martedì, luglio 25, 2017

 

Première journée à Qaraqosh avec le cardinal Barbarin


Propos recueillis le 24 juillet 2017 en Irak, à l’occasion du 4e voyage du cardinal Philippe Barbarin qui nous livre ses premières impressions.


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Qaraqosh a accueilli le cardinal Barbarin

By Famille Chrétienne
Hugues Lefèvre

Lundi 24 juillet, le cardinal Barbarin s’est rendu dans la plus grande ville chrétienne de la plaine de Ninive pour y concélébrer la messe aux côtés de Mgr Petros Mouché, archevêque syriaque catholique de Mossoul et de Qaraqosh. Il a pu constater que des moyens étaient mis en œuvre pour que la ville se reconstruise après avoir été occupée durant trois ans par Daech. Ce mardi, le cardinal se rend à Mossoul. 
Devant la cathédrale de Qaraqosh, une petite centaine de chrétiens attend le cardinal Philippe Barbarin sous une chaleur dépassant les 40°C à l’ombre. Quelques femmes et enfants ont revêtu des habits traditionnels, comme pour célébrer un jour de fête. Alors qu’ils aperçoivent les soutanes noires des prélats et des prêtres au loin, les youyous des femmes jaillissent et viennent se mêler aux applaudissements des hommes. La joie de revoir l’archevêque de Lyon est palpable. La dernière fois que le cardinal était entré ici, c’était une semaine avant que Daech n’envahisse la ville et plonge les chrétiens d’Irak dans le chaos. C’était il y a trois ans, presque jour pour jour. C’est dire si le retour de la pourpre cardinalice avait comme un goût de printemps, de renouveau après un terrible hiver.
Parvenant à se frayer un chemin jusqu’au porche de la cathédrale, les deux archevêques accompagnés par Mgr Marc Stenger, président de Pax Christi France et Mgr Michel Dubost, évêque d’Evry, embrassent le sol de la cathédrale dont les murs et les voutes sont encore entièrement calcinés. Les chants syriaques envahissent l’édifice. Devant la joie débordante d’un vieux monsieur accueillant le cardinal les mains levées, ce dernier n’hésite pas à esquisser avec lui quelques pas de danse. Des larmes coulent sur le visage de certaines femmes, pendant une messe émouvante.
Si, en ce lundi, la cathédrale n’est pas bondée comme il y a trois ans, on peut compter plusieurs dizaines de familles présentes. Au fond, une dizaine d’enfants court dans tous les sens, à tel point que des hommes en armes leur demandent – gentiment – de se calmer. Ces hommes forment les Ninive Protection Units (NPU), la milice chrétienne qui assure la sécurité de la ville avec la police. En tout, ce sont plus d’un millier d’hommes qui effectueraient cette tâche.
Après la célébration, le cardinal se recueille quelques minutes, seul, au premier rang de la cathédrale. Face à lui, le chœur entièrement noirci par la folie de Daech. A côté, sur le sol, gît une douille.
370 familles d'ores et déjà réinstallées
L’archevêque de Lyon est ensuite convié, avec toute la délégation, à se rendre à l’archevêché syriaque catholique de la ville pour y déjeuner. Dans les rues de Qaraqosh, on aperçoit alors des commerces, des épiceries, un cordonnier. Autant d’activités qui n’existaient pas il y a encore quelques mois. « Quand les déplacés ont compris que la ville avait été vandalisée à la fin du mois d’octobre 2016, il y a eu un vrai temps de sidération », explique Pauline Bouchayer, en mission Fidesco à Erbil avec son mari depuis un an. « Ce n’est qu’après les fêtes de Pâques que le choses ont vraiment évolué », poursuit-elle. Aujourd’hui, 370 familles se seraient d’ores et déjà réinstallées dans la ville. Le mouvement est amorcé. Certains estiment que ce chiffre doublera d’ici à la rentrée de septembre, lorsque l’année scolaire redémarrera.
Non loin de l’archevêché, d’immenses travaux de rénovation se poursuivent au centre culturel Saint-Paul, un centre financé par la fondation saint Iréné du diocèse de Lyon. C’est dans ce centre que se pilote le grand projet de reconstruction de Qaraqosh. C’est d’ailleurs ici que le père Georges Jahola a installé son bureau et poursuit son travail de fourmi. 
Après avoir visité le centre culturel, la délégation rend enfin visite à Saat et son fils, deux ferronniers dont le carnet de commandes ne désemplit pas. Portes, fenêtres, portails, leur atelier fonctionne bien. C’est grâce au soutien de Fraternité en Irak et de la fondation Saint Irénée qu’ils ont pu rouvrir leur commerce. Voulant profiter de la présence du cardinal pour remercier l’ensemble des acteurs qui leur ont permis de les relancer, Saat et son fils offrent à l’archevêque une belle croix dorée d’une quarantaine de centimètres qu’ils ont eux-mêmes conçu.
En fin d’après-midi, la délégation repart en direction d’Erbil, à l’est de la plaine de Ninive. Mardi matin, avec Sa Béatitude Raphaël Sako, le cardinal Barbarin se rendra à Mossoul pour y apporter une statue de Notre-Dame de Fourvière.  

