venerdì, febbraio 14, 2020

 

UNESCO to begin work at Al-Tahera Church in Mosul

By UNESCO
 
Photo UNESCO
UNESCO will soon start reconstruction of the Syriac Catholic Al-Tahera Church in Mosul, Iraq, that was severely damaged in 2017. More than a church, Al Tahera is a symbol of the diversity that has been the story of Mosul for centuries.
An iconic symbol woven into the history of Mosul, Al-Tahera Church was built in 1859 and opened in 1862. The Church is located in the heart of the old city, formerly defined by the Ottoman city walls on the west bank of the Tigris River, opposite ancient Nineveh. Its multiple altars, dining room and two sacristy rooms set it aside from other churches of the same period. It already underwent renovation about 100 years after its construction.
The reconstruction work is quite complex as large parts of its arcades were destroyed, as well as its external walls. In addition to the demolition of the remaining portions of its concrete roof, the early stages of work will require clearing rubble and removing landmines from the 650m2 site. Local contractors, under the supervision of skilled experts, are doing the work.
UNESCO is fostering reconciliation and social cohesion in Mosul through the restoration and reconstruction of emblematic historical sites as part of UNESCO’s led international initiative “Revive the Spirit of Mosul”. The rehabilitation of this church is important not only because of its value as cultural heritage, but also as a testimony to the diversity of the city, a proud crossroads of cultures and a peaceful haven for different religious communities over the centuries.
Students in the departments of archaeology, architecture and engineering of the University of Mosul will benefit from taking part in the process of restoration of the landmark buildings.
This project is funded by the United Arab Emirates and beyond the rehabilitation of architectural landmarks, it includes:
  • On the-job training for young professionals
  • Strengthening the capacities of craftspeople (masons, carpenters, stone carvers, metalsmiths, etc.)
  • Job creation opportunities
  • Technical and vocational education

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Long confession queues at convention

By NZ Catholic
Mina Amso

The largest ever gathering of young Chaldean people in Auckland, which took place last month, proved that God can do miracles no matter what the situation.
Fadi Yalda, convention oganiser and ex-seminarian, said the planning team felt young people were hungry for spiritual renewal. He witnessed youth queueing up, sometimes up to 16 individuals at a time, for confession, and this was running until late each night, despite having four to five priests available.
“I myself didn’t expect it,” said Mr Yalda.
He added that the demand for confessions meant organisers had to cancel planned night activities like the
Burma trail, a bush walk within the camp complex.
“We had to have the lights out [too] because that’s part of the rules of the camp. So we told them to come back tomorrow night. And Saturday was the same thing, and Sunday night the same thing.”
Fr Douglas Al-Bazi, parish priest of the Chaldean church of St Addai the Apostle in Auckland, believed it was the grace of God calling young people to confession.
“I would not say [I am] surprised, but the grace of our Lord will always provide a way. It doesn’t matter if one is young or old, but it is how much we are open to God.
“It is the [continuation] of the miracles of how God shows us his love,” said Fr Al-Bazi.
“I think the youth are hungry, are really hungry. They need the spiritual food,” said Mr Yalda.
The convention, run every two years, with the first having been in Sydney, and a subsequent one in Melbourne, was organised by the archdiocese of St Thomas the Apostle, the Chaldean Eastern Catholic Church in Australasia.
Priests and speakers from Auckland, Christchurch, Australia and the United States attended the January event, including Archbishop Amel Nona, the Archbishop of St Thomas Chaldean Catholic Diocese of Australia and New
Zealand.
Members of the Beatitudes community from Christchurch were also at the meeting.
The convention was attended by 160 young people, 130 of whom travelled from Sydney and Melbourne. There were also speakers, priests and volunteers.
There was daily Mass, talks, group discussions, prayer, fun activities, separate workshops for men and women, as well as adoration and confession each night. The latter two were new for the convention.
The theme was taken from the First Letter of St John about the world not knowing the believers in Christ because it didn’t know Christ himself. Discussions were around being a disciple of Christ for the world, the persecution of Christians today and being a witness.
Hosting the convention was a big deal, said Fr Al-Bazi.
“There’s a difference between the two generations. The one that came from back home, Iraq, and the generation that grew up here and/or [later was] born here [in New Zealand] . . . so to have a convention like that in Auckland for our youth, for me, is actually to build bridges between generations and between our youth as well.”
“[The youth] were really happy. As they told me, especially from Auckland, they felt honoured to host the convention.”
Mr Yalda said young people of today need to spend time before the Blessed Sacrament, in a calm, quiet atmosphere before the Lord, where they can sit and reflect upon their lives.
He said the majority of these young adults live in big cities and struggle to get a moment or two in silence, let alone have a reflective space and be intimate with Jesus.
Fr Al-Bazi said he is working with Archbishop Nona on future mission trips for the youth to serve Iraqi refugees in places like Iraq, Lebanon and Turkey.
The five-day convention began on January 16 and took place at the YMCA Camp Adair in Hunua, south Auckland.

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giovedì, febbraio 13, 2020

 

Chaldean Catholic priest Father Aram re-opens his church in Batnaya, Iraq

By Rebel News
Sheila Gunn Reid



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martedì, febbraio 11, 2020

 

Baghdad ricoperta dalla neve. Patriarcato caldeo: possa purificare i cuori degli irakeni


Foto Patriarcato Caldeo
Un fenomeno anomalo, che testimonia gli effetti dei cambiamenti climatici in corso in questi ultimi anni. Questa mattina, infatti, Baghdad si è svegliata sotto una coltre di neve, un fenomeno assai insolito per la capitale irakena abituata per gran parte dell’anno ad alte temperature, un clima desertico e lunghi periodi di siccità.
L’evento inconsueto ha catturato anche l’attenzione dei vertici della Chiesa irakena, che hanno rilanciato foto e immagini della città ricoperta da un manto bianco. In un messaggio alla comunità, i vertici caldei parlano di “una scena rara e bella” vissuta nella notte, quando “un manto di neve ha coperto” ampie zone della capitale “compreso il quartier generale del patriarcato”. 

