunti migliaia di profughi dopo l’invasione di Mosul da parte dell’Isis, e il presule caldeo ha ricordato che “i cattolici caldei di Erbil hanno accolto e ospitato 10mila famiglie cristiane”. Con i fondi della Chiesa tedesca sono state costruite 11 scuole e assicurate 150 borse di studio universitarie, oltre alla assistenza ed accoglienza quotidiana dei nuovi profughi.

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The Speech of H.B. Patriarch Louis Raphael Sako at the Opening Ceremony of The Chaldean League Conference


The Chaldean League is a non-political and non-profit worldwide organization built on philanthropic, ethnic, social and national grounds. As a new entity, it requires at this phase to stand firm and be supported by highly qualified people. It is making an effort to strengthen relations with Christians and other citizens, in addition to serving Chaldeans (as a component of the nation not as a minority). 
This “young” League has achieved a lot in its’ first year. Therefore, our thank goes to the capable and dedicated President, Mr. Safa Sabah Hindi, who showed the merits and wisdom in managing it. We extend our thanks to the heads of the branches and the founders as well, and hope that the new administration will continue achieving its’ goals in serving the Chaldeans and Mesopotamian people in Iraq and in diaspora.
On this occasion, I would like to remind you of all the difficult circumstances that led to take this initiative. Simply, the Chaldeans were in need of such a league, similar to many other ecclesial, social, cultural organizations in the Middle East. 
Even though, the establishing of the Chaldean League brought up some backbiting, we hope that it will provide an opportunity for other entities that care about Christian affairs in the country and the region to unite their speeches and achieve their humanitarian, spiritual and social aims by civilized coordination with other groups. So, we hope that the Chaldean League proceed forward to achieve its goals without being competitive or affiliated with any political entity! Subsequently, this conference presents an excellent opportunity for the league to study how to approach their “new” milestones, and respond to all kinds of criticism in a positive and responsible spirit.
To Help the Chaldean League Move Forward I Would Suggest the Following:
1.    Consider, seriously the possibility of establishing branches in all the regional countries by selecting people who have the competence and are efficient in voluntary service. This step will help the League to activate a unified action at the local level in order to face all the challenges within the Chaldean home and the Christian components in general. 
2.    Encourage all those who feel that they are Chaldeans and /or believe in the League’s principles and programs to apply for the membership in accordance with the terms and rules of its’ system.
3.    Form “Chaldean Observatory” committees that may keep up on certain issues such as, human rights, women, youth, media, as well as establishing radio and television station.
4.    Adopt realism and objectivity, away from dreams, and avoid the usage of the Chaldean League for personal benefits, but rather be humble, as the local proverb states “stretch your legs as far as the length of your bed”!!
5.    Study the possibilities of revitalizing and strengthening the existence of Christians in Iraq and promote their presence and testimonies, which requires vision, well-studied stances and a clear language. It should include also a serious work with all parties concerned (locally and globally), so as to stop the immigration hemorrhage.
6.    Activate relations with other groups of Christians (namely, Assyrians, Syriacs and Armenians patiently. Since diversity is richness, I believe that the understanding and friendly dialogue will enable us to reach the common stance intellectually, culturally, socially and politically.
7.    Reinforce an open, philanthropic, and equivalent relations with Muslim citizens based on fair ground, a clear and common citizenship concepts that preserve all their rights equally. 
Hence, I would like to appreciate with gratefulness the Kurdistan Regional Government (KRG) for welcoming and accommodating Christians with thousands of other Iraqi displaced citizens. The history will never forget this humanitarian stance. Therefore, I hope that the officials and politicians at KRG will maintain the unity among their people in Kurdistan Region, its’ stability, and security by avoiding conflicts and infighting that may divide their people as it happened in the “wounded” Iraq. On the other hand, maintaining unity will guarantee the defeat of extremism and terrorism as well as the release of seized lands and will help the displaced return to their homes. 
As you may know, the presence of Christians is a big support for both KRG and the central government for their skills, loyalty and openness. So, we should work together to keep them as ONE original and native component that contribute to develop the country. 
Finally, as people of this homeland, we are aware that the current situation poses many difficult and complicated challenges. We pray may God grant all of us success in our endeavor for every good work. I am pleased that their Excellencies, Chaldean Bishops (Synod members) are attending the conference today and would like together with them and on behalf of the Church to wish you all the best in achieving your noble goals.