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Irak Mgr Louis Sako : “On sent combien la haine était profonde contre tout ce qui est chrétien“

By La Vie
Sophie Lebrun


Le patriarche des chaldéens se rend ce mardi 25 juillet avec le cardinal Barbarin à Mossoul, ville où il a grandi et été ordonné prêtre, tout juste libérée après trois ans d'occupation par Daech. Nous l'avons rencontré à la veille de son retour.


Pourquoi allez-vous à Mossoul aujourd'hui ?
Mossoul est une ville très symbolique, elle représente toute la civilisation assyrienne, chrétienne puis arabe et musulmane. Toute la mosaïque irakienne existe à Mossoul. Pour nous, chrétiens, c'était le berceau du christianisme : toute notre liturgie a été formée et organisée au couvent dit « d'en haut », comme nous l'appelions par le passé car il était sur une colline de la ville. Aujourd'hui c'est le monastère de l'Immaculée. Toute la liturgie de ce qui s'appelait l'Église d'Orient a été promulgué là-bas. C'est un lieu de mémoire.
Moi-même j'ai été élevé a Mossoul, j'ai grandi dans cette ville – au début dans un quartier populaire de l'ancienne vieille ville, puis dans le nord de Mossoul, dans deux maisons de ma famille côte à côte. C'est toute mon histoire, car ensuite j'ai été curé à Mossoul pendant plus de vingt ans, avant d'être recteur du séminaire à Bagdad et évêque de Kirkouk. Pour moi, Mossoul c'est le premier amour.
Qu'est ce que le diocèse de Mossoul d'aujourd'hui ? C'est un lieu, mais ce sont aussi des personnes qui sont parfois bien éloignées les unes des autres…
Nous avons eu dans l'histoire beaucoup de diocèses qui ont été effacés par les guerres, puis les chrétiens ont été persécutés et maintenant, que reste-t-il à Mossoul ? Les églises ont été presque détruites : des pierres enlevées, les portes et les toits percés… Il y règne un désordre extraordinaire. On ressent presque un sacrilège, on sent combien la haine était profonde contre tout ce qui est chrétien, alors que nous sommes pour la paix. Nous avons beaucoup donné aux musulmans, sur le plan culturel, interreligieux… Les premiers médecins étaient chrétiens, les premiers avocats aussi, et c'est sans compter les hôpitaux, les instituts de formation… Aujourd'hui encore, notre solidarité est pour tous : nous venons à Mossoul avec des colis alimentaires pour 3000 familles, dans un geste envers ceux qui sont toujours à Mossoul. J'ai parfois le sentiment que les musulmans oublient vite cette longue histoire.
 
Il y a un avenir pour chacun de nous en Irak ! Sauf qu'il n'adviendra pas par magie, il ne descend pas du ciel automatiquement.

Mais comment la faire connaître à nouveau ?
Je crois que la seule solution pour tous est un état séculier avec, donc, une séparation de la religion et de l'État, et comme projet commun la citoyenneté. Jusqu'à présent dans mon pays, il n'y a pas eu de projet de citoyenneté qui inclurait tout le monde, quelle que soit sa religion. Or la religion s'expose mais ne s'impose pas. En tant que citoyen, j'ai le droit au respect… Et moi-même, je suis d'abord Irakien et ensuite chrétien. La terre est mon identité : même le Christ a une citoyenneté, l'Évangile dit qu'il a pleuré pour Jérusalem. Nous souffrons beaucoup de voir notre pays dans une telle situation.
Certains ont d'ailleurs quitté cette terre...
Après la guerre Irak-Iran, beaucoup de jeunes sont partis pour éviter le service militaire. Et quand le régime est tombé, d'autres ont suivi, affaiblissant encore la situation des chrétiens. Nous étions un million et demi avant la chute, aujourd'hui il n'y a pas de statistique mais on parle de 400.000 à 500.000 personnes. Mais il y a un avenir pour chacun de nous en Irak ! Sauf qu'il n'adviendra pas par magie, il ne descend pas du ciel automatiquement. L'avenir, ça se construit avec les autres. Cela passe par bâtir des liens de confiance : tous les musulmans ne sont pas mauvais, tous ne sont pas Daech. Et les chrétiens non plus ne sont pas tous bons.
Une réconciliation est-elle possible pour ceux qui sont partis ?
Moi, je garde en tête mon histoire : je suis retourné voir la maison de ma famille à Mossoul, et tous nos meubles avaient été pris par nos voisins. Ils me l'ont dit, ils ne savaient pas quand et si on reviendrait et ils se sont servis. Ce n'était pas pour faire du mal, ils en avaient besoin. Cela ne fait pas d'eux des voleurs.


Il faut soutenir les chrétiens d'Orient dans leur résistance, leur espérance et leur témoignage car, par leur spiritualité, ils sont un appui pour le christianisme occidental.