Foto Patriarcato Caldeo
“La nostra domanda - prosegue la nota patriarcale - è: la neve purificherà i cuori degli irakeni e ne rimuoverà gli accumuli causati da 17 anni di conflitti, corruzione, servizi scadenti”. La speranza è che le violenze “si faranno da parte” e si potrà aprire la strada “a una pagina ‘bianca’ di buoni rapporti, di pace e di stabilità, di ricostruzione e di progresso”. Questa “è la speranza per una via nuova in Iraq”, conclude il messaggio, “e questo è stato il tema della nostra preghiera mattutina. Che i politici possano conseguire questo obiettivo!”.
Il riferimento è alle profonde turbolenze politiche e sociali in atto nel Paese, con proteste di piazza contro corruzione e crisi economica che si susseguono da ottobre. Le autorità hanno a più riprese cercato di sedare le manifestazioni, innescando scontri che hanno provocato oltre 500 morti. La recente nomina di un nuovo Primo Ministro ha creato ulteriori divisioni (e violenze) fra i sostenitori di al-Sadr che appoggiano il nuovo esecutivo e la base di piazza Tharir a Baghdad (cuore della rivolta) che intende proseguire con le dimostrazioni. Ieri si è registrata una nuova vittima a Nassirya, dove le guardie di sicurezza dell’università hanno aperto il fuoco su un gruppo di persone che cercavano di forzare il blocco all’ingresso dell’ateneo.
La speranza è che la neve possa dunque portare un po’ di pace e di serenità, in una sorta di clima natalizio fuori stagione. “L’atmosfera è bella” affermano i residenti della capitale “e le persone sono felici perché è la prima volta che arriva la neve”. In realtà, una leggera spruzzata si era registrata l’ultima volta a Baghdad nel 2008, ma si tratta di un fenomeno assai raro, mentre la neve cade abbondante nel nord fra cittadine e villaggi, molti dei quali in montagna, del Kurdistan irakeno.
Del resto già a mezzogiorno di oggi gran parte del manto bianco si era già sciolto e le temperature si annunciano in ripresa già fin dai prossimi giorni, quando la massima dovrebbe assetarsi sopra i 20 gradi in linea con le medie stagionali. “La vita - racconta un passante - torna alla normalità”.

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Young Iraqi Christian eyes future with mixture of hope and dread

By Aid to the Church in Need (USA)
February 5, 2020
Ragheb Elias Karash

Wissam Ablahad (26) is a Syriac Orthodox young man who lives with his parents and two siblings in the township of Ba’ashiqah, on the Nineveh Plains. Wissam and his family, like many thousands of Christian families who live on the Nineveh Plains, fled the 2014 ISIS invasion of the region and spent several years living in Erbil, Kurdistan. He spoke with Aid to the Church in Need:
“Everyone here knows that August 6, 2014 was a dark and painful day in Iraqi Christian history: we were subjected to violence, persecution, and forced displacement at the hands of ISIS. Those who could not escape remained in its grip. My family and I were lucky. We fled, leaving our possessions and money behind. We clung to our faith and asked Jesus for help.
“Our first stop was a hosting station in Kurdistan. We stayed there until we could find a more suitable place to live; we later moved to Erbil so I could finish my studies. In 2017, I graduated from the University of Mosul—which had a facility in Erbil—with a degree in Business Administration.
“Hope still exists for us. Terrorists were expelled from the Nineveh Plains, so we were able to return to our home despite the damage done to it. In any case, we could not have stayed in Kurdistan, where the cost of living is too high and we could not find steady employment there.
“Ba’ashiqah is currently stable, and we have the protection of the Iraqi army and the local police force. But we still feel insecure in many ways. There is no justice or equality for Christians here; unemployment rates are high here, too. And the ISIS occupation has left a legacy of distrust between Christians and Muslims in the region.
“I would prefer emigrating today. I’m a university graduate but I am making just $200 a month working in a juice shop. My ambition was to get a government position and to have a chance at a stable job
“The future is unknown and that does frighten me. The country is going through endless conflicts; and the power of militia and the influence of Iran rob Iraq of its sovereignty. We have been persecuted for our faith and will likely continue to be. But we remain attached to our faith at all costs and hope that peace will prevail in the end. I hope that future generations of Christians can fulfill their responsibility to build a stable Iraqi society, one in which Christians can play a significant role.
“Meanwhile, I am grateful for the Church and the various youth programs it runs, teaching the faith as well as basic computer skills and English. That is helping keep hope alive for young Iraqi Christians.”

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lunedì, febbraio 10, 2020

 

Govt Official: Hungary, US Cooperate to Aid Religious Minorities in Iraq

By Hungary Today

Hungary and the United States cooperate to provide aid for religious minorities in Iraq that had survived genocide, Tristan Azbej, the state secretary in charge of the Hungary Helps aid program, told public news channel m1 on Monday.
It is important to translate commitment for persecuted Christians into action, Azbej said.
Hungary and the US cooperate in rebuilding Qaraqosh, in northern Iraq, which was occupied by the terrorist organization Islamic State in 2014, and liberated by the US army in 2016, Azbej said. Both countries also aid the Yazidis, another persecuted community, so they can remain in their homeland, he added.
Azbej noted that the US looked to the Hungary Helps scheme as an example when launching its aid program for persecuted Christians.
Azbej said freedom of religion was a focus point on the National Prayer Breakfast held in Washington, DC, on 5-6 February. Among the 3,000 guests attending were also Hungarian politicians of both the ruling and opposition parties, he added.

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Incontro Cei su Mediterraneo. Card. Sako (Baghdad): “La vera sfida è il nostro futuro”