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venerdì, settembre 23, 2016

 

La rinascita degli assiro-caldei

By Avvenire
Joseph Yacoub

(traduzione di Anna Maria Brogi)

Ma chi sa che esistono in Caucaso gli assiro-caldei? Chi sa che questi assiro-caldei, cristiani, adepti un tempo della Chiesa d’Oriente, cosiddetta nestoriana, conosciuti dai russi e dalla popolazioni locali con il nome comune di Aissori (Assiri), parlano ancora oggi l’aramaico (o siriaco), la lingua di Cristo, in queste regioni caucasiche così attrattive? Di solito, quando si parla di assiro-caldei, si pensa subito all’Iraq, alla Turchia, all’Iran, alla Siria, al Libano e alla diaspora. Ma la loro rotta russa e caucasica è in gran parte sconosciuta; e ancor più lo sono i loro legami con le Chiese russa, georgiana e armena. Nell’ambito del suo viaggio in Georgia e in Azerbaigian, da venerdì 30 settembre a domenica 2 ottobre, un evento importante avrà luogo nel primo giorno del viaggio di Francesco, nel tardo pomeriggio. Il Papa deve incontrare la locale comunità assiro-caldea a Tbilisi, capitale della Georgia, nella sua chiesa Mar Shimun (San Simone) Bar Sabbaé (328-341), che porta il nome di un antico catholicos- patriarca della Chiesa d’Oriente “nestoriana”.
Il merito del viaggio di papa Francesco in questa regione è di farli uscire dall’oblio e di attirare l’attenzione sulla loro sorte. Ma chi sono questi assiro-caldei di Georgia che il Papa incontrerà il 30 settembre? Si tratta di una comunità arrivata in diverse ondate. I primi migranti risalgono al 1770, altri al 1828 e molti vi si insediarono all’epoca del genocidio del 1915 provenienti da Iran e Turchia, in fuga dalle persecuzioni ottomane. Il loro insediamento in Caucaso fu tributario dell’espansione e delle conquiste territoriali russe a partire dal XVIII secolo e dei disordini frontalieri tra russo, turchi e persiani che ne seguirono. Questa storia fu costantemente segnata da privazioni, sofferenze ed esodo dalla Turchia ottomana e dall’Azerbaigian persiano. Dolorosi avvenimenti, fortemente presenti nella loro memoria.

Città cosmopolita e centro nevralgico del Caucaso, Tbilisi, capitale della Georgia, fu privilegiata come luogo di insediamento poiché offriva una protezione e possibilità di lavoro e di apertura al mondo. Gli assiro-caldei hanno conosciuto in successione la Russia zarista, un Caucaso sotto dominazione russa, l’Unione Sovietica e le indipendenze caucasiche dal 1990. A partire dal 1921, essendosi imposto il bolscevismo, le chiese sono progressivamente chiuse e le libertà represse. Durante il terrore staliniano subirono una feroce repressione e un certo numero di loro saranno deportati in Siberia e in Kazakistan. Oggi, con le indipendenze caucasiche e la nuova Russia, sono felici di ritrovare la libertà, riallacciano i contatti con i compatrioti della diaspora e imparano a sperare. Per conoscere meglio questa comunità, abbiamo intrapreso (con mia moglie Claire) diversi viaggi in quei paesi del Caucaso, incontrato i suoi membri e raccolto le loro testimonianze. Descrivendo la sua storia e le sue tradizioni, abbiamo così scoperto il suo vissuto tragico e le sue sofferenze passate, alle quali abbiamo dedicato un’opera [ Oubliés de tous. Les Assyro- Chaldéens du Caucase, edito da Cerf, ndr]. 
Stimati in settemila membri, sono presenti principalmente a Tbilisi, a Gardabani e a Dzveli Kanda, suddivisi tra la Chiesa caldea cattolica e la Chiesa assira d’Oriente. Dzveli Kanda possiede tre piccole chiese costruite man mano che arrivavano. A Gardabani adepti della Chiesa assira sono riusciti a trasmettere ai figli la loro lingua. Un’antica piccola cappella, Mar Oraham, è testimone della loro fede. Dopo decenni di rottura (1920-1980), abbandonati e senza pastori, dal 1982 si sono riallacciati i contatti con la Chiesa d’Oriente nei suoi rami assiro e caldeo. Per quanto riguarda la Chiesa caldea cattolica, il suo ritorno in Caucaso è iniziato nel 1996. La Chiesa caldea inviò allora un giovane prete, Benyamin Bet Yadegar, originario di Urmia (Iran), che raggiunse il suo posto a Tbilisi dove esercita da allora il suo ministero. Fin dall’inizio padre Benyamin si è dedicato a servire la comunità senza distinzione tra cattolici e non cattolici. 
E sabato 17 ottobre 2009 fu un gran giorno, che vide la consacrazione della nuova chiesa da parte del patriarca della Chiesa caldea, il cardinale Emmanuel III Delly, arrivato appositamente da Baghdad. I numerosi fedeli che erano convenuti erano talmente raggianti da non credere che quella fosse la loro chiesa e ripetevano «questa è la nostra casa». L’architettura babilonese di quella bella chiesa ricorda il paese, la Mesopotamia. Porta il nome del catholicos- patriarca Mar Shimoun Bar Sabbaé, che subì il martirio in Persia, sotto re Shapur II, il 14 aprile 341, giorno del Venerdì Santo. All’indomani della consacrazione, domenica 18, padre Bet Yadegar è stato promosso corepiscopo della Chiesa assiro-caldea di Georgia. Si assisté quello stesso giorno al primo battesimo e alla prima comunione di 22 tra bambini e bambine. Padre Bet Yadegar è dinamico e sviluppa diverse attività. La chiesa è un vero formicaio. Il Messale caldeo (1998) che contiene l’Anafora di Mar Addaï e Mari è in tre lingue: aramaico, georgiano e russo. Ha pubblicato anche manuali di insegnamento per principianti in lingua aramaica. L’ardore che il viaggio del Papa infonderà aiuterà questa comunità a ritrovare vigore e a restare nelle terre sulle quali è radicata da 250 anni, conservando la propria lingua madre, la propria fede e la propria liturgia, nonostante le difficoltà.