Comment faire face aux enjeux pastoraux ?
Certains prêtres sont partis rejoindre des communautés de chaldéens réfugiées à l'étranger… mais je crois que le clergé doit rester, sinon tout le monde partira. Aujourd'hui, nous avons 70 prêtres chaldéens, et des moines. Dans le pays, il y a environ un prêtre par paroisse, avec des exceptions : à Bagdad, j'ai 25 paroisses dont 8 sont presque fermées car il y a moins de chrétiens sur place. À Mossoul, il n'y a pas de paroisse car les chrétiens ne sont pas encore revenus. Quand les gens reviendront, petit à petit, je réparerai mon Église et je ferai une paroisse.
Quels sont les enjeux à Mossoul ?
Il faut d'abord reconstruire physiquement : l'Irak n'est pas un pays riche, et ce que nous avons finance l'armée, des armes… Aujourd'hui, seul le pétrole rapporte. Il n'y a pas beaucoup d'industries et l'agriculture s'est appauvrie, alors que nous avions une bonne production avant. Le tourisme était un point fort, mais c'est entièrement à l'arrêt. Il y a surtout un grand risque qui couve dans les camps de déplacés musulmans en Irak : s'ils ne peuvent pas trouver du travail, avoir une maison pour vivre avec leur famille, nous risquons un nouveau Daech.
Rebâtir aussi pour les chrétiens : dans la plaine de Ninive, près de Mossoul, si les chrétiens ne retournent pas dans leurs maisons, d'autres y aspirent. Il y a un risque de changement démographique. D'autant que, même si on ne voit pas de quoi l'avenir sera fait, je crois que petit à petit, en reprenant nos marques sur place, on pose les jalons pour que les choses changent.
Les étudiants chrétiens qui étaient en nombre à l'université de Mossoul pourront-ils revenir ?
C'est vrai qu'il y avait 10.000 étudiants chrétiens dans cette université. Aujourd'hui ils sont à Bagdad, Erbil, 800 sont à Kirkouk… Avec la situation de tension actuelle, avec des voiles partout alors qu'il n'y en avait quasiment pas à Mossoul, je ne sais pas s'ils vont revenir. En même temps, dans les écoles chrétiennes, il y a beaucoup d'enfants musulmans, c'est une manière de préparer l'avenir, préparer une génération prochaine plus sensibilisée à la convivance.
Est-ce vous vous sentez soutenu par l'Église du monde ?
Par des visites comme celles des évêques français aujourd'hui (le cardinal Barbarin, accompagné de Mgr Dubost et Mgr Stenger, ndlr), nous sentons que nous ne sommes pas isolés, mais la position de l'Église paraît parfois timide. Les orientaux sont très importants pour l'Église, nous avons une grande richesse liturgique et spirituelle à offrir au christianisme occidental : nous sommes l'origine du christianisme, donc notre présence a un sens ici. Il faut soutenir les chrétiens d'Orient dans leur résistance, leur espérance et leur témoignage car, par leur spiritualité, ils sont un appui pour le christianisme occidental.

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Cardinal hails 'rebirth' of Iraqi Christian town

By Daily Mail

A French cardinal hailed the "rebirth" of Iraq's devastated main Christian town of Qaraqosh on Monday, where residents are returning following two years of jihadist rule.
Taking part in mass in the town's cathedral, Lyon's Archbishop Cardinal Philippe Barbarin spoke of both "sadness" and "hope" on returning to the town, which he had previously visited just a month before the Islamic State group seized it three years ago.
"I came here on July 29, 2014. It was splendid, magnificent, there were choirs, the church was full," he said.
"To return now and see it again, after so much aggression, so much violence, so much pillage, (to see it) being reborn is both very sad and at the same time full of hope."
Barbarin, in the aftermath of the ouster of IS from its Mosul stronghold, delivered a sermon and gave communion at the Cathedral of the Immaculate Conception.
Its belltower damaged and its insides marred by flames, the church bears the scars of more than two years of jihadist rule.
After seizing Qaraqosh (also known as Hamdaniya) in August 2014, the jihadists decapitated statues and dumped liturgical books on the floor of the church.
Iraqi forces recaptured the town, around 15 kilometres (nine miles) from the edge of Mosul, in October, just two weeks after launching what was to be a months-long assault on the jihadists' stronghold in Iraq's second city.
Most retaken areas were far from immediately habitable, however.
Months of mine clearing and reconstruction were needed before the town's 50,000 residents, most of whom had fled within days of the jihadist takeover, could return.
But eight months since Iraqi forces ousted IS, the town is slowly coming back to life.
A few hundred families have now come back, shops are reopening and six schools are due to resume operations by mid-August.
Around a hundred people in civilian and military dress attended Monday's mass.
"Cardinal Philippe's visit is a visit of solidarity, which gives us a huge morale boost. It's a sign that there are people outside Iraq... who share the suffering we're going through today in Iraq," said Khalil Moussa, 42.
Yohanna Petros Mouche, the Syriac Catholic archbishop of Mosul, said he prayed for "hope in the hearts of all the inhabitants of Qaraqosh and all who are here".
He had "both an infinite sadness and an extraordinary hope for the rebirth of this country, this city, this region".