By AgenSIR
Daniele Rocchi

“Al momento le condizioni di sicurezza non sono buone. La speranza è che il Papa possa venire in Iraq magari in autunno. Il popolo iracheno lo aspetta con ansia ed emozione. La sua presenza tra noi sarebbe un segnale concreto di forte vicinanza a tutti i Paesi del Medio Oriente, in particolare quelli segnati dalle guerre e dalle tensioni, come per esempio la confinante Siria e lo stesso Iran”.
Incontriamo il patriarca caldeo di Baghdad, card. Louis Raphael Sako, dopo l’incontro avuto in Vaticano con Papa Francesco, venerdì 7 febbraio, insieme ad altri patriarchi cattolici di Libano, Iraq, Siria ed Egitto. “È stato un incontro necessario – racconta al Sir il cardinale –L’atmosfera è stata molto fraterna e schietta. Abbiamo esposto al Papa le sfide delle nostre Chiese e dei nostri Paesi. Gli abbiamo raccontato la vita dei cristiani. Noi abbiamo bisogno del sostegno del Pontefice per fare fronte a tutte le sofferenze che stiamo patendo. Siamo diventati una esigua minoranza e il nostro avvenire è minacciato. Abbiamo sentito tutta la sua vicinanza e più volte ha ripetuto che anche lui è patriarca, patriarca di Roma, ed è con noi, con le Chiese orientali che sono isolate vivendo in Paesi a maggioranza islamica. È stato un incontro che ci ha confermato nella fede e ci ha donato nuova forza e speranza”. Il card. Sako sarà a Bari per l’incontro dei vescovi promosso dalla Cei, “Mediterraneo, frontiera di pace” (19-23 febbraio). Anche in quell’occasione, spiega, “racconterò le sfide delle nostre Chiese”.
Eminenza, c’è una sfida, su tutte, che accomuna le Chiese del Medio Oriente?
È quella del nostro futuro. La vera sfida è come tenere i nostri fedeli nei loro Paesi, nonostante le gravi difficoltà legate all’instabilità, all’insicurezza sociale e economica, alle guerre. In Iraq ogni giorno contiamo i morti, i feriti. Anche in Siria. Come si può vivere in questo contesto di paura? I cristiani, come tutti, cercano stabilità, certezze per il futuro dei propri figli e famiglie. Vogliono andarsene. La sfida è aiutarli a restare.
A questo proposito: c’è una critica rivolta ai patriarchi delle Chiese orientali di essere conniventi con i regimi dittatoriali dei rispettivi paesi, Siria, Iraq, Libano, Egitto, tanto per fare dei nomi. Come risponde?
Per quanto riguarda l’Iraq le cose sono molto cambiate. Abbiamo un canale di comunicazione aperto con le istituzioni, esprimiamo apertamente le nostre idee. Ma va detto anche che è opportuno conoscere bene la mentalità e la situazione dei vari Paesi. I cristiani cercano la sicurezza e la stabilità che adesso non esistono. La paura è di cambiare un regime per cadere in mano ad uno peggiore. Noi in Iraq ne sappiamo qualcosa: il regime è caduto nel 2003 e da 17 anni non c’è niente. Viviamo sulla nostra pelle l’anarchia. Se oggi esco da casa non sono sicuro di rientrare. Avere qualcuno, anche se dittatore, che mantiene la sicurezza diventa una sorta di male minore. In Siria prima della guerra i cristiani erano circa il 20% oggi si e no il 6%, una grande perdita. Cambiare per cambiare fa male. Bisogna prima formare la gente alla democrazia, alla libertà, ma non con gli slogan. Davanti agli occhi ho gli esempi anche del Libano, della Libia, dello Yemen, della Siria.
In Iraq, e anche in Libano, stanno germogliando semi di risveglio democratico, con piazze piene di gente, di ogni credo, etnia e fede politica, che rivendicano diritti, servizi, la fine della corruzione e giustizia. Lei è stato a piazza Tahrir, a Baghdad, centro nevralgico della protesta, dove è stato accolto con grande entusiasmo. 

Ricordo il sabato che siamo andati con i miei vescovi ausiliari nella Piazza. Abbiamo ricevuto una grande accoglienza, festosa. Centinaia di persone sono venute a salutarci. Prima di noi nessun chierico, anche musulmano, era andato a trovarle. Mi dicevano che ero il patriarca di tutti. Le rivendicazioni dei manifestanti sono giuste e condivisibili. Come non condividere le istanze di verità, di giustizia, di bene comune, di cittadinanza, di patria? Oggi è tutto settario, non esiste un concetto di patria, tutto è diviso, frammentato, anche la fedeltà. Nei manifestanti ho percepito la presenza di Cristo nella loro voglia di fratellanza, di giustizia, di bene.
Lei più volte ha parlato di teologia della liberazione…
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giovedì, febbraio 06, 2020

 

Unità, laicità e valori. Ecco su cosa si deve basare lo stato nelle parole del Cardinale caldeo Mar Louis Raphael Sako

By Baghdadhope*

Mentre in Iraq continuano le proteste di piazza antigovernative iniziate lo scorso ottobre, e dopo la nomina (avversata dalle piazze) del nuovo primo ministro, lo sciita Mohammad Allawi, il cardinale patriarca caldeo, Mar Louis Raphael Sako ha sentito la necessità di esprimere nuovamente il desiderio per un paese laico che abbia a cuore il destino di tutte le sue componenti "che costituiscono un mosaico fatto di civiltà, culture, nazionalità, lingue e religioni che hanno diverse facce e diversi colori ma che sono portatrici di un unico patrimonio nazionale ed umano: l'Iraq,
che risuona nel profondo dei nostri cuori così come è espresso dai manifestanti pacifici nelle piazze."
Un unione che non è perseguita dai partiti politici che
"hanno complicato le cose e rafforzato il settarismo perchè mancanti di un programma di rinascita e di un progetto che miri al bene del paese e del suo popolo."
Ciò che serve all'Iraq è uno stato laico il cui scopo sia quello di "servire i cittadini senza badare alla loro identità (etnica o religiosa) e creare per loro le condizioni per una vita sicura, libera e dignitosa." Uno stato che sia "basato sulla socità civile e non sulla Chiesa o sulla Moschea" perchè "la Religione non costruisce lo stato!"
In questo stato tanto atteso i valori spirituali e morali devono essere rispettati, così come la libertà di culto ed i valori religiosi, senza cadere nella trappola del secolarismo occidentale che invece spesso li nega.

Giustizia, uguaglianza di tutti i cittadini, rispetto per le libertà individuali, diritti di cittadinanza, "
coesistenza che facilita l'integrazione e  diffonde lo spirito di tolleranza e la cultura dell'accettazione dell'altro contribuendo così all'unione, al rinnovamento ed al progresso" ecco le caratteristiche che lo stato iracheno dovrebbe avere secondo le parole del patriarca Sako.   


Asia News
7 febbraio 2020

Baghdad, patriarca caldeo: uno Stato laico per superare violenze, proteste e divisioni
 

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mercoledì, febbraio 05, 2020

 