lunedì, settembre 28, 2009
By Baghdadhope*
Prima chiesa cattolica orientale in Georgia



venerdì, ottobre 23, 2009
By Baghdadhope*
Prima chiesa caldea in Georgia


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La guerra giusta

By Il Foglio
Matteo Matzuzzi

All’inizio di settembre, un gruppo di combattenti cristiani ha riconquistato il villaggio di Badanah, uno dei principali centri assiri occupati dagli squadroni califfali due estati fa, poco dopo la presa di Mosul. Il trionfo è stato documentato da video e foto postati su Facebook e a commentare la vittoria è stato Bahnam Abush, il comandante delle Unità di protezione della piana di Ninive, la meglio equipaggiata (e finanziata) della miriade di milizie cristiane che sul terreno contrastano gli avamposti dello Stato islamico, tentando la reconquista delle terre loro sottratte. La novità che Abush vuole sottolineare è che per la prima volta l’operazione dei suoi uomini è stata appoggiata dalle forze della coalizione, e cioè dagli Stati Uniti. Oggi, ha aggiunto, “aumenta la speranza che i cristiani rimarranno nella terra dei loro avi”.  
Alle Unità di protezione della piana di Ninive arrivano soldi dall’estero, le comunità assire in America, Australia ed Europa da tempo sostengono le milizie, con raccolte fondi e donazioni ragguardevoli. L’addestramento è continuo, giovani e meno giovani ogni mese raggiungono i campi dove si approntano le strategie da mettere in pratica sul terreno.
All’inizio, poco dopo l’arrivo dell’armata di Abu Bakr al Baghdadi, i volontari non avevano nulla: i più fortunati potevano contare su vecchie divise dell’esercito iracheno, fucili pochi e scadenti, nessuna idea su come fare la guerra, pur avendone viste tante. Oggi, secondo stime ufficiose, sono mille gli uomini sotto addestramento, forse duemila. Tante benedizioni dall’estero, poche in patria, soprattutto dalle alte gerarchie episcopali irachene. Un paradosso? Non secondo il Patriarca caldeo di Baghdad, Raphaël I Sako, che di milizie cristiane non vuole neanche sentire parlare. “Pensare che il nostro trionfo possa dipendere dalla creazione di fazioni armate isolate per combattere a difesa dei nostri diritti potrebbe condurre a un altro olocausto”, diceva all’inizio dell’anno, confermando invece pieno sostegno all’esercito regolare. E così la pensano anche tanti altri uomini ai vertici delle numerose chiese locali. Il timore non è solo quello delle rappresaglie in guerra, bensì delle cicatrici che una battaglia condotta da eserciti cristiani contro gruppi sunniti potrà lasciare nell’Iraq del domani.
Tutto vuole, la chiesa, meno che i liberatori di Ninive siano considerati dei crociati. Motivazioni che Abush rispedisce al mittente, spiega che l’unico nemico (comune) è lo Stato islamico e che l’appello a congiungersi sotto le insegne dell’esercito iracheno è inutile, visto che quell’esercito è perennemente sull’orlo del collasso. “Noi ci siamo uniti per combattere il terrorismo e Daesh e per liberare la nostra terra, proteggere la nostra dignità e il nostro onore”, ha detto Michael Rai Staef, reclutatore di Qaraqosh, altro centro occupato dai jihadisti. Unite, però, le milizie non lo sono, i gruppi maggiori (due su tutti) si contendono la supremazia, vantando chi l’appoggio occidentale, chi quello dei peshmerga curdi. Non tutti, però, nel clero si schierano contro le milizie, visto che nel febbraio di un anno fa, l’arcivescovo Youhanna Boutros Moshe, della chiesa siro-cattolica di Mosul, visitò uno dei campi di addestramento delle Unità di protezione della piana di Ninive, salutando e benedicendo i volontari, incoraggiandoli “ad andare avanti” e ricordando – a mero scopo motivazionale – che quella terra era loro “prima ancora di Cristo”.
Un distacco tra le milizie e le gerarchie però c’è, al punto da essere sorto un conflitto verbale tra lo stesso Sako e la Confederazione assira d’Europa, che al presule ha ricordato che non gli Stati Uniti bensì il legittimo governo iracheno sostiene le milizie della piana di Ninive: “Una partecipazione a guida assira è essenziale se si vuole che gli assiri tornino a Ninive, cosa che anche il patriarca dovrebbe augurarsi”. Sako non cambia idea, vede dietro le armi che riforniscono i combattenti il solito occidente, percepito come la causa primaria d’ogni sciagura mesopotamica. Sottigliezze e ragionamenti geopolitici non hanno respiro corto: le chiese cristiane – e anche la Santa Sede – alzano il muro e sfoderano le cifre, incontestabili: nel 2003, prima della caduta di Saddam Hussein, i cristiani erano un milione e mezzo. Oggi sono stimati tra i trecento e i quattrocentomila. Che poi il vecchio rais non fosse un paladino della democrazia e che le minoranze anziché tutelarle spesso le ricoprisse di gas letali, è un altro discorso. I cristiani si sono trovati in mezzo alle lotte intestine e furibonde tra sciiti e sunniti, comunità a loro volta divise da faide interne irrisolvibili.