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Improbabile il ritorno dei cristiani a Mosul

By Settimana News
Antonio Dall'Osto
24 luglio 2017

Secondo quanto ha dichiarato l’arcivescovo siro-cattolico di Mosul, Yohanna Petrois Mouche, non c’è da aspettarsi un rapido ritorno dei cristiani ora che la città è stata riconquistata e liberata.
In un’intervista rilasciata oggi 24 luglio, alla Pontificia opera tedesca Kirche in Not, ha affermato che «per il momento  è impossibile vivere qui in maniera durevole poiché Mosul è completamente distrutta». Per ora, ha aggiunto, sono venuti solo per qualche ora dei cristiani che avevano vissuto qui prima della conquista  delle milizie del cosiddetto “Stato Islamico”, per vedere le loro case. Hanno trovato tutto distrutto. Per molti perciò l’alternativa è di tornare nella piana di Ninive, dove pur essendo stati distrutti i villaggi cristiani, è già iniziata la ricostruzione.
Mosul, ha precisato l’arcivescovo, adesso è ufficialmente liberata, ma in vari luoghi si nascondono ancora dei seguaci del Daesh. «Sono però sicuro,  – ha sottolineato – che saranno presto scovati». Ma importante è adesso che cambi l’atteggiamento degli abitanti «che si sono lasciati sedurre dall’ideologia islamista». Secondo l’arcivescovo, tuttavia, è possibile che  cristiani e musulmani possano continuare a stare insieme, ma «è necessario imparare a vivere insieme in  pace».
Su un ritorno dei cristiani a Mosul si era invece espresso con grande perplessità, l’autunno scorso, l’esperto del Medio Oriente, Otmar Oerhing, coordinatore e internazionale del dialogo religioso della Fondazione Konrad-Adenauer. Fin dall’inizio dell’offensiva per la riconquista della città, dopo aver visitato il paese, aveva dichiarato che,  a suo parere, «a Mosul non sarebbe tornato più nessun cristiano». Per delle ragioni molto semplici.
Anzitutto perché  la radicalizzazione della popolazione musulmana di Mosul era iniziata già parecchio tempo prima  della conquista da parte dello “Stato Islamico”. Le case dei cristiani erano state marcate con dei contrassegni, e i vicini e i colleghi avevano detto che a Mosul non c’era più posto per loro.
In  secondo luogo,  perché, se i cristiani tornassero, mancherebbe loro il denaro per la ricostruzione; in più non ci sarebbe alcuna garanzia di sicurezza. Non ci sarebbe da sperare neanche sulla presenza di truppe dell’ONU, cosa inaccettabile in  uno Stato sovrano. E nemmeno  avrebbe effetto «un influsso sul governo iracheno – in particolare da parte degli Stati Uniti – come  alcuni capi religiosi pensano».
A suo parere perciò «c’è purtroppo molto da dubitare che possa esserci una riconciliazione ».
Chi invece spera che questa sia possibile è il patriarca caldeo Louis Raphael Sako,  il quale fin dall’inizio della liberazione aveva espresso la speranza che la città di Mosul tornasse a essere nuovamente  un punto d’incontro multiculturale tra diverse culture, etnie e religioni. E si augurava che dopo la liberazione dallo “Stato islamico” anche nella circostante piana di Ninive venissero rispettati i diritti di tutti i cittadini, dei gruppi popolari e religiosi, e fosse combattuta ogni discriminazione. A suo parere, i cristiani dovrebbero ora cercare di tessere la fiducia verso i loro vicini musulmani.
Secondo dati locali, prima della conquista di Mosul da parte del Daesh, vivevano in città  oltre 25.000 cristiani e nella circostante piana di Ninive vi erano molti villaggi a maggioranza cristiana, dove ci sono almeno 13.000 case danneggiate o completamente distrutte.
Il futuro dei cristiani si presenta ora a tinte molto fosche.



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Giudice di Detroit blocca per 90 giorni la deportazione annunciata di immigrati iracheni

By Fides

Il giudice Mark Goldsmith di Detroit ha bloccato per novanta giorni la potenziale deportazione di cristiani caldei e di altri immigrati iracheni disposta lo scorso giugno in virtù delle nuove regole in materia di immigrazione poste in atto dall'Amministrazione Trump. Il provvedimento era stato già temporaneamente bloccato dallo stesso giudice per periodi più brevi, e tutte le sospensioni scadevano proprio ieri, lunedì 24 luglio. Il nuovo provvedimento disposto nella giornata di ieri dal giudice Goldsmith ha preso atto anche delle ingiunzioni di alcuni cittadini iracheni minacciati di deportazione, che riferivano del rischio di poter subire violenze e persecuzioni, una volta reimpariati a forza nella propria terra d'origine. Nella sua disposizione, Goldsmith ha anche messo in rilievo come i casi penali e giudiziari che pesavano su molti degli iracheni minacciati di deportazione – e tirati in ballo dalle forze di polizia come motivazione dei provvedimenti di espulsione – fossero in realtà casi “dormienti”, rispolverati all'occorrenza, in maniera evidentemente pretestuosa. Nelle motivazioni del suo provvedimento, il giudice ha dichiarato che i diritti costituzionali degli immigrati iracheni – molti dei quali residenti in USA da lungo tempo - sono stati violati, e che le garanzie a tutela delle libertà fondamentali possono essere sospese solo nei rari casi di invasione straniera o sollevazione interna.
Gli iracheni già arrestati lo scorso 12 giugno su disposizione dell'Immigration and Custom Enforcement (ICE, l'agenzia federale statunitense responsabile del controllo della sicurezza delle frontiere e dell'immigrazione) erano 114, ma i potenziali provvedimenti di espulsione minacciavano circa 1400 immigrati provenienti dall'Iraq. Gran parte degli iracheni già arrestati (vedi Fides 11/7/2017) abitavano nell'area di Detroit e appartenevano a famiglie cristiane caldee. L'operazione era stata messa in atto dopo l'accordo tra Stati Uniti e Iraq con cui il governo di Baghdad aveva accettato di accogliere un certo numero di cittadini iracheni sottoposti all’ordine di espulsione, pur di essere tolto dalla lista nera delle nazioni colpite dal cosiddetto “muslim ban”, il bando voluto del Presidente Donald Trump per impedire l'accesso negli USA ai cittadini provenienti da sei Paesi a maggioranza musulmana considerati come potenziali “esportatori” di terroristi. Anche alcuni degli arrestati cristiani avevano avuto in passato problemi con la giustizia
Anche il Patriarca caldeo Louis Raphael Sako era intervenuto sul caso: in una lettera al Vescovo caldeo Frank Kalabat, alla guida dell'Eparchia di San Tommaso Apostolo a Detroit, il Primate della Chiesa caldea aveva espresso solidarietà e vicinanza alle famiglie degli iracheni colpiti dalle disposizioni di espulsione, e auspicato un'adeguata soluzione all'emergenza umanitaria provocata dalle misure di allontanamento, rivolte anche contro padri di famiglia con figli piccoli.
Adesso gli immigrati iracheni a rischio deportazione hanno tre mesi di tempo per organizzare insieme ai propri avvocati la loro strategia legale per rendere inefficaci le disposizioni di espulsione emesse dallICE.