“Summit” di Papa Francesco con i Patriarchi cattolici d’Oriente

By Fides

Papa Francesco incontra a Roma i Patriarchi cattolici del Medio Oriente, in un “summit” convocato per confrontarsi e riflettere insieme della condizione e della missione delle Chiese cattoliche orientali tra le popolazioni di quella regione, martoriate da perduranti tribolazioni.
All'incontro con Papa Francesco è previsto che prenderanno parte il Patriarca caldeo Louis Raphael Sako, il Patriarca maronita Bechara Boutros Rai, il Patriarca copto cattolico Ibrahim Isaac Sidrak, il Patriarca melchita Youssef Absi, il Patriarca armeno cattolico Krikor Bedros XX Ghabroyan e il Patriarca siro cattolico Ignace Youssif III Younan,
L’ultimo incontro di Patriarchi cattolici si era svolto a Baghdad alla fine di novembre 2018. In quella occasione, i Patriarchi avevano anche scritto al Papa chiedendo di poterlo incontrare insieme per condividere con il Vescovo di Roma le loro domande e preoccupazioni riguardo alle emergenze e ai problemi che affliggono le loro comunità. In Paesi come l’Iraq e la Siria, negli ultimi decenni, si è registrato un forte esodo dei cristiani dalle regioni sconvolte da conflitte e violenze settarie. A metà gennaio (vedi Fides 17/1/2020), in uno degli interventi più lucidi realizzati negli ultimi anni da un ecclesiastico mediorientale, il Patriarca melchita Youssef Absi aveva ricordato che la missione della Chiesa, anche in Medio Oriente, non è quella di “diffondere la civiltà cristiana al posto di altre civiltà”, ma è quella di “attestare il lavoro dello Spirito Santo nelle nostre vite e aiutare gli altri a ricevere il dono di questo Spirito”. In quell’intervento, il patriarca melchita aveva espresso con formule sintetiche efficaci il criterio adeguato con cui conviene guardare alle vicende delle comunità cristiane sparse nell’area mediorientale. “La nostra presenza, specialmente in Medio Oriente” aveva chiarito il Patriarca Youssef “non dipende dal nostro numero, dalla nostra forza, dalla nostra grandezza e dalla nostra abilità, ma piuttosto dall’opera efficace dello Spirito Santo nelle nostre vite”.

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Sacerdote siro-cattolico: Ancora poche le famiglie cristiane rientrate a Mosul

Foto Ankawa.com
By Baghdadhope*

In un'intervista ad Ankawa.com il parroco della chiesa siro-cattolica di Nostra Signora dell'Annunciazione a Mosul, la prima chiesa restaurata e riconsacrata dopo la liberazione della città dalle truppe dell'ISIS, Padre Emmanuel Kloo, ha dichiarato che il ritorno delle famiglie cristiane in città è lento e riguarda per ora solo una quarantina di nuclei che si sono stabiliti in diverse zone della città, e che partecipano alla messa domenicale nella nuova chiesa.  
A proposito del complesso della chiesa di Nostra Signora dell'Annunciazione il sacerdote ha sottolineato il completamento delle chiesa stessa, della sala per gli incontri diocesani e del centro culturale mentre è ancora da terminare l'area destinata ad ospitare gli studenti universitari.


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lunedì, febbraio 03, 2020

 

Iraq's Christians flee in the face of lawlessness and sectarianism

By The Telegraph
Colin Freeman

With armed police outside and CCTV cameras within, St Joseph's Chaldean Catholic Church in Baghdad does its best to protect its worshippers from the dangers of modern-day Iraq.
But as the rows of empty pews show, most of its congregation have opted for altogether safer sanctuary abroad. Of the 5,000 families that the church once tended to, only 150 now remain after a mass migration in the last decade to Europe and America.
"They feel there is no peace, law or justice here in Baghdad, and that our country has become a land of militias," said Father Nadheer Dako, St Joseph's parish priest, after a Sunday morning service that drew just 25 people to a church built for 1,000.
Father Dako has just returned to Baghdad after a six-year posting to the Holy Family Roman Catholic Church in Ealing, west London, where many exiled Iraqi Christians now live. His flock there is now 350 families strong - more than twice what remains in Baghdad.
The shrinking parish at St Joseph's - one of only a handful of churches now open in Iraq's capital - is just the latest sign of the mass exodus of Iraq's Christian population. In the lawlessness and sectarianism that has prevailed since the fall of Saddam Hussein, nearly four fifths of the 1.5 million-strong community have left, and in recent years, church leaders have warned that a time might come when none were left at all.
They had hoped that the defeat of the Islamic State in Mosul and gradual security improvements in Baghdad would have stemmed the tide. If St Joseph's is anything to go by, however, the mere prospect of a future free of car bombs and kidnap gangs is no longer enough to make people stay.
"It is true that people are no longer getting kidnapped as much, and the Islamic State is gone," said Nasib Hana Jabril, 42, a St Joseph's parishioner. "But the infrastructure of the country has been ruined, and people want a better future, not so much for themselves but for their children."
The exodus is less pronounced in northern Iraq, where some have now returned to historic Christian-majority towns like Qaraqosh, which was over-run by the Islamic State in 2014. But while there is a determination to maintain a foothold there - Qaraqosh was first settled by Christians in the 4th century - there is more nervousness about Baghdad, where Christians are now a tiny minority.
Quite aside from the capital's big city crime problems, religiously-mixed Baghdad is still likely to be the first flashpoint for any renewed sectarian violence, which saw several churches attacked a decade ago. Unlike Iraq's Muslims, the country's Christians also lack traditional tribal networks, which act as rallying points for self-defence.
"We have no tribe here, so if things go wrong, there is nobody here to help us," added Mr Jabril. Another problem, though, is that for many families, a tipping point has simply been reached where more of their relatives live outside of Iraq than inside.
When regaled with tales of how much better life is in the likes of Britain, Sweden or the US, it is hard not to feel tempted. It is not just about fears of persecution, but more mundane concerns like the absence of decent schools, according to Father Dako.
"Returning here from London after six years, I've noticed how the quality of education in Baghdad has gone down in nearly all the primary schools," he said. "The new generation just have very little hope of making a life here anymore."
Exactly how many Christians still live in Baghdad is not known, although in Father Dako's district of Karrada - one of three main Christian neighbourhoods - there were originally 10,000 families.
The fear is they may now end up like the city's Jewish community, which died out altogether after Ba'athist pogroms in 1969. Calls by local bishops to tough it out and preserve the city's Christian heritage have met with accusations of hypocrisy.
"A lot of the bishops have sent their own families abroad," said Hana Samoul, 45, whose nephew was kidnapped and murdered by a militia, and who hopes to move to Detroit. "Why should they expect us to stay?"
One parishioner who has heeded the bishops' call is Mahran Avedisian, an engineer, who has decided to stay despite having siblings in Canada, the US and Sweden. "I love my country, and if I left, the candle of our religion would be going out," he said, after attending a recent Sunday church service at St Joseph's.
He hopes that his four young children - dressed in their Sunday best clothes - will grow up as part of a new generation of Baghdad Christians.
But whether that prayer will be answered, even Father Dako does not know. "Will there still be a Christian community here in Baghdad in 2050?" he said.
That is hard to say.