Ecco perché non resta che un’opzione, l’esodo. Le chiese lo sanno e lo denunciano, vuoi con la vis araba dei patriarchi che gridano contro l’Europa che ammalia come una sirena i siriani e gli iracheni, convincendoli a rischiare la vita per trovare l’Eldorado sulle coste greche o siciliane, vuoi con la prudenza della diplomazia vaticana, presente nella regione con la capillare rete dei nunzi. Tutti, però, concordano su un punto: presto ci sarà la svolta, la grande battaglia per la riconquista di Mosul, il luogo simbolo predato dai jihadisti il 7 agosto del 2014, con le chiese profanate, le statue dei santi e della Madonna fatte a pezzi, gli altari ricoperti dalle nere bandiere dell’armata califfale, le campane gettate a terra. I monasteri rasi al suolo, le tombe prese a colpi di piccone. 
Agli abitanti, cristiani, dopo aver contrassegnato con la “n” di nazareno le loro abitazioni, furono date tre possibilità: convertirsi all’islam, pagare la jizya (cioè la tassa per i non musulmani), andarsene. Pena la morte. Il risultato è che tutti hanno lasciato la regione, tranne i vecchi e i malati o chi s’è rassegnato alla sciagura, quasi fosse un’incomprensibile punizione divina. Un esodo di circa centoventimila persone che “hanno scelto di mantenere la fede”, dicono dalle nunziature del vicino e medio oriente in contatto con il Vaticano, dove il dossier siro-iracheno è maneggiato con cura e grande delicatezza. Ma il quadro è chiaro e lo testimoniano le parole gravi che il cardinale Pietro Parolin, segretario di stato, ha pronunciato qualche giorno fa al Palazzo di vetro dell’Onu, intervenendo al summit per i rifugiati e i migranti, dove ha parlato di “persecuzione religiosa” che vede nei cristiani “di gran lunga il gruppo più perseguitato”. Al punto da leggere in diversi rapporti – citati dal porporato – che è in atto una “pulizia etnico-religiosa che Papa Francesco definisce una forma di genocidio”.
La battaglia di Mosul, più volte annunciata e rimandata, è lo spartiacque, almeno così recitano i bollettini diplomatici. Spazzare via gli squadroni di al Baghdadi dalla città significherebbe infliggere un colpo duro – se non letale – alla speranza di radicare un Califfato in terra irachena. Certo, rimarrebbe Raqqa, magari Aleppo. Ma l’Iraq sarebbe forse liberato, anche se non stabile. Battaglia, quella della piana di Ninive, che s’ha da fare. Le chiese lo dicono pubblicamente (anche quella cattolica), l’attacco è necessario e mai come in questo caso non vi sono remore. C’è chi invoca gli stivali sul terreno stranieri (magari contingenti arabi), c’è chi vuole affidarsi agli iracheni, chi guarda con ottimismo all’organizzazione dei curdi. Sull’obiettivo, tutti concordi. Anche con la consapevolezza che appena scatterà l’attacco si concretizzerà quel dramma umanitario annunciato, con centinaia di migliaia di sfollati e profughi (c’è chi parla di un milione), che premerebbero a ridosso del Kurdistan iracheno che già dà asilo a chi dalla piana di Ninive ha trovato lì riparo e salvezza. L’esodo è certo, i cristiani sono preparati alla nuova peregrinazione, consapevoli che questa è l’unica via per continuare a vivere nelle terre dei padri.
L’uso delle armi è contemplato, dopotutto l’operazione rientrerebbe nella cornice teorizzata dal Papa, e cioè la necessità di fermare l’aggressore ingiusto. E’ la “responsabilità di proteggere”, che lo stesso Parolin, nei suoi  interventi all’Onu più volte ha sottolineato, rimarcando il diritto di chi ha perso la casa di poter fare ritorno nella propria terra. Anche perché il timore maggiore è quello dello sradicamento delle comunità cristiane dal vicino e medio oriente, elemento che da sempre rappresenta il perno della stabilità politica e sociale. Si pensi alla Giordania, dove il re Abdallah teme – assieme ai possibili sconfinamenti dei jihadisti in rotta – il depopolamento cristiano. Molti se ne sono già andati, e il problema è che tra i primi a lasciare la Siria e l’Iraq si contano le “generazioni migliori e più preparate”, dicono i nunzi, e cioè coloro che avrebbero dovuto pensare alla ricostruzione quando il flagello sarà passato. Una presenza, quella cristiana, considerata fondamentale.
Chi non se n’è ancora andato dall’Iraq, resiste, aspetta, prega. “Niente espellerà la cristianità dal medio oriente, nonostante le difficoltà, fino a quando ci saranno cristiani decisi a rimanere nella propria terra d’origine, fieri della propria identità e della propria missione in questa parte del mondo”, assicura il Patriarca caldeo di Baghdad. Ed è proprio questo senso della missione che risalta, tra le tende degli immensi campi dove chi è fuggito dalla piana di Ninive ha trovato riparo. La tentazione di maledire Dio per aver perso tutto non c’è, anzi: ogni tenda adibita a cappella ha il suo tabernacolo, le messe sono affollate, “al rosario del martedì partecipano centinaia di persone, i giovani non si riescono neppure a contare”, diceva un vescovo latino, quasi incredulo dallo spessore e dalla forza di tale testimonianza. Lo si vede in Iraq, lo s’è visto ad Aleppo, dove il giorno dopo l’attentato alla cattedrale latina, con un razzo spedito sulla cupola durante la santa eucaristia, tra i banchi c’era più gente che ventiquattr’ore prima. Riprendere Mosul, a ogni costo, è l’ultima speranza, quella su cui fanno affidamento tutti per infliggere il colpo di grazia al “cancro”. S’attende il momento giusto, “entro la fine dell’anno”, dice con sicurezza chi ne sa.