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lunedì, luglio 24, 2017

 

"Etre à Mossoul, c'est une joie empreinte d'une certaine tristesse"

By RCF
Valérie-Anne Maître

Ce lundi une délégation emmenée par le cardinal Philippe Barbarin se rend en Irak. Etienne Piquet-Gauthier, directeur de la Fondation St Irénée à Lyon, fait partie du voyage. Il répond aux questions de Valérie-Anne Maitre.



Le cardinal Philippe Barbarin a tenu parole, il s’apprête à entrer dans la ville libérée de Mossoul (Irak). Il y  a trois ans, alors que les chrétiens de la plaine de Ninive devant la menace de l’Etat Islamique, l’archevêque de Lyon avait promis de venir à Mossoul lorsque la ville serait libre, pour y porter la réplique de la vierge de Fourvière. La statue protectrice des lyonnais, est devenue l’un des symboles du jumelage qui lie les deux diocèses.
Depuis, les lyonnais se sont fortement mobilisés pour aider les réfugiés chrétiens, explique Etienne Piquet-Gauthier, directeur de la Fondation Saint-Irénée, et actuellement en Irak avec le cardinal. La Fondation apporte un soutien matériel et financier, elle porte aussi les messages d’un diocèse à l’autre. Chacun est aussi invité à prier pour les chrétiens d’Irak. 
Depuis lundi, le cardinal Barbarin emmène une délégation française en Irak, répondant à l’invitation du patriarche des chaldéens Mgr Louis-Raphael Sako. Pour ce quatrième voyage, jusqu'au 25 juillet, la délégation devrait se rendre à Erbil, Mossoul et Qaraqosh. L’archevêque de Lyon sera accompagné de plusieurs diacres et prêtres. Mgr Marc Stender, président de Pax Christi, Mgr Michel Dubost, éveque d’Evry, le p. Eric Mouterde vicaire général de Lyon, font partie du voyage. Ils rejoignent Mgr Pascal Gollnish, de l’œuvre d’Orient déjà sur place pour l’installation de statues de la vierge de Lourdes.

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Quindici statue della Madonna di Lourdes ricollocate nei villaggi della Piana di Ninive al posto di quelle distrutte dai jihadisti

By Fides

Nei giorni dal 20 al 25 luglio, in molti villaggi e cittadine della Piana di Ninive, un tempo abitati in maggioranza da cristiani, 15 statue della Vergine di Lourdes vengono reinstallate al posto di quelle rimosse e distrutte dalla furia iconoclasta dei jihadisti durante i tre anni in cui quell'area ha subito il dominio dell'autoproclamato Stato Islamico (Daesh).
Qaraqosh, Telkaif, Alqosh, Karamles e in altre località della Piana di Ninive, la ricollocazione delle statue è stata vissuta dai cristiani presenti come un segno confortante del possibile, graduale ritorno alla normalità, scandita anche dalle preghiere recitate e sussurrate davanti alle statue della Vergine Maria. L'iniziativa è stata resa possibile grazie all'intervento dell'associazione cattolica francese
L'Oeuvre d'Orient, dopo che padre Pascal Gollnish, direttore generale dell'associazione, durante un viaggio nella regione, aveva potuto constatare il gran numero di croci divelte e di statue di Maria e di Gesù profanate e distrutte in quei paesi durante i tre anni di dominio jihadista. Già lo scorso marzo – riportano i media ufficiali de L'Oeuvre d'Orient – quindici riproduzioni della statua della Vergine di Lourdes, benedette dal Vescovo Nicolas Brouwet, sono state caricate su un camion e da Lourdes hanno preso la volta della Piana di Ninive. Le cerimonie di ricollocazione delle statue, presso parrocchie, santuari e aree comuni cittadine, vedono la partecipazione di Vescovi, sacerdoti, religiosi, religiose e laici, molti dai quali sono appena tornati nelle loro città d'origine dopo aver trascorso tre anni nella condizione di sfollati e rifugiati. Adesso – si legge nei comunicati diffusi da L'Oeuvre d'Orient – i cristiani di quelle città e di quei villaggi “potranno di nuovo pregare davanti alla Madonna di Lourdes, che li ha sostenuti durante il loro esilio” 
 