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Verso Bari 2020. «Non abbandonate i cristiani di Siria e Iraq»

By Avvenire

È quasi commosso quando confida che a dicembre ha consacrato «la prima nuova chiesa a Mosul, in Iraq, dopo la liberazione dal Daesh». Lo definisce «un atto di “speranza contro ogni speranza”» citando san Paolo. E aggiunge: «Sogno che qualche famiglia cristiana possa ritornare qui per testimoniare il Vangelo del perdono e della pace». Ignace Youssif III Younan, patriarca di Antiochia dei siri, non si nasconde dietro giri di parole quando racconta la sua gente e le sue terre martoriate. E dalla sede patriarcale che si trova a Beirut in Libano invita a essere «profetici» rifuggendo anche «il politicamente corretto che significa celare la verità per paura di essere presi di mira dai media o dai politici disonesti». Tanto più in quello che sarà una sorta di “Sinodo sul Mediterraneo” come il presidente della Cei, il cardinale Gualtiero Bassetti, chiama l’Incontro “Mediterraneo, frontiera di pace” che radunerà a Bari dal 19 al 23 febbraio sessanta vescovi di venti Paesi affacciati sul grande mare.
E il patriarca siro-cattolico ci sarà, portando in Puglia le sofferenza di una Chiesa che «è fra le più perseguitate del mondo», afferma. A cominciare dalle comunità in Siria e Iraq, nazioni segnate dalla guerra «che sono state devastate nel vago nome della democrazia», sostiene Younan. E macchiate dal fondamentalismo. «Ma è un’utopia credere che il terrorismo islamico sia stato sconfitto», ripete.
E tuona: «Non è un melodramma teatrale ma un’autentica sciagura l’esodo di migliaia di cristiani dal Medio Oriente, in particolare dalla Siria e dall’Iraq, che sono stati ignorati, anzi traditi dai Paesi occidentali».
Non dalla Russia, però. «L’intervento di Mosca è stato cruciale per salvare la Siria e impedire la creazione di uno Stato islamico che avrebbe minacciato l’esistenza delle minoranze e la stessa sopravvivenza delle comunità cristiane».
La guerra in Siria è davvero finita?

È mio dovere richiamare la responsabilità dei politici e dei media occidentali di fronte alla distruzione di un Paese che è stato culla di civiltà ed è custode del cristianesimo delle origini. L’Occidente ha accusato noi capi delle Chiese di esserci alleati con il governo siriano contro il popolo che chiedeva diritti. Ma è lo stesso Occidente che è rimasto indifferente di fronte alla sofferenza causata dal terrorismo islamico istigato da Stati integralisti o opportunisti.
C’è ancora il rischio jihadista?

L’islam non ha esegesi: tutti i versetti del Corano vengono presi alla lettera. Compresi i versetti violenti. Vale per ogni musulmano, specialmente per i sunniti. Pertanto l’Occidente, inclusa la Chiesa, è tenuto a comprendere meglio le matrici del terrorismo. Finché si continuerà l’insegnamento di questi versetti, la violenza basata sul radicalismo islamico non cesserà.

In Siria il 35% delle abitazioni è distrutto. La metà degli ospedali è nelle stesse condizioni. Il 70% della popolazione vive in condizioni di povertà estrema.

Sono persuaso che i siriani faranno risorgere il Paese, com’è avvenuto in Europa dopo la seconda guerra mondiale. I russi avranno un ruolo di primo piano nella ricostruzione, dato che sono stati i più onesti e pronti ad aiutare il popolo siriano nei momenti tragici. Inoltre vanno considerati difensori fermi delle minoranze cristiane. Basti citare la sosta del presidente Putin nella Cattedrale della Beata Vergine Maria a Damasco durante la sua recente visita nel Paese. Senza timidezza ha acceso una candela per testimoniare l’interesse verso i cristiani. Sulla carta gli Stati che sono geograficamente più vicini a noi avrebbero dovuto essere i primi araldi del cristianesimo orientale. Non è stato così. E ora i cristiani del Vicino e del Medio Oriente guardano a Est.
Milioni sono i migranti di guerra. Nove rifugiati su dieci provengono da Paesi come Siria e Iraq. E una parte è formata dai cristiani.

Non si può esportare la democrazia occidentale in una regione dove non c’è separazione tra religione e politica. Anche la “Primavera araba” è stata un’illusione, anzi un’idea machiavellica concepita dai fomentatori d’odio. Ne è stata la prima vittima la popolazione. E i cristiani hanno pagato il maggior prezzo, dal momento che sono una fra le minoranze più vulnerabili. Ricordo i 47 morti e gli 84 feriti nel barbaro attacco alla nostra Cattedrale di Baghdad durante la Messa della vigilia di Ognissanti il 31 ottobre 2010.

Può scomparire la presenza cristiana?

La Chiesa siro-cattolica, di cui sono patriarca, è una Chiesa fiera delle sue antiche radici e anche della lingua liturgica, il siriaco, parlato da Gesù, dalla Vergine Maria e dagli apostoli. Una Chiesa ferita dai genocidi nel corso dei secoli e quindi davvero martire. Così siamo inorriditi vedendo il massiccio esodo dei nostri fedeli, soprattutto dei più giovani che non riusciamo a convincere a rimanere nei villaggi.
Vi sentite una Chiesa della diaspora, quindi?

Voglio ricordare l’orrendo espatrio del 2014 dove un’intera nostra diocesi nella piana di Ninive è stata sradicata dai miliziani del Daesh. In una notte di agosto l’arcivescovo, 34 sacerdoti, 50 suore e più di 45mila fedeli sono stati costretti a lasciare tutto per rifugiarsi in Kurdistan. In questi anni sono migliaia i cristiani fuggiti dalle zone di guerra, particolarmente dalle province di Aleppo, Homs, Daraa e Hassakeh. Oggi in Europa abbiamo diverse migliaia di profughi. Più di venti sacerdoti li assistono. Vorremmo ci fosse un esarcato siro-cattolico, come li abbiamo in Canada, Usa o Venezuela, per preservare al meglio la nostra tradizione di fede.

Eppure in Europa si chiudono le porte ai rifugiati.

I Paesi che hanno chiare fondamenta cristiane sono tenuti all’accoglienza secondo quanto raccomanda Cristo nel Vangelo. Certo, la Ue è chiamata anche a favorire negli Stati ospitanti l’integrazione, che in molti casi si è rivelata fallimentare. E al tempo stesso deve aiutare i Paesi in via di sviluppo scongiurando che i ragazzi li abbandonino.
Come costruire il dialogo con l’islam?

Il dialogo può partire dalle persone, non dalle fedi poiché l’islam non riconosce la libertà religiosa. Penso che oggi il dialogo islamo-cristiano sia possibile solo dove i musulmani sono una minoranza e in Paesi dove è garantita la piena libertà.

Come l’Europa può aiutare la regione?

Il Vicino Oriente ha bisogno di un Occidente che getti le basi umane e politiche per una pace vera e giusta sostenendo la riconciliazione fra belligeranti che sono stati istigati a odiarsi e a uccidersi.