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Lettera aperta del Direttore Monteduro ACS scrive dal Kurdistan ai Benefattori della Chiesa che soffre: per i Cristiani le cose cambiano, ma in peggio


Cari Benefattori,
vi scrivo mentre in auto attraverso le montagne del Kurdistan rientrando da Duhok ad Erbil. Come sapete ero già stato in Kurdistan tra i nostri fratelli cristiani lo scorso aprile, e come la volta scorsa vi sono tornato assieme a Mons. Cavina, Vescovo di Carpi. Come allora, anche in questo viaggio, saltiamo, letteralmente, da un campo profughi, nel quale sono ospitate prevalentemente famiglie cristiane ma anche yazide, ad un altro, da una casa, dove ha trovato accoglienza una delle migliaia di famiglie cristiane fuggite dalla violenza dell’Isis, ad un’altra, da una scuola o da una parrocchia ad un’altra… Vi assicuro, un ritmo di marcia molto impegnativo. Eppure nessuno avverte un benché minimo senso di stanchezza. Potremmo proseguire nel nostro cammino ancora per ore e ore. Non puoi avvertire alcuna spossatezza quando il tuo cuore incontra fratelli cristiani che, per la tua semplice presenza, ti abbracciano, si commuovono, gioiscono, e ti chiedono di pregare assieme. Sì, perché i Cristiani d’Iraq, nonostante la sofferenza, l’enorme dolore di aver visto la morte di persone amate, o l’esser stati costretti a lasciare la propria casa, non chiedono nulla. Ti esprimono soltanto la loro gratitudine per esser lì con loro.
A Manghesh, un piccolo villaggio a ridosso della grande città di Duhok e a pochissime decine di chilometri dalla prima linea dell’Isis, siamo stati ospitati per qualche minuto da una famiglia di Mosul. Per rendere indimenticabile il nostro incontro sarebbe stato sufficiente il loro racconto relativo alle ore in cui, senza poter prendere nulla dei loro effetti personali, furono obbligati a lasciare la propria casa e la città che aveva dato loro i natali. Ma scoprire che sono in attesa di capire quale sarà il futuro del nord dell’Iraq, nonostante la possibilità di partire per il Canada dove verrebbero ospitati dallo zio Vescovo, semplicemente perché quella è la loro terra, la terra che ha trasmesso loro la Fede cristiana, ti lascia privo di parole. Quanto mi piacerebbe potervi portare tutti qui! Quanto mi piacerebbe organizzare un volo speciale per tutti quegli attori delle comunità internazionale ed italiana che fanno della tutela delle minoranze e della libertà religiosa il loro quotidiano slogan!
Ma non posso non aggiungere un’opinione condivisa dallo stesso Mons. Cavina: tornare nel Kurdistan iracheno dopo poco meno di sei mesi ha suscitato in noi una preoccupazione e un’angoscia maggiori rispetto alla prima volta. Non riusciamo infatti a vedere alcun futuro per questa comunità in Iraq. Da aprile a settembre non è cambiato nulla, anzi qualcosa è mutato, ma in peggio. Sono diminuiti i Cristiani, avendo in tanti preferito lasciare l’Iraq; inoltre le strutture che nei campi li accolgono sono andate deteriorandosi, anche se non gravemente per fortuna, il che è inevitabile in una regione che ad agosto vede la temperatura toccare i 60 gradi. Il punto è che nonostante tutto sono ancora 100.000 (centomila) i Cristiani rifugiati in quell’area.
E allora che fare? Non abbiamo alternative, dobbiamo continuare ad aiutarli. Ciascuno di noi, come sempre, farà quello che potrà, ma se ai Cristiani d’Iraq verrà a mancare la nostra vicinanza, resterà loro sempre la Fede. Noi, invece, avremo perso tutto. Con mia personale commozione, mentre il buio cala su di un collinare paesaggio curdo, Vi abbraccio e Vi saluto fraternamente,