Aleteia
20/7/2017

15 statues de la Vierge envoyées en Irak pour remplacer celles détruites par l’État islamique

L'Oeuvre d'Orient
20/7/2017  

Irak : le temps de la reconstruction a démarré – #deLourdesaNinive

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Karamles, dopo l’Isis, torna la prima famiglia cristiana: “Alle spalle un peso portato a lungo”

22 luglio 2017

Rientrare nella cittadina di origine, varcare di nuovo la soglia di casa e riprendere la vita di un tempo “è come gettare via, lasciarsi alle spalle un peso portato troppo a lungo”. Adesso, per la prima volta dopo tre anni, “ci sentiamo davvero nel posto giusto”. È quanto racconta ad AsiaNews Labib Rammo, cristiano della piana di Ninive, la cui famiglia è il primo (e finora unico) nucleo a tornare in maniera stabile a Karamles dall’inizio della ricostruzione.
Egli, come centinaia di migliaia di cristiani, nell’estate del 2014 ha lasciato la propria casa e la propria terra in seguito all’ascesa dello Stato islamico (SI, ex Isis). A distanza di tre ani la minaccia jihadista sembra alle spalle, ma il ritorno alla normalità presenta ancora molte sfide e ostacoli.
AsiaNews ha incontrato questa famiglia grazie all’aiuto di don Paolo Thabit Mekko, sacerdote caldeo di Mosul in prima fila nell’opera di ricostruzione avviata nei mesi scorsi. Come ricordato da mar Louis Raphael Sako, patriarca della Chiesa irakena, cancellare l’ideologia jihadista e rilanciare un percorso di convivenza fra cristiani e musulmani è una delle priorità per un Paese unito e in pace. Una strada “lunga e faticosa”, avverte il primate caldeo, che si fonda su una “nuova consapevolezza” per scongiurare un “ulteriore declino, divisione e frammentazioni del passato”.
Una “speranza” che viene coltivata e condivisa anche da Labib Rammo e dai suoi parenti, che dicono di aspettarsi “il meglio” ora che i miliziani di Daesh [acronimo arabo per lo SI] sono fuggiti. Tuttavia, aggiunge, “la questione della sicurezza è un punto essenziale da risolvere”, ed è la base da cui partire per “aiutare Karamles e l’intera piana di Ninive nel suo percorso di rifondazione”.
Labib, 55 anni, è sposato con Nedal Yousif, di nove anni più giovane. La coppia ha sei figli: Taher nato nel 1993; Maher (1994); Myron (1995); Marsen (1996);
(2002); Barbara (2003). L’ultimo arrivato in famiglia è Merna Rammo, nata il 19 marzo di quest’anno. La piccola sarà battezzata il prossimo 6 agosto nella chiesa parrocchiale di Karamles, a tre anni esatti dalla notte in cui la famiglia è fuggita dalla cittadina e dalla piana di fronte all’avanzata dell’Isis.
Negli anni dell’esilio, la famiglia ha vissuto ad Ankawa, il quartiere cristiano di Erbil, capitale del Kurdistan irakeno. In passato essi gestivano un mini-market, oltre a coltivare alcuni orti di famiglia e a fare lavori in proprio. Durante l’esilio, racconta don Paolo, hanno ricevuto alcuni piccoli finanziamenti e donazioni dalla Chiesa, anche se “la maggioranza delle spese e dell’affitto riuscivano a pagarlo con denaro frutto del loro lavoro”. Ad Ankawa, infatti, avevano avviato una piccola attività dedita alla vendita di verdure e ortaggi.
“Il periodo della fuga - racconta Labib Rammo - è stato difficile, senza una casa propria, con gli affetti e i legami spezzati, una parte della famiglia lontana. Le nostre abitudini sono state sconvolte, tutto questo ha generato difficoltà e ci ha fatto sentire come stranieri nella nostra terra”. In questo tempo “abbiamo coltivato un orto” e ora che “abbiamo ritrovato la nostra casa vogliamo aggiungere una camera” perché “i nostri giovani crescono e sono ormai in età di matrimonio”.
Interpellato su una possibile, nuova convivenza fra cristiani e musulmani la risposta è secca: “Speriamo”, dice l’uomo, “comunque noi viviamo in un Paese a maggioranza musulmana, e questo vuol dire in fondo che stiamo ancora convivendo con loro”. Di certo le sofferenze hanno rafforzato la fede cristiana, che resta salda “in qualsiasi situazione: abbiamo perso case e proprietà, ma la nostra fede è rimasta”.
L’ultimo pensiero lo rivolge alla ricostruzione, che resta “un dovere” così come egli rivolge un invito a tutti i concittadini, perché “tornare al villaggio di origine è importante”. “Dobbiamo sentire - conclude - che questa è la nostra terra ed è il luogo in cui testimoniare la fede cristiana, oggi come sempre. E per farlo sappiamo di poter contare anche sulla buona volontà e la generosità dei nostri fratelli cristiani sparsi in tutto il mondo”.