E la comunità ecclesiale?

I cristiani di Siria e Iraq sono grati ai cattolici europei per la loro vicinanza concreta in questi anni di guerra. Reputo che la Chiesa sia chiamata a contribuire alla pace nel Mediterraneo seguendo una strada precisa: quella della “carità nella verità”. Ciò può avvenire evitando di sottomettersi ipocritamente al mondo islamico a causa della sua forza numerica, delle imponenti risorse naturali e della paura del terrorismo, ma anche rifiutando un opportunismo avido nutrito dal disprezzo verso i popoli dei nostri territori.

Ignace Youssif III Younan è patriarca siro-cattolico dal 2009

È nato in Siria il patriarca siro-cattolico Ignace Youssif III Younan, al secolo Ephrem Joseph Younan. Settantacinque anni, studia anche a Roma nel Pontificio Collegio Urbano “De Propaganda Fide”. Viene inviato negli Usa dove si dedica alla cura pastorale dei fedeli siro-cattolici aprendo diverse missioni. Quando Giovanni Paolo II erige l’eparchia siro-cattolica degli Stati Uniti e del Canada, ne diventa primo eparca ricevendo l’ordinazione episcopale nel 1996. Nel 2009 si tiene a Roma il Sinodo elettivo siro-cattolico durante il quale Younan è eletto patriarca. E Benedetto XVI gli concede l’ecclesiastica communio.

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Patriarcato caldeo sul “Piano Trump” per il Medio Oriente: il “diritto alla terra” dei palestinesi è “inviolabile”

By Fides

La questione palestinese è una “questione di diritto inviolabile”, visto che tocca il diritto dei popoli e delle nazioni a controllare e amministrare le proprie terre. Con questa espressione lapidaria, contenuta in un breve comunicato ufficiale, il Patriarcato di Babilonia dei Caldei ha espresso un giudizio fortemente critico sul cosiddetto “Piano del Secolo” lanciato a Washington il 28 gennaio dall’Amministrazione Trump come “ultima chance” per porre fine al conflitto israelo- palestinese. Nel comunicato, il Patriarcato caldeo ha ribadito il “diritto al ritorno” dei profughi palestinesi alle proprie terre di provenienza oggi governate da Israele, e ha deplorato l’unilateralismo della proposta statunitense: “Non c’è soluzione” si legge nel comunicato patriarcale “senza tornare sulla strada della diplomazia, attraverso negoziati diretti tra le due parti, che conducano all’istituzione di due Stati vicini in grado di convivere in pace, sicurezza e stabilità, nel reciproco riconoscimento delle rispettive sovranità d del controllo delle proprie risorse”, senza lasciarsi determinare dalle interferenze degli assi di allineamento geopolitico.
L’intervento del Patriarcato caldeo si aggiunge alle altre voci ecclesiali che nei giorni scorsi avevano espresso critiche o vere e proprie stroncature nei confronti di quello che l’Amministrazione USA aveva etichettato come il “Piano del Secolo” per il Medio Oriente (vedi Fides 31/1/2020). Il Patriarca maronita Bechara Boutros Rai aveva definito il “Piano” come “un segnale di odio, guerra e oppressione”, che rischia di mettere “a ferro e fuoco” la Terra Santa dove è nato Gesù Cristo. Forti critiche al piano Usa “Peace for Prosperity” sono arrivate anche dai Patriarchi e i Capi delle Chiese di Gerusalemme, dalla Lutheran World Federation, dall’Assemblea dei Vescovi ordinari cattolici di Terra Santa, dal World Council of Churches (WCC), dalla Conferenza dei vescovi cattolici di Inghilterra e Galles e del Consiglio delle Chiese del Medio Oriente (Middle East Council of Churches, MECC). Nel frattempo, dopo la presentazione del Piano da parte del Presidente USA Donald Trump, il Presidente dell’Autorità nazionale palestinese Abu Mazen ha annunciato la rottura di tutte le relazioni della Palestina con Israele e Stati Uniti. Nelle ultime ore è affiorata anche la “delusione” dell’Autorità nazionale palestinese per 'atteggiamento di alcuni Paesi arabi (tra cui Kuwait, Qatar, Emirati ed anche Arabia Saudita) nei confronti del Piano di Trump. Il ministro degli Affari Civili dell'Autorità palestinese Hussein al-Sheikh ha espresso la preoccupazione che le scelte di alcune nazioni arabe possano diventare "un pugnale nel fianco del popolo palestinese".

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venerdì, gennaio 31, 2020

 

Amid protests, Iraqi archbishop calls for ‘equal rights and dignity’ for Christians

By Catholic News Agency
Matt Hadro

Iraqi Christians must take an active role in the country’s future if they want a unified, multi-religious Iraq, the Archbishop of Erbil said during a discussion of the country’s future with a U.S. congressman.
Archbishop Bashar Warda of the Chaldean Catholic Archdiocese of Erbil made the call as months of large-scale protests against Iraqi government corruption and perceived Iranian influence continue in the country—one protest last week in Baghdad was estimated to be around 200,000 strong.
Warda said on Tuesday that younger Iraqis are a major part of the anti-corruption protests.
“The corruption is at its high. There are no jobs, no security, the future is not there,” Warda said in a meeting Jan. 28 with Rep. Jeff Fortenberry (R-Neb.). CNA was granted exclusive access to the meeting, held in Washington, D.C.
“So young people, they see that there is no light at the end of the tunnel, so they said ‘okay, enough is enough, and we need reform,’” he said.
The protesters, Warda told CNA on Thursday, “want a respectful relationship with all the international community respecting the sovereignty of Iraq in all its levels, political, social, religious, everything.
“So the protests are, in a way, protesting for a better Iraq, not just for one community in that sense,” he said, “a better Iraq which has a place for everyone, respecting the diversity and the richness of the Iraqi nation as such.”
The archbishop addressed the United Nations Security Council in December, saying that the protests were a rejection of the post-2003 government, particularly its “sectarian-based constitution.”
Christians, he said, had been welcomed into the protests, a sign of growing demand for a “genuine, multi-religious Iraq” built on a constitution that did not reflect Sharia law, but respected religious freedom.
Pope Francis met with Iraq’s president Barham Salih on Saturday to discuss the need for stability in the country’s future, as well as the importance of Christians to maintaining the “social fabric” of Iraq.
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Trump Vows to Reverse Course on Deportations of Iraqi Christians

By Asharq al-Awsat

US President Donald Tru
mp promised on Thursday to reverse course on some deportations of Iraqi Christians whom his administration sought to remove earlier in his term, but gave no specifics.
Trump said during an event at an auto parts manufacturer in the city of Warren, Michigan, that his administration would grant an "extension" to Iraqi Chaldean Catholic immigrants, a group that has been targeted for immigration enforcement during his presidency.