Alessandro Monteduro
Direttore di ACS-Italia
Erbil, 22 settembre 2016

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Il Patriarca Sako al Sinodo caldeo: la cultura digitale aggrava la nostra crisi spirituale

By Fides

La situazione pastorale, amministrativa e finanziaria della Chiesa caldea è piena di “ombre”, e tra esse c'è l'auto-ripiegamento sui propri interessi, che indica come “la crisi motivazionale e spirituale è stata aumentata al massimo, con la diffusione della cultura digitale”. E' una considerazione carica di implicazioni, e applicabile a tutti i contesti, quella espressa dal Patriarca caldeo Louis Raphael I Sako nella relazione con cui ieri, giovedì 22 settembre, ha aperto i lavori dell'annuale Sinodo dei Vescovi caldei, in corso in questi giorni ad Ankawa, sobborgo a maggioranza cristiana di Erbil, la capitale della Regione autonoma del Kurdistan iracheno. Invece di esaltare aprioristicamente come positiva la rete digitale, il Patriarca ha notato come i social media siano diventati strumento privilegiato per alimentare soprattutto polemiche e accuse contro e dentro la Chiesa, secondo “agende” pilotate da cordate e gruppi di ineresse.
Nel suo intervento, pervenuto all'Agenzia Fides, il Patriarca ha delineato le tante ombre ma anche le significative luci che segnano la condizione della Chiesa caldea nel tempo presente, caratterizzato dalla situazione di violenza, settarismo e instabilità politica che continua a affliggere da anni il popolo iracheno. Tra i fattori di crisi e disagio relativi alla dimensione pastorale, il Primate della Chiesa caldea ha accennato anche al caos provocato da preti e religiosi che negli ultimi anni lasciavano la propria diocesi o il proprio monastero senza il consenso dei superiori, emigrando all'estero - spesso portando con sé le proprie famiglie di provenienza – per approfittare di condizioni di vita più comode. Il perpetuarsi di questo fenomeno – ha sottolineato il Patriarca – manifesta anche l'inadeguata formazione ricevuta da queste persone.
A tale proposito, il Patriarca ha auspicato che si moltiplichino le occasioni per fornire ai sacerdoti iracheni criteri di guida e discernimento spirituale, anche atraverso incontri e scambi di visite con sacerdoti e formatori che vivono e operano in altri Paesi. Riguardo all'aspetto finanziario, il Patriarca ha denunciato gli episodi di “corruzione finanziaria e amministrativa” che hanno coinvolto parrocchie e istituzioni ecclesiali. Sul fronte dell'aiuto ai rigufiati, il Patriarca ha rimarcato la differenza tra le parrocchie che hanno fatto “un lavoro enorme per aiutare tutte le famiglie sfollate, senza alcuna discriminazione”, e quelle che “non hanno prestato attenzione” a questo problema. 

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Chaldean Bishops Commence the 2016 Synod

By Chaldean Patriarchate



His Beatitude Patriarch Louis Raphael Sako led the opening ceremony of the annual Synod on Thursday, September 22, 2016 at the Patriarchate summer headquarters in Ankawa, Erbil. The only absentee was Bishop Sarhad Jammo (Emeritus Bishop of St. Peter the Apostle Diocese, in San Diego, United States. H. B. Patriarch Sako has expressed regret for Bishop Jammo’s absence in the process of choosing his successor and wished him a good health. 
The participants started their day with a Mass, celebrated by H. B. Patriarch Sako, who thanked them for taking the time to travel long distances in order to participate in this important assembly. Also, urged them to fully assume their responsibilities and keep the Synod in their prayers.
The first session started with a reflection on John (21 / 15-24) presented by Bishop Antoine Audo, followed by the speech (below) of H.B. Patriarch Sako:

Synod 2016 Opening Speech

Patriarch Louis Raphael Sako 
 

Excellencies,

At the beginning, I would like to welcome you and appreciate your participation in this annual meeting. I also invite each one of you; to acknowledge honesty to God, Church, and his own conscience; and to be trustworthy, responsible as well as authentic through dialogues, discussions, and in voting process for making decisions. 
I hope that the convening of this Synod, which is the 4th for me as a Patriarch, will contribute to enhance the mutual cooperation among us in order to build the Chaldean church (i.e. the home we share), and strengthening its’ foundation to stand firm against the numerous challenges; pursue opportunities to provide the required spiritual support to steadfast the Christian faith of our people and easing their burden of the current “harsh” reality; to renew the perseverance of supporting the church's role in establishing a culture of love, peace, reconciliation and cooperation; and emphasize on everyone's right to a full citizenship in our “oppressed” country.

As we thank God for all what has been achieved so far, we believe that success is a common goal for all of us and will not be realized without unity and undivided agreement. As we know, the Chaldean Church is not the Patriarch alone and we all bear the responsibility of the failure and accomplishments. Therefore, we must be a “cohesive” team of bishops working hard together, in a way that goes parallel to our changeable circumstances in order to serve our church, country and parishioners all over the world. We ask our Lord to grant us the grace and wisdom so as to be fully dedicated to such a holy mission. On the other hand, I would like to assure you a perfect openness to your constructive thoughts and the willingness to discuss it with extreme transparency in order to reach a common vision within a legal framework.