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venerdì, luglio 21, 2017

 

15 statues de la Vierge envoyées en Irak pour remplacer celles détruites par l’État islamique


Pour remplacer les vierges vandalisées par l’État islamique en Irak, l’Œuvre d’Orient a fait venir de France par camion 15 nouvelles statues. Elles seront bénies ce 20 juillet sur place.
Depuis 10 jours, les amis de
l’Œuvre d’Orient ont vu défiler, sur le compte twitter de l’association des photos de statues irakiennes vandalisées par les fondamentalistes. Les photos étaient accompagnées du hashtag #deLourdesaNinive. Ce 20 juillet, la raison d’être de cette initiative est enfin dévoilée : l’Œuvre d’Orient remplace les statues brisées par de nouvelles, venues de France. Elles sont toutes bénies à Ankawa, dans la banlieue d’Erbil, au Kurdistan irakien, par les responsables du clergé local, accompagnés par le père Rodolphe Vigneron, représentant de l’association.


Des processions dans les églises ruinées

Avant de retrouver leurs places dans les églises qui ont subi les affres de l’occupation des djihadistes, les statues seront portées en procession par les chrétiens des communautés chaldéennes et syriaques, jusque dans leurs villes de Qaraqosh, Karamless et Bartella. Pour l’association, ces processions illustrent la promesse de Jérémie 31, 17 : « Il y a de l’Espérance pour ton avenir, dit l’Éternel ; tes enfants reviendront dans leur territoire ».


Le road trip des 15 Maries

Le hasard a voulu que deux musulmans se succèdent au volant du camion qui fait la jonction entre Lourdes et l’Irak. Jean-Mathieu Gauthier, photojournaliste, a fait le trajet en leur compagnie. Le premier, un franco-marocain nommé Walid, s’est montré touché par le chargement qu’il transportait : « Il avait connu, dans son école, un copain chrétien réfugié d’Irak. Et lorsqu’il a appris qu’il portait des statues pour les sanctuaires chrétiens d’Irak, il a montré un temps d’arrêt, s’est montré grave… Il prenait l’affaire très au sérieux. » Avec le deuxième chauffeur, qui ne parlait que le turc, la conversation fut plus limitée, mais il a mené les statues jusqu’en Irak, malgré les inévitables complications à la frontière irako-turque.

Les statues de Marie, hautes d’1m50 symbolisent la solidarité franco-irakienne. Elles ne sont pas sans évoquer cet autre extrait de Jérémie 32, 37, cité par l’Œuvre d’Orient : « Je les ramène en ce lieu, et je les y établis en toute sécurité ».

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Mosul needs help to rebuild, Iraqi official cautions

By Catholic News Agency
Hannah Brockhaus
July 14, 2017

Just days after Iraqi forces completed their recapture of Mosul from the Islamic State, the nation's ambassador to the Holy See has said that they are eager to rebuild the city and have people return home, but it will require help to do so.
“We reiterate our need for greater cooperation and greater help for the reconstruction and stability of the freed areas, including Mosul, because there is no complete victory until the displaced are returned to their homes and guaranteed essential services,” Omer Ahmed Karim Berzinji said July 13.
“The most important challenge now is the effort for the reconstruction and the stability of the city through the construction of infrastructures in order for the displaced to return. We have need of international support to bring back stability and to prevent the return of the terrorists.”
Berzinji spoke to journalists at a press conference in Rome July 13.
The presser was held in response to the July 9 declaration that Mosul had been recaptured. The government operation to free Mosul, one of the Islamic State’s remaining key strongholds, had been underway for nine months. The group still controls areas around the Iraqi cities of Tal Afar, Hawija, and Al-Qa'im, as well as portions of Syria.
During this time, thousands were killed and nearly 1 million residents fled the city, the major part of it destroyed.
Fr. Ghazwan Baho, a parish priest in Alqosh – the last major Christian city on the Plain of Nineveh not taken by the Islamic State – told CNA they are thankful Mosul has been freed, but the future of the city is still uncertain.
“We thank God that the evil was overcome, but Mosul is a city almost 80 percent destroyed. The future is dark. There isn't much hope of reconstruction.”
“It's not enough to win the war, but we need to rebuild,” he said. “We are afraid of the future, of revenge; our area is a land of conflict. Let's hope for the best.
The Islamic State had controlled Mosul, Iraq’s second largest city, since June 2014. It has imposed a rigid version of sharia in territory it controls, but its rule also features arbitrary violence, including killing and enslavement.
A 2016 U.N. report said that 800 to 900 children in Mosul have been abducted and put through Islamic State religious and military training. There have been accounts of child soldiers who were killed for fleeing fighting on the front lines of Iraq’s Anbar province.
The U.N. also estimates that as of Jan. 2016 the group held about 3,500 slaves, mainly women and children of the Yazidi religion. Some of the women are killed for trying to escape or for refusing sexual relations with Islamic State fighters.
The Iraq ambassador couldn’t give specifics on the government’s plan for how to free the women, but told CNA that it will certainly be one of their top objectives. Regarding the Islamic State, he said he considers the victory in Mosul the “beginning of their end.”
“I am very enthusiastic to take all of that (remaining) occupied territory,” he continued.
Another result of the battle, he told journalists, has been the unification of the various “factions” of the Iraqi army who “joined together for the liberation of Mosul.”
The ambassador emphasized that Iraqis worldwide are celebrating the victory, saying that “the first thing after the liberation of Mosul, the most important thing, was that all Iraqis were united.”
Berzinji also noted the help from outside forces, saying “friends and allies have played a distinct role in supporting the efforts of the Iraqi government in this battle through the intervention of the international coalition or outside it.”
“That is why victory in Mosul is a victory for all those who have helped and have collaborated with us in the fight against this criminal organization.”