"We're going to make sure that we do everything we can to keep people who have been good to this country out of harm's way," Trump said. "When I get back, we're going to give those who need it an extension to stay in our country."

Trump launched a broad immigration crackdown after taking office that included arrests of Iraqi Chaldean Catholics with outstanding deportation orders in the Detroit area, some of whom had lived in the United States for decades.

Some of the arrests took place in Michigan's Macomb County, which Trump won by 53.6 percent in 2016 with the support of many in its Iraqi Christian community.

Federal immigration authorities previously had been unable to remove the Iraqi immigrants because the government in Baghdad would not accept them. But Iraq agreed in 2017 to accept US deportees as part of a deal to remove it from the Trump administration's travel ban list.

Reuters

Trump vows to reverse course on deportations of Iraqi Christians

Washington Times
Trump promises to stop deportation of Iraqi Christians in Michigan 



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Suffocating the Christian existence in the Nineveh Plains

By Rudaw
Ano Jawhar Abdoka *

The descendants of Babylon and Assyria, the grandsons Sennacherib, Nebuchadnezzar, Sargon, Ashurbanipal, Shamiram and AssirHadun are suffering from continuing genocide carried out by extremists under the eyes of the whole world. One of the most ancient Christian communities, the faithful of the Church of the East, established by Saints Peter and Tomas the disciples of our almighty Lord Jesus Christ, the Chaldean, Syriac, and Assyrian Churches members, who still pray and speak in Christ's language are suffocating in their historic lands in the Nineveh Plains.
After the fall of Saddam Hussein's regime in Baghdad in 2003, more than 1.5 million Christians were living in Mesopotamia, now known as Iraq, but that changed dramatically as soon as the terrorist and extremist groups such as Al-Qaeda, Islamic State Militants, and armed criminal militias in Baghdad and south of Iraq targeted Christians on identity because according to them, these Christians have the same faith of the ''crusader invaders.” 
As a result of this, in Baghdad, Basra, and Mosul 1350 Christians were killed, thousands more kidnapped, tortured, humiliated, and 111 churches were attacked, and many churches and monasteries were closed, so the vast majority of Christians were internally displaced to the secure and stable Kurdistan region, and relatively secure Nineveh Plains, or migrated outside of the country.
The Nineveh Plains, the historic Christian stronghold, then became the new target and focus of political Islamic extremists  and terrorists following the major attacks on Christians in Basra, Baghdad and Mosul.
On 02/05/2010 the buses carrying Christian students were attacked, resulting in the death of  many civilians, including one female student and wounding more than 103. Worse than the terrorist attacks, organized attempts started to alter the demographic formula in Nineveh Plain supported by proxies of a regional power in order to reduce the Christian influence as the area’s historical majority. In the last recognized census in 1957 Christians represented up to 60% of the Nineveh Plains population, and represented 3.1% of the whole population of Iraq.  
In 2014, more than 14, 5000 Christians lived on the Nineveh Plains. When ISIS attacked the Christian towns and villages, 90% of Christians fled to the Kurdistan region, where the President of Kurdistan Region Masoud Barzani opened the doors of the region to Christians and famously said: ''Either all together, Muslims and Christians live in freedom, and equality, or we will all die fighting'', and the government used all the capabilities to help the Christians, even there was no budget coming from Baghdad at that time.
The KRG directly supported the building of 5 new churches in Kurdistan, and Kurdistan Region Prime Minister Nechirvan Barzani granted the local churches in Kurdistan lands to build monasteries, churches, schools, universities, hospitals, and other projects by a size exceeding that of San Marino, Monaco, and the Vatican combined, a policy which is further strengthened by current Prime Minister Masrour Barzani. A very tiny number of Christians that remained fled to Kirkuk and Baghdad. The terrorists of the so-called Islamic State destroyed most of the houses, businesses, infrastructure, and churches of the Nineveh Plains. Since the exodus of the Christians from the area, 30% immigrated abroad , 35% returned to their villages after the military defeat of ISIS, and up to 35% are still living in the Kurdistan region, mostly in Ankawa, Erbil, and Dohuk according to different local  clergymen and NGO estimates. 
Even though many internal actors such as the Chaldean, Assyrian, Syriac, and Evangelical Churches, KRG, NGOs, and international actors such as USAID, Aid to the Church in Need, Hungary, Samaritan Purse, SOS, Knights of Columbus, and others have offered important assistance towards reconstruction in the Nineveh Plains, the vast majority of Christians are not returning. 
Every week, between 4-6 families flee the Nineveh Plains to the Kurdistan Region or go abroad, according to several local clergymen and local official estimates. As a result, hundreds of newly reconstructed houses lie empty.

Why? Because Christians do not feel safe at all.
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P. Shamil a Baghdad: la mia vocazione, seguendo mons. Rahho e i martiri irakeni

By Asia News

Una vocazione nata grazie all’amicizia con una suora e un sacerdote, coltivata in seminario e vissuta ogni giorno sull’esempio dei martiri irakeni, la cui testimonianza è fonte di orgoglio per tutta la Chiesa. Così p. Madyan Shamil racconta la scelta di abbracciare il sacerdozio, imparando ad amare il prossimo “come te stesso” secondo l’esempio del Vangelo. Incardinato nella diocesi patriarcale di Baghdad, egli è stato ordinato il 18 gennaio scorso dal card Louis Raphael Sako in una cerimonia vissuta con gioia dall’intera comunità della capitale.
Nato il 29 gennaio 1995 a Mosul, ha fatto il suo ingresso nel seminario nel 2012 e ha concluso gli studi nel 2018, dopo i quali ha trascorso un periodo di studi in Italia, soprattutto ad Assisi, dove “ho imparato ad esercitare la spiritualità”. Attualmente è assistente al parroco della cattedrale caldea di san Giuseppe, a Baghdad.
Ecco, di seguito, l’intervista del neo-sacerdote ad AsiaNews:

P. Madyan, come è nata la vocazione? 

Ho avvertito il desiderio di servire il Signore sin da piccolo. Dopo l’occupazione americana in Iraq [nel 2003], i miei genitori hanno deciso di andare in chiesa ogni domenica. Durante la prima messa abbiamo incontrato una suora, la quale ha chiesto a mio padre di poter fare da insegnante a me e mia sorella. Grazie a lei abbiamo imparato il catechismo, la lingua caldea e anche la preghiera in preparazione alla prima comunione. Siamo diventati suoi ‘figli’ e con lei ho iniziato a sentire la vocazione di Dio, approfondita nel rapporto con p. Hanna Jajika con cui partecipavo alla messa o visitavo le famiglie. In quel momento mi sono innamorato della Chiesa e del ministero del sacerdozio, cui è seguita la passione per la lettura, libri e riviste, in particolare quelli sul sacerdozio e la vita dei santi. Nel 2012, finita la scuola media, ho chiesto ai miei genitori di entrare in seminario e condividere l’esperienza di un mese assieme a loro. Concluso questo breve periodo, dopo aver parlato col vescovo ho deciso di fare il mio ingresso ufficiale a Erbil, con il consenso della mia famiglia. Nel matrimonio, nella vita consacrata, nel lavoro, ciascuno secondo la propria vocazione dobbiamo essere messaggeri di Dio ed essere al servizio degli altri.
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mercoledì, gennaio 29, 2020

 

Can Middle Eastern Christians Help Combat Antisemitism?