For the time being, we should pin down together some areas of shade and light spots in our reality:

1. Areas of Shade
•    Administrative and Financial Affairs: despite all the effort, cooperation and advice, the Patriarchate legacy inherited is still casting its’ shadow on the administrative, financial and pastoral affairs. Several factors contributed to this negative outcome, including; the leadership weakness in taking full responsibility of administrative, legal, systematic and pastoral concerns; the lack of highly qualified experts; the focus on self-interest, which indicates that the motivational and spiritual crisis has been maximized with the spread of digital culture; the third factor is the chaos caused by some priests and monks who departed their dioceses and monasteries. The continuation of such “phenomenon” is due to inadequacies in the upbringing / forming of these individuals spiritually as well as the way they were raised up in their families. However, in order to adjust the situation we began to provide guidance for the priests through organizing sustainable forming retreats, meetings, lectures, etc. It might be worthwhile to think about the possibility of opening the doors for the exchange of visits between the priests inside the country and their counterparts abroad, so as to allow sharing of experiences and the Iraqi priests of the center would not feel that they are carrying the burden of hardship and sufferings alone.

•    Dioceses: There are some sluggish and inactive dioceses suffering from the absence of institutional and organized pastoral work, compared to the activities of the “incoming” Christian groups!! Some parishes do not have any theological courses or Bible studies to educate the faithful and legally considered negligent for the lack of Diocese board, committees and financial officer. There are signals of what is commonly known as financial and administrative corruption. I would mention here what happened in the Patriarchate diocese and other parishes as an example. Such matters should be reconsidered and systematized transparently.

•    Rituals: Each Diocese had adopted its’ own liturgy without paying any attention to genuineness and updating. Additionally, the spontaneous translations and imposing a personal or local dialect on all parish churches have created sort of confusion. This is unacceptable at all.

•    The Dilemma of Displaced Christians: The displacement of Christians from their towns and homes was very painful and has preoccupied most of our time (as if what we had was not enough). Yet, it must be emphasized that the Chaldean Church, in general, has done a tremendous job in assisting all the displaced families, without discrimination. Even though, some parishes did very well in this aspect, while others did not pay any attention to it. Therefore, I very much appreciate everyone who lends a helping hand to the displaced people, and they are many. Moreover, the Church has extended its full potential to stand by these families spiritually and morally, by making a great effort to deliver the suffering voices of her faithful to the international bodies / organizations and church forums around the world.

•    Outflow of Immigration: In spite of the biggest challenge of the immigration “hemorrhage” and the fact that we are unfairly pressured, we have tried to remain firm and plan for the future with hope and confidence. This situation obliges us to coordinate our work together and to harmonize our speeches. Besides, this deployment of our faithful all over the world requires us to send priests to serve them, which is not doable currently, due to the shortage of priests and the time needed to prepare them culturally, socially and linguistically, for the new locations!

•    Unlimited Freedom in Using the Internet: We have been frequently mistreated through different channels of social media by people from inside the country and abroad. Such damage is controlled / guided by certain political and non-Christian agendas, which is not precisely a freedom of expression, but is rather a declared “agenda” aiming against the Church and in particular the Chaldean Church!


2.    Lights:
•    Financial and Administrative Affairs: We worked hard to adjust things, activate the law and regain control on the Patriarchate finance. We also follow-up on the priests’ issues, and unified the ritual prayers as much as possible. May God bless us during this Synod to improve it.

•    Pastoral Affairs: We visited most of the parishes and listened eagerly to the views of priests and faithful. We did our best to help the needy at home and abroad in spite of our limited and modest budget.

•    Social and Political Affairs: During the past four years we directed our effort enthusiastically to reinforce the presence of the Chaldean Church in the Iraqi, ecumenical and global forums, bodies, etc. This was achieved by; participating at different international conferences; meetings with officials at both the Iraqi Central Government and the Kurdistan Regional Government (KRG); exchanging visits with the religious authorities, who are powerful and influential; strengthening relations with foreign ambassadors and envoys of decision making countries as well as the officials at the United Nations.

•    Media Affairs: In this regard, we achieved the following: Activating the Patriarchate's website; and supporting the continuity of issuing two major Iraqi Christian magazines (namely, Star of the East and Mesopotamia) in addition to publishing several books, in spite of our limited physical and technical facilities. Our ambition is to have the “first Iraqi Christian” radio and television station in the near future.

•    Cultural Affairs: We established the Chaldean League to highlight the cultural and national identity of the Chaldean component around the world, away from the political themes. It was vital to have such an inclusive association, especially at this time to encompass all Chaldeans and help them to face the ongoing “risky” geopolitical change. With that said, we should think seriously and be prepared to answer the following question: In case ISIS is defeated, what would be our role in Nineveh plain? 

•    In conclusion: I repeat that the dramatic developments that have occurred in our country and the region, are forcing us to work diligently together as one team, to maintain the cultural, social, ecclesiastical and political existence through continuity and coordination.