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Will stability bring back Christians to their homes in Nineveh

By The Baghdad Post

After over nine hard months of bloody, devastating war in Mosul and as ISIS terrorists are ousted from the war torn city, life slowly comes back to its streets and neighborhoods.
Tens of Christian families are beginning to return to their historic al-Hamdaniya district in eastern Mosul.
Christian civilians are currently restoring, rebuilding their homes, infrastructure and destroyed governmental buildings by both ISIS and Iraqi forces.
Over 500 Christian families chose to leave the displacement camps and take the challenge of rebuilding, bringing back their neighborhoods and their ways of life.
The Baghdad Post met with Sabri Rafu Ibrahim, one of Christian Nineveh Plain Protection Units (NPU), as he described how once al-Hamdaniya district was liberated, its residents came back to their homes.
On the other hand, Victoria told of her suffering under ISIS rule as her vehicle was stolen by terror group, but she was thankful as they didn't kidnap or kill her.
Despite the destruction of their homes, Christians expressed their happiness and relief for returning home.
They also urged Haider al-Abadi's government to secure other Christian's return to their home and compensating them for the destruction so they can rebuild and restore their lives once more.
Christian civilians also praised the Iraqi forces for liberating their homes, warning the government from repeating the same mistakes of the previous sectarian government that created many rifts in the fabric of Iraqi society.
After over three years of life in displacement camps, life seems bright once more for Nineveh's Christian community.

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Mosul's Christians face dilemma after Islamic State


The jihadists may have been ousted from their Iraqi hometown of Mosul but many Christians like Haitham Behnam refuse to go back and trade in the stability of their new lives.
“There’s no security, no protection for Christians back there,” said the former resident of the largest city in northern Iraq.
“It’s better for us to stay here and keep our mouths shut,” said the man in his 40s who resettled in the Iraqi Kurdish capital of Arbil in 2014 after the Islamic State (IS) jihadist group seized control of Mosul.
“They came to see us in our shops. They told us: ‘We have nothing against you. If we’re bothering you, tell us.’ A week later, it was ‘Christians out!'” recalled Behnam, who used to deal in ready-to-wear clothing.
Under the brutal rule of IS, Mosul’s Christian community of around 35,000 was handed an ultimatum: convert to Islam, pay a special tax imposed on non-Muslims, or risk being executed unless they leave town.
Since the Iraqi authorities on July 10 announced their recapture of Mosul after a battle that raged for several months, tens of thousands of Christians who have rebuilt their lives in the past three years face a dilemma.
“We couldn’t go back even if we wanted to,” said Behnam, who fondly remembers “a paradise-like life” before Mosul fell under jihadist control.
His polo shirt and trousers are smeared with grease from his new life as a mechanic working in an Arbil suburb, a change he has had to undergo in order to put food on the table for his wife and two children.

Restarting from scratch
“There’s no security (in Mosul). People were brainwashed over the past three years,” said Behnam, a Catholic.
“Even the children have become Daesh, they’ve been taught to slit throats,” he said using a pejorative Arabic name for IS.
A customer at the small workshop that Behnam rents was quick to agree.
“If I was a Christian, I wouldn’t go back to Mosul until its residents prove to me that they’re ready to accept me,” said Omar Fawaz, a Muslim from the east of the city.
Once the battle for Mosul was over, his parents had returned, only to find their home occupied by the victorious security forces.
“Neighbours told us to take the house of a Christian who used to live four doors down,” said the 29-year engineer.
“The mentality hasn’t changed. The imams in the mosques preach against IS… but the Salafists (radical Muslims) believe Christians have no place there.”
Another Christian Maslawi (resident of Mosul), Essam Boutros, a father of four, had to restart from scratch after having abandoned five shops and two houses in the city in 2014.
He had to sell his car to pay the first three months of rent for a shop in Arbil and used his business contacts and reputation to open credit lines with suppliers in neighbouring Turkey.
Now his impressive two-floor store displays counters loaded with perfumes and cosmetics as well as racks of brightly coloured clothes for young girls.

No-one left but me

He hasn’t even gone back to bombed-out Mosul to see what has become of his properties.
“I want to go back for work. I’m optimistic. But without my families. It’s hard to take risks when it comes to family,” he said.
One of his shop assistants, Samaher Kiriakos Hanna, fled to Arbil from the small, mainly Christian town of Bartalla, near Mosul.
“We were scared that IS would kill us, that they would take away our daughters. We were terrorised,” said the mother of three little girls, the eldest of whom is 13.
“We saw what they did to our Yazidi sisters,” who were reduced to the status of sex slaves by IS.
Hanna, an Orthodox Christian, is now busy rebuilding her house, hopeful of returning one day, but she knows it will be a tough call whether to go back.
“We’re good here. We can find everything here. There’s food, we can rent a house, and I’ve been working for the past year,” said the 37-year-old woman, sporting a ponytail and wearing fashionable trainers.
“If they can guarantee our safety, we will go back,” she said, with a note of caution in her voice. “But what about my neighbours, my sister, my brothers. They’ve all emigrated. There’s no-one left but me.”

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