By Providence
Amanda Achtman & Bawai Soro

Recently, Philos Project Canada Chapter President Amanda Achtman sat down with Bishop Bawai Soro, an Iraqi Christian leader serving Canada’s approximately 40,000 Chaldean Catholics. Bishop Soro is passionate about exploring the common heritage of Iraqi Jews and Iraqi Christians. In this interview, Achtman spoke with Bishop Soro about some of the shared patrimony, the Jewish roots of the Chaldean liturgy, and how, surprising as it may sound to some, Middle Eastern Christians can help combat antisemitism.
Achtman: Tell me about yourself and what led you to where you are now.
Soro: I was born in Kirkuk, Iraq, and baptized at Saint George Assyrian Church of the East. My parents and I then moved to Baghdad where they gave me a religious upbringing. At age 19, I was ordained a deacon in the Assyrian Church. In 1973, sensing the instability of the future, my family emigrated to Beirut, Lebanon, on their way to Australia. But in 1974, matters got complicated because a civil war began in Lebanon. My family then returned to Iraq, but I couldn’t. I became a refugee in Lebanon and ultimately left for the United States, settling in Chicago in 1976.
In 1982, I was ordained a priest for the Assyrian Church in Toronto and, in 1984, was chosen to become the Assyrian Church bishop of San Jose. I pursued a master’s in theology at the Catholic University of America in 1992, and then a doctorate in ecclesiology from the Angelicum in Rome in 2002. Then, in 2008, I, along with 3,000 faithful in the US and Australia, entered in full communion with the Catholic Church. In 2017, I was appointed a diocesan bishop of the Chaldean Church in Canada by the Holy Father, Pope Francis.
My Episcopal See is now in Toronto at the Good Shepherd Chaldean Catholic Cathedral. We provide liturgical services and spiritual guidance to 3,000 families in Chaldean, English, and Arabic. Considering everything, during my service of 36 years of episcopal ministry for both the Assyrian Church and the Chaldean Church, I have strived to promote church unity between Assyrian and Chaldean churches, mainly by attempting to eliminate hostilities or divisions among all Iraqi Christians.
Achtman: What do Iraqi Jews and Iraqi Christians have in common? Does anyone care about or even recognize this common background? Why do you think it matters, and why do you find it meaningful?
Soro: Iraqi Jews and Iraqi Christians have a strong relationship and a lot in common, perhaps more than many other adherents of any two distinct religious communities. According to biblical tradition, this relationship starts with Abram, the “Exalted Father,” who was a Mesopotamian-Iraqi, a native of the Sumerian city of Ur of the Chaldees. We know from the Bible that Abram had a religious transformation. God called him to leave Ur and settle in the land of Canaan—a promised land that God gave to him and his posterity. Abram obeyed. He left Ur to Haran with his wife Sarai, his nephew Lot, and then to Shechem in Canaan across the Euphrates, thus attaining the appellation “Hebrew” (i.e., “those who have crossed over”). God changed Abram’s name to Abraham, and he became the founder of the special relationship and covenant between God and his people, thus initiating a new age for the “People of God” in their Promised Land.
Judaism, as the first monotheistic religion, begins with Abraham and the Jewish people and becomes fulfilled by the life, ministry, and passion of Jesus of Christ, and Christianity. For the Jews, Abraham is their father both physically and religiously. He holds a paramount position in their thought because it is due to his faith in God that his descendants will be saved. But Abraham, the forefather of the Jewish people, came from Mesopotamia, which meant that somehow Mesopotamia was a “home” for them, as well. After numerous exiles, which resulted in the Jews actually establishing a home in Mesopotamia for more than a millennium, they enjoyed life in large numbers within large territory under circumstances much better than their fellow Jews in Palestine or elsewhere. Since the social, religious, and economic conditions of the Jewish people in Mesopotamia over a long period of time became established, prosperous, and widespread, it is incomprehensible to assume that these people could have vanished or simply ceased to exist. And, given the longstanding indigenous Christian presence in the region, the same was thought of Christians, too.
Achtman: In the Chaldean liturgy, the congregation prays, “Holy, holy, holy is the Lord, Almighty God. Heaven and earth are full of his glory. Hosanna in the highest. Hosanna to the Son of David.” And, during the Eucharistic Prayer, after the priest says, “Lift up your thoughts,” the people respond, “To you, God of Abraham, Isaac, and Israel, the king of glory.” What do you think when you pray this? And does the community realize the Jewish sources throughout the mass?
Soro: For me, when the congregation prays, “Holy, holy, holy is the Lord,” it is like I am in Jerusalem with the multitude of Jews who received and welcomed the Messiah in the Holy City. Furthermore, there is no other way to understand the human connection of Jesus apart from his relationship with King David. Isn’t this what the Gospel of Matthew tells us? And, as a Christian believer, the God I worship cannot be other than “the God of Abraham, Isaac, and Israel” whom our father in faith Abraham preached about in Ur and in Canaan, and who, at the fulfillment of time, was fully revealed in the Person, life, preaching, passion, and Resurrection of our Lord and Savior Jesus Christ.
This Abrahamic appellation is not unique to the Chaldean liturgy. The Roman Catholic Church calls Abraham “our father in faith” in the Eucharistic Prayer of the Roman Canon, recited during the Latin Mass. Unfortunately, I don’t think the common Iraqi Christian shares the same understanding of history and theological nuances. Two reasons come to mind: lack of religious training and living for a long time in a culture that is characterized by its tendencies to antisemitism, particularly in Middle Eastern countries. And so, the duty of the church is to explain the history of Christianity and to teach its theology in order to spread the true apostolic teaching of the early church that is based on the virtues of the Gospel.
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