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Iraqi Catholic Church in U.S. Torn by Immigration Efforts


The backyard gathering was part Catholic Mass, part rebellion.
The priest, an Iraqi immigrant, had been kicked out of the local church. Parishioners had been warned by local church leaders not to worship with him. Yet 50 people sat in makeshift pews behind a home east of San Diego in a show of opposition to church officials urging Christians to stay in Iraq, where their numbers are dwindling.
“There is no future for Christians in Iraq,” said Bahaa Gandor, a 31-year-old who fled the country in 2010. “We have to bring them here.”

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The Chaldean Catholic Church, a nearly 2,000-year-old branch of Christianity based in Iraq, is at war with itself over how to ensure its survival. And the dispute is threatening to fracture this ancient faith.
Some Chaldeans in the U.S. have been scrambling to help Christians escape Iraq, where they are being targeted and killed by Islamic State. But that work has put them in conflict with top church officials in Baghdad who say Chaldeans must stay and help preserve Christianity in the Middle East.
Tensions between Baghdad and the Chaldean diaspora have reached a breaking point in El Cajon, where many Chaldeans have settled.
Father Noel Gorgis, a priest who has spent much of the past two years lobbying the U.S. to accept more Iraqi Christian refugees, was expelled from his post at the church here in July. A longtime bishop, another advocate for Iraqi refugees, has also been forced to retire.
The changes have rocked the large Chaldean community in El Cajon, and some here have entered a quiet revolt against church hierarchy.
They have begun holding what they call “underground Masses” with Father Gorgis at homes in the area. Some are even floating the possibility of starting their own church, based in the U.S., where they say they are better able to preserve their language and their culture than in Iraq.
“What’s our relationship with Iraq? We’re American,” said Father Gorgis, who fled Iraq in the early 1990s during the Gulf War. “We can have our own church here.”
He quickly added: “That’s not our goal. We want to keep our heritage.”
Since the U.S. invaded Iraq in 2003, the Chaldean population has been steadily shifting away from its homeland. There are now around 400,000 Christians in Iraq, down from 1.4 million in before the invasion, according to church officials. Secretary of State John Kerry has called the attacks on Christians in Iraq genocide.
Meanwhile, the Chaldean population in the U.S. has ballooned to more than 250,000, mostly around Detroit and San Diego.
The exodus has been a growing concern for Patriarch Louis Raphaël I Sako, the leader of the Chaldean church, an Eastern Rite Catholic Church that answers to the pope in Rome.
“This is our land,” he said in an email to The Wall Street Journal from Iraq. “If we leave, everything will leave with us, and little by little will be dissolved [by] assimilation in new societies.”
In a letter to bishops in May, which was obtained by the Journal, Patriarch Sako wrote, “Priests should not be allowed to give any official statements encouraging other priests to immigrate.”
“We must sacrifice a few priests in order to maintain the rest,” he wrote. “We are already running short on priests.”
He said via email that Father Gorgis has been removed because he criticized his superiors and the church itself.
Father Gorgis’s supporters said the real reason he was dismissed from the church is clear.
“It was about the refugees,” said Mark Arabo, an activist in the Chaldean community here who worked with Father Gorgis on obtaining visas for Iraqi Christians, through their organization Minority Humanitarian Foundation, a non-profit advocacy group for Christian refugees. “It was because of his help for the most vulnerable in Iraq.”
In recent months, Masses at the St. Peter Chaldean Catholic Cathedral here are still mostly full, but frustration is widespread, said Father Michael J. Bazzi, who remains at the church.
Father Gorgis has become a symbol of that frustration with Baghdad, which also has imposed changes to the liturgy at the church here.
The recent service in Father Gorgis’s backyard largely resembled a traditional Chaldean Mass: He spoke in a dialect of Aramaic, a language that Chaldeans have used for two millennia, and offered communion using wafers that someone had pilfered from the church.
Wasan Jarbo, who left Iraq 40 years ago, said she didn’t want to break with the Chaldean church in Iraq—and has continued to also attend Mass at the cathedral—but wouldn’t rule out a split.
“Here is where we have to preserve our identity, our liturgy, our language,” Ms. Jarbo, 56, said, adding that the Chaldean community had started a language school, seminary and monastery here. “I love my country, but we cannot practice our faith freely there. There’s a genocide.”
Still, pieces of Americana were apparent at Father Gorgis’s Mass. The younger attendees chatted in English before the service—not all of the second-generation immigrants could speak Aramaic. Bible verses were read in English, as well. A refrigerator was stocked with cans of Budweiser that had “America” emblazoned across them.
Michael O. Emerson, a sociology professor at Rice University who studies religion and ethnicity, said distinctive religious practice can be maintained in diaspora. But the traditions shift—and language fades—in a new environment.
“Religion and culture are so impacted by the surroundings,” he said. “By the third generation, it’s just so hard to preserve what it was like it in a different environment.”
Bishop Ibrahim N. Ibrahim, a retired Chaldean bishop based in the Detroit area, has sometimes acted as a spokesman for Patriarch Sako in the U.S., including on the importance of maintaining Christendom in Iraq. But Bishop Ibrahim now believes Chaldeans can survive only in the U.S.
“Even the Chaldeans in Iraq feel it,” he said. “If we’re saying it, it’s because we hear it from them.”

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